Le propulseur spatial à plasma d’eau réussit le test clé

La startup spatiale Momentus affirme que son propulseur à plasma d’eau Vigoride a terminé avec succès les tests de vide thermique (TVAC). Considéré comme une étape critique, le test réussi dans un environnement spatial simulé signifie que le système de propulsion révolutionnaire de la société est sur la bonne voie pour des applications spatiales réelles plus tard cette année.

LE PROPULSEUR À PLASMA D’EAU REJOINT UNE LONGUE LIGNE DE TECHNOLOGIES DE PROPULSION RÉVOLUTIONNAIRES

Les fusées lancent actuellement tout ce que les humains veulent envoyer dans l’espace. Certains ont proposé des systèmes de lancement alternatifs, mais à partir de 2022, les fusées restent le seul moyen d’atteindre l’orbite terrestre basse. Bien sûr, une fois que la cargaison est dans cet environnement de microgravité, très peu d’énergie est nécessaire pour la déplacer vers sa destination finale. Pourtant, les ingénieurs essaient toujours de trouver des moyens moins chers, plus sûrs et plus économes en énergie pour accomplir cet exploit.

Le débriefing a rendu compte de certaines de ces méthodes, y compris des choses comme la fusion plasma, les propulseurs ioniques électriques ou même les propulseurs à effet Hall. Aujourd’hui, Momentus, basé en Californie, affirme que son propulseur à plasma d’eau continue de briller, le dernier test réussi n’étant que la prochaine étape de leur voyage dans l’espace.

LE PLASMA D’EAU SURCHAUFFÉE EST PLUS SÛR ET MOINS CHER QUE LES COMBUSTIBLES CONVENTIONNELS

“La campagne TVAC a mis notre véhicule Vigoride à l’épreuve dans des conditions qui simulent étroitement l’environnement spatial”, a déclaré Rob Schwarz, directeur de la technologie de Momentus, dans un communiqué de presse annonçant le jalon du propulseur à plasma d’eau. “TVAC, associé à nos tests de l’avionique, de la propulsion et des logiciels, permet de garantir que tous les systèmes d’engins spatiaux Vigoride sont prêts à fonctionner dans l’espace.”

Les responsables de l’entreprise soulignent que ce type de test est essentiel car les environnements spatiaux simulés permettent aux ingénieurs de tester des composants et de trouver des problèmes sans les coûts élevés d’aller dans l’espace.

“Nous testons pour apprendre, pousser, faire progresser notre technologie et trouver tout ce qu’il faut résoudre avant le lancement”, a déclaré Schwarz. “Les quelques anomalies de test que nous avons rencontrées lors de TVAC, en particulier pour un programme de développement, témoignent de la diligence d’une équipe talentueuse.”

Bien que les tests soient essentiels pour tout système, des conceptions de propulseurs distinctives comme Vigoride, qui utilise l’énergie solaire pour surchauffer l’eau pour la poussée, offrent des défis uniques qui peuvent déjouer une mission une fois qu’elle est dans l’espace. Heureusement, les tests ont réussi.

« Je suis très fier des efforts considérables déployés par toute l’équipe », a déclaré le président-directeur général de Momentus, John Rood. “Nous entrons dans une cadence que les personnes ayant une expérience spatiale reconnaîtront et apprécieront.”

Le test TVAC réussi est intervenu presque au même moment où la société a annoncé un autre obstacle réglementaire critique.

iGénomique

« En préparation de la mission, le 21 mars 2022, le bureau des affaires réglementaires en matière de télédétection commerciale (CRSRA) de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) a approuvé une demande Momentus de modification de la licence de télédétection du système satellitaire Vigoride », indique le communiqué de presse. explique.

“Le fait que des activités telles que les tests de pré-lancement et le travail sur les processus de licence deviennent la norme pour nous illustre les progrès de l’entreprise depuis son introduction en bourse en août dernier”, a déclaré Rood.

LES TESTS RAPPROCHENT LE PROPULSEUR À PLASMA D’EAU DU LANCEMENT DE 2022

Selon le communiqué, la prochaine étape pour VIgoride est une série de tests de vibration pour s’assurer que le lecteur et ses composants sont prêts pour les rigueurs du lancement spatial.

“Les tests de vibration sont la phase finale de la campagne d’essais au sol avant que le véhicule ne soit expédié au fournisseur de services de lancement pour le vol”, explique le communiqué. “Comme indiqué précédemment, Momentus vise sa première mission Vigoride en juin 2022 à bord d’un véhicule SpaceX Falcon 9, en attendant la réception des licences gouvernementales appropriées.”

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