Le programme pilote de GM avec PG&E utilise des véhicules électriques pour soutenir le réseau électrique californien

General Motors et Pacific Gas and Electric annoncé cette semaine un programme pilote conjoint pour tester comment les véhicules électriques de GM pourraient aider les clients du service public californien à garder les lumières allumées, soit en fournissant une alimentation de secours aux maisons pendant les pannes de courant, soit en réinjectant de l’énergie dans le réseau lorsque la demande est particulièrement élevée. Il s’agit d’une étape importante pour permettre aux véhicules électriques de devenir grosses batteries sur roues.

L’idée derrière le pilote est d’une simplicité trompeuse : un propriétaire de véhicule électrique branche sa voiture sur un chargeur à la maison, et au lieu que l’électricité coule simplement dans la batterie de la voiture, l’électricité peut également circuler en dehors de celui-ci pour fournir de l’électricité aux bâtiments – un concept appelé «véhicule à réseau», qui fait essentiellement de la voiture une extension du réseau électrique lui-même.

La version la plus basique de cette idée consiste à couper temporairement une maison du réseau électrique pendant une panne de courant afin que la voiture puisse fournir une alimentation de secours ; à un niveau plus avancé, une collection de véhicules électriques travaillant ensemble peut agir comme une grande batterie de secours pour le réseau dans son ensemble. Dans la plupart des pays, le réseau électrique n’est pas configuré pour quelque chose comme ça (en termes simples, la voiture et le réseau ne savent pas comment se parler). Mais avec le changement climatique martelant le réseau électrique américain vieillissantle pilote PG&E est un signe que les services publics commencent à réfléchir de manière créative aux solutions potentielles.

En tant que foyer d’un million (et plus) de véhicules électriques – le la plupart des véhicules électriques de n’importe quel État du pays – la Californie est particulièrement bien adaptée pour tester le concept d’utilisation des véhicules électriques de cette façon. Le changement climatique est aussi exacerbant le problème des incendies de forêt en Californieet PG&E clients prévenus en 2019 qu’ils seraient confrontés à jusqu’à dix ans de coupures de courant préventives alors que l’entreprise tentait de prévenir les incendies déclenchés par ses lignes de transmission. C’est littéralement une question de vie ou de mort : PG&E était jugé responsable pour avoir déclenché le Dixie Fire de l’année dernière, le deuxième plus grand incendie de l’histoire de l’État, et accusé d’homicide involontaire après que ses équipements ont déclenché des incendies en 2018 et 2020.

GM n’est en aucun cas le seul fabricant à penser aux solutions véhicule-réseau et, à certains égards, il rattrape son retard. La charge bidirectionnelle – l’énergie sortant d’une batterie de voiture ainsi que dans celle-ci – fait partie de la stratégie de Ford commercialisation pour son éclairage électrique F-150 depuis l’annonce du camion en mai 2021, et PG&E auparavant travaillé avec BMW pour tester les façons dont les véhicules électriques pourraient prendre en charge le réseau. Mais les experts disent que la taille et les ambitions de véhicules électriques de GM signifient que son pilote avec PG&E a le potentiel d’être un gros problème, et pourrait être le premier véritable cas de test de l’idée de véhicule à réseau.

“La puissance bidirectionnelle à grande échelle n’a pas encore vraiment été réalisée”, a déclaré Kyri Baker, professeur adjoint d’ingénierie à l’Université du Colorado à Boulder. “Ce sera une bonne étude de cas pour résoudre tous les problèmes qui pourraient survenir.”

C’est aussi une indication du sérieux de GM, qui annoncé il mettrait fin à la production de véhicules diesel et à essence d’ici 2035, concerne les véhicules électriques. L’entreprise argent perdu sur chaque Chevrolet Bolt vendu, et des projets comme le pilote PG&E ne sont pas bon marché.

“Les voir consacrer du temps et des ressources à un projet me donne de l’espoir”, a déclaré Samantha Houston, analyste senior à l’Union of Concerned Scientists. Elle a ajouté que le véhicule au réseau pourrait, en tant que concept, être un peu plus rapide.

“Je pense certainement que les services publics, compte tenu de leur ampleur, pourraient aller plus vite s’ils le voulaient”, a déclaré Houston à Recode. “J’ai vu un peu de prudence à l’approche de ces choses parce que les batteries sur roues ne sont pas quelque chose sur lesquelles les services publics ont vraiment travaillé auparavant.”

Une partie du problème est que le réseau n’est peut-être pas prêt pour que l’énergie circule dans la direction opposée à ce qu’elle fait normalement. Cela signifie que les entreprises de services publics devraient probablement investir dans le remplacement de composants, tels que les transformateurs, afin de pouvoir gérer le courant circulant dans les deux sens. Alimenter une seule maison, cependant, est plus facile : le bâtiment devrait simplement être câblé de manière à le couper du réseau plus large lorsqu’il est alimenté par la voiture, ce qui explique probablement pourquoi le pilote GM-PG&E se concentre sur la maison. alimentation de secours.

Mais cela soulève un autre problème : pour que votre véhicule électrique alimente votre maison en cas de panne de courant, vous devez pouvoir brancher votre voiture à votre domicile, probablement via un chargeur situé dans un garage ou un abri d’auto. Il n’y a pas de bon moyen de renvoyer l’énergie des bornes de recharge publiques dans, par exemple, un appartement, et il est déjà assez difficile de comprendre comment renvoyer l’énergie des chargeurs publics dans le réseau en général. Cela limite intrinsèquement les avantages pour les personnes qui ont un revenu suffisant non seulement pour acheter un véhicule électrique, mais aussi pour vivre dans une maison avec un garage.

“C’est toujours un programme qui n’est accessible qu’à un grand nombre de résidents à revenu élevé”, a expliqué Baker. “C’est une chose de pouvoir s’offrir un véhicule électrique, et c’en est une autre de pouvoir s’offrir l’équipement supplémentaire.”

Les conséquences de le changement climatique est inéquitable, et les communautés économiquement défavorisées vont en supporter le poids. Il est important, ont déclaré Baker et Houston, qu’ils ne soient pas laissés pour compte.

“Je pense que la prochaine étape consiste probablement à demander” comment pouvons-nous rendre la transition vers les véhicules électriques plus équitable? “, A déclaré Baker. « Nous ne savons toujours pas comment faire cela.

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