Le remplacement du gaz russe en Europe nécessitera une planification de l’État

La guerre en Ukraine a mis fin à l’idée que le gaz naturel est un carburant de transition fiable pour l’Europe, mais elle devra encore compter sur lui pour les années à venir.

Les contrats à terme sur le gaz européen ont bondi de plus de 40% lundi pour toucher un record de 101 millions de dollars d’unités thermiques britanniques, soit plus de 20 fois le prix américain. Bien qu’il n’ait pas été autant question de sanctions sur le gaz naturel que sur le pétrole, les négociants en matières premières peuvent supposer que le premier pourrait être pris dans le réseau croissant de restrictions occidentales sur les liens économiques avec la Russie.

Jusqu’à récemment, le gaz était le combustible fossile plus propre que le charbon sur lequel de nombreux pays européens comptaient pour faciliter leur transition vers les énergies renouvelables. Et ce malgré une forte dépendance à l’égard des importations en provenance de Russie, qui représentent environ 40 % des approvisionnements. Mais c’est la troisième fois cet hiver que les prix spot s’envolent. Avant même que l’attaque de la Russie contre l’Ukraine ne brise toute illusion restante selon laquelle elle est un partenaire énergétique fiable, l’Europe prévoyait de réduire sa dépendance vis-à-vis de Moscou.

Le gaz naturel est un marché régional, la plupart étant utilisé localement ou livré par gazoduc, de sorte que le gazoduc russe d’Europe n’est pas facilement remplacé. Des quantités limitées de la marchandise sont expédiées dans le monde entier sous forme de gaz naturel liquéfié, mais la plupart des expéditions respectent des contrats pluriannuels signés avant la construction d’une installation. Seule une fraction est vendue sur les marchés au comptant, où les prix devraient rester volatils.

Les Européens envisagent de signer des contrats d’approvisionnement à long terme à partir de nouvelles installations de GNL. Le Qatar et les États-Unis ont des plans d’expansion, mais il faudrait probablement un à trois ans pour commencer les livraisons. L’Europe essaiera d’obtenir un peu plus de gaz via ses pipelines depuis la Norvège, l’Azerbaïdjan et l’Afrique du Nord et d’étendre ses installations de stockage pour devenir plus résiliente. Les responsables réfléchissent également à regrouper les achats de gaz pour augmenter leur pouvoir d’achat.

Le plan à long terme de l’Union européenne pour la sécurité énergétique est de décarboner. Son dernier plan énergétique, attendu cette semaine, couvrira probablement une multitude d’actions : des mesures d’efficacité énergétique dans les transports, les machines et les bâtiments ; des investissements accélérés dans le stockage de l’électricité et les énergies renouvelables ainsi que dans l’énergie nucléaire, l’hydrogène et peut-être même l’hydroélectricité et l’énergie marine.

Des initiatives et des fonds au niveau de l’UE sont déjà disponibles, ainsi que les retombées de la hausse des prix du carbone sur ses crédits carbone. Mais les pays individuels accéderont aux initiatives de l’UE dans le cadre de leurs propres plans nationaux. Chacun a des ressources, une infrastructure et une industrie radicalement différentes et a fait ses propres choix historiques en matière d’énergie. Certains, comme la Pologne, cherchent depuis longtemps à être indépendants des sources d’énergie russes : ses plans incluent de nouvelles centrales nucléaires, des installations de GNL et des parcs éoliens offshore.

L’Allemagne était historiquement à l’autre bout du spectre en ce qui concerne l’accueil du gaz russe. Il a soutenu le gazoduc Nord Stream 2, désormais abandonné, ce qui aurait accru sa dépendance. La semaine dernière, cependant, Berlin a mis à jour son plan énergétique pour inclure : 100 % d’énergie renouvelable d’ici 2035, des niveaux d’inventaire minimum pour les opérateurs de stockage de gaz et prévoit de construire deux nouveaux terminaux d’importation de GNL, qui seront éventuellement convertis pour recevoir de l’hydrogène.

Idéalement, les plans nationaux devraient également décrire l’infrastructure, les règles du marché et les incitations, ainsi que des plans pour surmonter les goulots d’étranglement dans des domaines tels que les permis. Cela peut sembler une bureaucratie malvenue, mais avec autant d’options, les plans nationaux aident à réduire le risque et l’incertitude des nouveaux investissements énergétiques dans la région.

Compte tenu de l’ampleur de la tâche à laquelle l’Europe est confrontée pour mettre fin à sa dépendance à l’égard du gaz russe peu fiable, elle doit adopter autant de solutions qu’elle peut trouver. Pour les investisseurs, obtenir des gouvernements nationaux des plans clairs et à long terme pourrait être la clé pour obtenir des rendements dans une nouvelle ère chaotique.

L’attaque de la Russie contre l’Ukraine a contribué à faire grimper le prix du pétrole à plus de 100 dollars le baril pour la première fois depuis 2014. Voici comment la hausse des prix du pétrole pourrait encore accroître l’inflation dans l’économie américaine. Illustration photo : Todd Johnson

Écrire à Rochelle Toplensky à rochelle.toplensky@wsj.com

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