Le programme environnemental de Biden a-t-il déjà atteint son point culminant ?

Il y a quinze mois, la nouvelle administration Biden a lancé une multitude de propositions législatives et réglementaires destinées à protéger la santé publique et l’environnement, et à transformer des segments majeurs de l’économie américaine. Aujourd’hui, l’administration est confrontée à la réalité que les questions de durabilité environnementale, une fois de plus, occupent un feu croisé dans les guerres politiques du pays menant à un autre cycle électoral.

Sous le bruit et la fureur, il y a eu de nombreuses décisions percutantes ainsi qu’une liste croissante de promesses non tenues et une prise de conscience croissante de la rapidité avec laquelle le capital politique peut se dissiper. Cela est particulièrement vrai à Capitol Hill, où le Sénat américain est également divisé, et où les démocrates s’attendent à perdre la Chambre des représentants après les élections de mi-mandat de 2022. En particulier, des mouvements de pinces séparés menés par Sen. L’opposition de Joe Manchin (D-Virginie occidentale) au vaste (et coûteux) programme Build Back Better de Joe Biden et l’invasion de l’Ukraine par Vladimir Poutine ont porté un double coup dur aux efforts de Biden pour parvenir à une réduction de 50 % des émissions de gaz à effet de serre du pays d’ici 2030. Même le ralentissement de l’augmentation de ces émissions est devenu décidément plus difficile à mesure que les approvisionnements énergétiques mondiaux se resserrent et que l’inflation augmente, obligeant ainsi l’administration à soutenir les augmentations à court terme de la production de pétrole et de gaz.

Le programme de durabilité environnementale de l’administration Biden – un an après – peut être évalué en trois grandes catégories : restauration de la case départ, nouvelles initiatives et stratégies d’adaptation.

Fini l’ancien : restauration de la case départ

L’analyse du Washington Post du 22 mars sur les actions environnementales de Biden a noté que “l’histoire de la première année de mandat de Biden n’est pas seulement celle de faire, mais de défaire”. Au cours de l’année écoulée, les agences du gouvernement fédéral américain ont investi énormément de temps de leur personnel pour annuler 77 décisions de l’ère Trump et cibler 93 autres décisions liées à l’environnement. Ce travail a inclus l’analyse des décisions de l’administration précédente, le développement de la justification scientifique, économique, politique et juridique pour les remplacer, la réécriture de nouvelles propositions politiques, leur soumission aux commentaires du public et de nombreuses autres tâches administratives que le processus d’élaboration des règles exige.

Les principaux renversements de politique à ce jour ont inclus : la réimposition de contrôles sur les émissions de méthane ; l’annulation du pipeline Keystone XL ; rétablir la dispense de la Clean Air Act de la Californie pour fixer des normes de pollution de l’air plus strictes que celles du gouvernement fédéral ; l’annulation de la règle de “transparence” scientifique de l’administration précédente qui limitait l’utilisation de preuves scientifiques pour établir des normes sanitaires et environnementales ; exorciser le retrait par Trump du plan d’énergie propre de l’Agence de protection de l’environnement d’Obama pour contrôler les gaz à effet de serre des services publics ; et l’instauration de normes d’efficacité énergétique plus strictes pour une variété d’appareils. Jusqu’en mars, selon l’analyse de suivi environnemental du Washington Post, l’administration Biden a ciblé ou annulé environ 75 % des décisions de déréglementation de l’administration Trump.

Le programme de durabilité environnementale de l’administration Biden – 1 an en – peut être évalué en 3 grands seaux: restauration de la case départ, nouvelles initiatives et stratégies d’adaptation.

Avec le nouveau

Bien qu’elle ne soit pas toujours soutenue devant les tribunaux ou capable de résister aux pressions politiques de Capitol Hill ou de groupes industriels, l’administration Biden met en œuvre un large éventail de nouvelles initiatives environnementales et énergétiques. Celles-ci résultent d’un nouveau financement approuvé par le Congrès dans des projets de loi de crédits annuels, de la législation bipartite sur les infrastructures de 2021 et d’une affirmation de l’autorité exécutive dans diverses lois. La mobilisation d’un grand nombre d’agences de l’exécutif qui jouaient auparavant un rôle secondaire dans la politique environnementale est particulièrement significative.

Parmi les initiatives dignes de mention, mentionnons :

  • financement de 20 milliards de dollars de technologies climatiques innovantes par le biais d’un bureau de démonstrations d’énergie propre du département de l’énergie
  • allouer 15 milliards de dollars pour remplacer les conduites d’eau potable en plomb et en cuivre
  • investir 5 milliards de dollars dans des bornes de recharge pour véhicules électriques
  • fournissant 3,2 milliards de dollars pour intempériser les maisons
  • allouer 1 milliard de dollars à la restauration des Grands Lacs
  • établir un système de déclaration pour identifier les sources et les quantités de PFAS « pour toujours des produits chimiques »
  • rendre obligatoires des normes d’économie de carburant plus élevées pour les voitures particulières et les véhicules utilitaires légers
  • proposer que 40 % des investissements fédéraux en matière de développement durable soient consacrés aux communautés défavorisées
  • charger le US Army Corps of Engineers de mener un examen complet des impacts environnementaux d’une usine prévue de Formosa Plastics à proximité de communautés historiquement noires en Louisiane
  • surveiller les émissions des usines chimiques le long du cours inférieur du Mississippi
  • proposer une nouvelle exigence de la Securities and Exchange Commission obligeant les sociétés cotées en bourse à divulguer le degré de risque financier lié au changement climatique, et
  • annonçant un plan de la Commission fédérale de réglementation de l’énergie (modifié par la suite suite aux objections des Manchin, des républicains et des sociétés pipelinières) pour examiner les impacts climatiques des nouveaux pipelines.

Défendre les stratégies d’adaptation

La mise en œuvre d’un programme ambitieux de durabilité environnementale de financement des infrastructures, de propositions de politiques réglementaires, de dépôts juridiques et d’évaluations scientifiques nécessite une reconstruction importante des compétences du personnel et des ressources financières dans l’ensemble du gouvernement fédéral.

Les agences telles que l’EPA sont confrontées à des défis particulièrement importants en raison des réductions débilitantes du personnel scientifique et du financement. Les sommes d’argent historiquement importantes disponibles pour les investissements dans les infrastructures seront confrontées à un manque de personnel qualifié dans de nombreuses agences qui doivent évaluer, traiter et mettre en œuvre des subventions aux gouvernements étatiques et locaux et à d’autres bénéficiaires de financement.

Compte tenu de son influence politique réduite sur Capitol Hill et du besoin continu de reconstruire les compétences et les budgets de base, l’administration Biden devra développer plusieurs stratégies d’adaptation pour faire avancer son programme. Ils incluent:

  • Continuer à frapper en simple et en double. À ce stade du calendrier politique, il est irréaliste de s’attendre à ce que l’administration Biden présente de nouvelles propositions radicales qui nécessiteraient l’approbation du Congrès. Face à des vents contraires politiques plus importants, il fera bien de digérer ce qui est déjà dans son assiette. Et, actuellement, il a le pouvoir légal de le faire. La mise à jour des normes nationales de qualité de l’air ambiant pour l’ozone et les particules 2.5, l’accélération des nettoyages du Superfund, l’élargissement des examens scientifiques des polluants hautement prioritaires et la réduction des expositions aux risques inéquitables pour les communautés à faible revenu et les personnes de couleur peuvent continuer à fournir des preuves directes et tangibles que le gouvernement est offrant des avantages essentiels pour la santé et l’environnement.
  • Adopter une collaboration à l’échelle du marché avec le secteur privé. Une grande partie des progrès actuels en matière de décarbonisation de l’économie et de réduction d’autres sources de pollution résultent d’initiatives prises par le secteur privé en l’absence de réglementation directe. Les efforts en cours, par exemple, pour atténuer les émissions de gaz à effet de serre via les chaînes d’approvisionnement des entreprises mondiales, réduire les plastiques à usage unique et leurs précurseurs chimiques grâce à des actions sur l’ensemble de la chaîne de valeur des plastiques et collaborer sur la manière d’utiliser l’analyse des données pour la prise de décision environnementale se sont accélérés en grande partie sans la participation des agences fédérales. Ce qui manque à ces initiatives du secteur privé et à d’autres, c’est un processus de gouvernance qui prévoit des normes de performance minimales et la transparence des résultats pour empêcher les entreprises « resquilleuses » de se soustraire à ces engagements. Il s’agit d’un rôle adapté aux capacités des agences gouvernementales qui peuvent également acquérir une connaissance plus approfondie des innovations du marché, même si elles complètent les actions des entreprises leaders.
  • Développer des cadres politiques innovants pour une nouvelle économie. La transformation de l’économie américaine est déjà en cours. Alors que la décarbonisation des secteurs industriels, la transition des technologies des moteurs à combustion interne, la modernisation du réseau électrique et l’introduction de technologies intelligentes pour réduire la consommation d’énergie et d’eau sont à des années, voire des décennies, de l’échelle du marché, il est déjà parfaitement clair que le processus réglementaire traditionnel devra être adapté à la nouvelle économie. Des opportunités de collaboration majeures existent pour concevoir de nouveaux cadres politiques avec le secteur privé, les organisations non gouvernementales, les agences étatiques et locales, les communautés minoritaires et autochtones et les universités. Cela nécessitera des recherches conjointes, le développement de nouveaux outils politiques (y compris ceux qui tirent parti des incitations économiques et du comportement des consommateurs) et des innovations qui favorisent une économie plus équitable et sans pollution.

Plus tard cette année, deux décisions majeures façonneront le futur programme de durabilité environnementale – les élections de mi-mandat de novembre qui détermineront le contrôle du Congrès pour les deux prochaines années, et une décision de la Cour suprême des États-Unis dans l’affaire West Virginia v Environmental Protection Agency .

Dans ce cas, où une décision est attendue d’ici la fin juin, le tribunal examinera les pouvoirs statutaires délégués que l’EPA et de nombreux autres organismes fédéraux utilisent pour réglementer la pollution et d’autres activités économiques. Le résultat déterminera si le Congrès doit réécrire les statuts existants pour fournir une autorisation plus spécifique des pouvoirs de réglementation des agences. Les conséquences juridiques et politiques de cette décision seront historiques et très importantes pour l’élaboration des politiques environnementales.

L’administration Biden croise les doigts pour que la majorité conservatrice des tribunaux respecte les précédents juridiques établis – donnant un large pouvoir discrétionnaire aux décisions de l’agence sur la mise en œuvre des lois actuelles – plutôt que de rejeter une loi environnementale et un manuel de réglementation qui s’applique depuis près de 40 ans.

En fonction de leurs résultats, les résultats des élections de mi-mandat et la décision de la Cour suprême ont le potentiel direct de faire sombrer le programme de durabilité environnementale de Biden bien en dessous d’un niveau déjà élevé pour le reste de son mandat et pendant des années par la suite.