Le programme de recyclage de l’Alliance parmi ceux qui remettent en question les snubs pour les subventions environnementales de l’État

Au cours des 10 dernières années, l’Alliance Recycling Center a reçu des subventions du Nebraska Environmental Trust, qui distribue environ 20 millions de dollars par an en recettes de loterie d’État pour des projets environnementaux.

Jeudi, le directeur du programme de recyclage Alliance a fait le trajet de sept heures jusqu’à Lincoln pour découvrir pourquoi le centre, qui emploie 15 personnes et dessert une vaste zone de Panhandle du Nebraska, avait été rejeté pour un financement de 95 000 $ cette année.

Kathryn Worley, la directrice exécutive de Keep Alliance Beautiful, n’a obtenu aucune réponse à ses appels aux membres du conseil d’administration de Trust pour qu’ils reviennent sur leur décision, ou du moins qu’ils fournissent un financement partiel.

‘Mort’ du centre de recyclage

“Perdre cet argent est énorme pour nous. Nous ne pouvons pas organiser une collecte de fonds de quelque nature que ce soit qui rapporte 95 000 $ », a déclaré Worley aux membres du conseil d’administration. “Cela pourrait signifier la mort de notre centre de recyclage.”

Le rejet de la subvention du centre de recyclage, après une décennie d’obtention de fonds, était une autre indication de la façon dont le conseil d’administration a changé ces derniers mois et comment il a changé son approche dans l’attribution des subventions.

Cette année, sur 118 candidats à des subventions de fiducie, seuls 82 ont été jugés éligibles, un changement majeur par rapport au passé, alors qu’une poignée seulement n’était pas qualifiée pour être au moins notée pour des subventions.

Parmi ceux qui s’opposaient jeudi aux changements figurait Hod Kosman, un banquier de Scottsbluff qui dirige un groupe qui a restauré des milliers d’acres d’habitat et aidé à reconstruire un ruisseau à truites grâce à des fonds privés et des années de subventions de l’Environmental Trust.

“Désarroi total”

Kosman a écrit pour exprimer sa «consternation totale» que les environnements du bassin de la rivière Platte n’aient pas seulement été rejetés pour un financement cette année, mais qu’ils aient été déclarés inéligibles au financement.

Gail Yanney d’Omaha, membre du Trust Board lors de sa création, a demandé aux membres du Trust Board : « Qu’est-ce qui a changé ?

Yanney, qui était accompagnée de son mari, le philanthrope d’Omaha Mike Yanney, a déclaré que l’organisation était revenue d’un “énorme succès” qui a financé des projets dans les 93 comtés à celui qui a fait face à un procès, à des questions d’équité et à des bénéficiaires de subventions qui “tiennent leur langue”. » de peur de parler.

“Le Nebraska risque de voir le Trust s’éloigner des valeurs de conservation, de préservation de la qualité de l’eau et de la faune et de travailler avec les agriculteurs et les éleveurs pour protéger leurs terres des promoteurs”, a déclaré Gail Yanney.

Elle a accusé le gouverneur. Pete Ricketts, qui nomme les neuf membres citoyens du conseil d’administration et embauche quatre des cinq directeurs d’agences d’État qui siègent au panel de 14 membres.

“Notre gouverneur actuel semble déterminé à le détruire”, a déclaré Yanney.

Fiducie des défenses du gouverneur

Ricketts, dans le passé, a défendu les décisions de subvention du Trust, y compris l’échange controversé il y a deux ans d’une poignée de projets de conservation à un pour installer des pompes de mélange d’éthanol, pour aider le carburant à base de maïs. La subvention de la pompe du mélangeur a ensuite été retirée, après que le Trust Board ait été poursuivi pour ne pas avoir suivi les procédures appropriées.

Mais les critiques disent que l’échange de pompes à éthanol a illustré comment le Trust est passé d’une focalisation sur l’environnement à la recherche de la satisfaction des intérêts agricoles.

Les sourcils ont de nouveau été soulevés récemment après que le comité des subventions du Trust a rejeté une proposition de subvention du district des ressources naturelles de la rivière Papio-Missouri, en collaboration avec la ville de Bellevue, pour acheter un terrain au confluent des rivières Platte et Missouri.

Le site est considéré comme l’un des meilleurs sites industriels de la région d’Omaha. L’acheter l’aurait ouvert à une grande industrie tout en créant un refuge faunique et une piste cyclable dans les zones inondables adjacentes. Mais il a été jugé inéligible cette année, après avoir été financé en 2013 (il devait restituer la subvention lorsque le propriétaire ne vendait pas le terrain) et avoir été classé parmi les meilleures subventions il y a un an, pour être rejeté par le conseil d’administration à la dernière minute

Le comité des subventions recommande

Six membres du conseil d’administration du Trust siègent au comité des subventions et décident quels projets sont éligibles ou non. Leurs votes ne sont pas identifiés par leur nom.

Un membre d’un groupe de surveillance récemment formé, les Amis de l’Environmental Trust, s’est demandé comment les déterminations d’éligibilité parmi ces six pouvaient varier si largement. Un examinateur de subventions a jugé 17 % des demandes « inéligibles », mais un autre en a disqualifié 75 %, a déclaré John Bender de Lincoln.

Mais le directeur exécutif récemment installé du Trust, Karl Elmhaeuser, a déclaré que les 11 critères sur lesquels les projets sont jugés éligibles n’ont pas changé.

Ce qui a changé, a déclaré Elmshaeuser, c’est la façon dont les subventions sont jugées éligibles et classées. Les récentes évaluations des performances du Trust, a-t-il déclaré, ont révélé que ces classements n’étaient pas effectués en deux étapes et “n’étaient pas correctement appliqués”.

Il a également déclaré que le jugement des subventions est subjectif. “Il n’y a pas de bonnes ou de mauvaises réponses”, a déclaré Elmshaeuser.

Pour illustrer, il a affiché quelques dessins qui pourraient être vus comme une vieille ou une jeune femme, ou comme un canard ou un lapin, et un qui montrait une image de la zone de frappe du baseball.

Les arbitres peuvent changer

“Qui se tient derrière le marbre fait une différence”, a déclaré Elmshaeuser, faisant référence à l’arbitre qui appelle les balles et les frappes.

Le diaporama n’a pas été une consolation pour Worley, qui s’est dite bouleversée de ne pas savoir pourquoi sa subvention avait été rejetée et n’a pas été autorisée à parler plus de trois minutes après avoir traversé l’État pour plaider sa cause.

“Nous avons été de bons intendants de votre argent et avons été responsables”, a-t-elle déclaré. « Je ne pense pas que nous ayons changé. Nous n’avons fait que nous améliorer.

Jeff Kanger, qui a présidé le comité des subventions, a déclaré que le comité avait décidé de recommander des subventions qui n’avaient obtenu que 130 points ou plus dans leur classement. Les projets de l’Alliance ont obtenu 124,7 points, juste en deçà. Quarante-six autres projets ont également obtenu des notes trop basses, notamment des projets de Canards Illimités, de l’Université du Nebraska et d’un programme de recyclage de North Platte.

3 millions de dollars non accordés

L’ensemble du conseil d’administration du Trust a approuvé le financement de 35 nouvelles subventions et de 36 subventions reportées d’un coût de 17,1 millions de dollars. Environ 3 millions de dollars de fonds n’ont pas été accordés cette année et seront reportés à 2023.

Lorsque l’examinateur du Nebraska Kanger, un banquier de Lincoln, et un autre membre du comité des subventions, Quinten Bowen, ont demandé à un agriculteur du comté de Richardson, exactement pourquoi le programme de recyclage Alliance n’était pas financé cette année, contrairement aux 10 années précédentes, ils ont répondu qu’il était à quel point le score est sorti cette année.

Elmshaeuser, après la réunion, a déclaré que l’obtention d’une subvention pendant 10 ans ne garantit pas l’obtention d’un financement pour la 11e année.

Worley, visiblement bouleversée, a quitté la réunion du conseil d’administration avant qu’elle ne soit terminée pour reprendre le chemin du retour vers l’Alliance et parce qu’elle savait que le conseil n’allait pas reconsidérer.

Elle a dit qu’elle n’avait aucune idée de la façon dont son organisation compenserait les 95 000 $.

“Nous allons faire de notre mieux pour garder les choses ouvertes”, a-t-elle déclaré.