Le plan de Musk pour les batteries construites par Tesla a un défi d’accélération

SAN FRANCISCO, 11 mars (Reuters) – Elon Musk veut fabriquer des batteries moins chères – rapidement.

Mais il est peu probable que le directeur général de Tesla Inc (TSLA.O) atteigne des objectifs ambitieux pour que Tesla produise en masse ses propres nouvelles batteries cette année, selon des initiés de l’industrie et des analystes. Bien que Musk soit connu pour faire l’impossible, en commençant par transformer le constructeur de véhicules électriques en l’entreprise automobile la plus précieuse au monde, les défis liés au lancement d’une nouvelle usine et au développement d’une nouvelle méthode de fabrication de batteries seront probablement trop importants.

Les enjeux sont élevés. Les prix des ingrédients de batteries comme le nickel ont atteint des records cette semaine en raison des craintes d’approvisionnement résultant du conflit russo-ukrainien, et Musk a prévu en janvier des contraintes d’approvisionnement en batteries l’année prochaine, faisant de la production interne une clé de la croissance. Lire la suite

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“Il change la façon dont la fabrication des batteries est effectuée”, a déclaré Shirley Meng, professeur à l’Université de Chicago qui travaillait auparavant avec Maxwell, une société de technologie de batterie acquise par Tesla. “C’est vraiment, vraiment difficile à fabriquer à une vitesse et à grande échelle.”

“Je pense qu’ils seront probablement en deçà de la montée en puissance de 4680 au cours de l’année prochaine”, a déclaré Gene Munster, associé directeur de la société de capital-risque Loup Ventures, faisant référence à la batterie EV de nouvelle génération. Munster voit Tesla battre ses objectifs à plus long terme, mais commencer lentement, compte tenu de son historique de production de nouveaux modèles.

Musk dit que fabriquer les batteries à grande échelle sera très difficile, mais elles sont essentielles à son objectif de construire des voitures électriques moins chères et à plus longue autonomie qui garderont Tesla en avance sur un groupe croissant de concurrents.

Comme d’autres constructeurs automobiles, Tesla s’approvisionne en cellules de batterie auprès de fournisseurs tels que Panasonic Corp (6752.T), CATL (300750.SZ) et LG Energy Solution (373220.KS). Fin 2020, Musk a annoncé que Tesla avait pour objectif de réduire de moitié les coûts de la partie la plus chère d’un VE en produisant ses propres batteries.

Les batteries lithium-ion 4680 de Tesla – avec un diamètre de 46 millimètres et une longueur de 80 millimètres – contiennent environ cinq fois l’énergie de ses 2170 cellules actuelles plus petites. Tesla peut utiliser un plus petit nombre de nouvelles cellules pour la même énergie et la même autonomie, ce qui réduit les coûts.

Tesla a annoncé qu’il commencerait à livrer des véhicules Model Y avec ses plus grosses cellules de batterie d’ici la fin du mois de mars. En 2020, Musk a déclaré que Tesla aurait la capacité de produire 100 gigawattheures de 4680 batteries cette année, suffisamment pour alimenter environ 1,3 million de voitures, et plus que suffisant pour alimenter la production dans les usines du Texas et d’Allemagne.

Tesla devrait livrer environ 1,4 million de véhicules cette année. Le chercheur de l’industrie Benchmark Mineral Intelligence s’attend à ce que l’entreprise produise des batteries pour environ 30 000 véhicules de modèle Y, passant à 484 000 en 2024, selon une prévision non publiée précédemment fournie à Reuters.

DOUBLE DÉFI

Tesla fait face à un long processus de montée en puissance d’une usine de batteries, compliqué par des projets d’utilisation d’une nouvelle technologie de fabrication appelée revêtement d’électrode sèche.

“Il y a un très long processus de réglage fin de l’équipement avant de pouvoir passer à la production en volume”, a déclaré Caspar Rawles, directeur des données chez Benchmark, ajoutant que Tesla devrait affiner le processus de fabrication cette année pour assurer la production en volume en 2023.

“La production de batteries est difficile, même difficile pour les fournisseurs expérimentés”, a déclaré Rawles.

Tesla a déclaré avoir produit sa millionième cellule 4680 en janvier. Il n’a pas précisé combien de temps il a fallu pour atteindre ce jalon, mais Benchmark a estimé qu’un million de cellules alimenteraient seulement 1 200 modèles Y, ce qui suggère que Tesla a encore un long chemin à parcourir.

Tesla n’a pas répondu aux questions par courrier électronique concernant son activité de batteries. Le vice-président principal Drew Baglino a déclaré en janvier que Tesla “fait des progrès significatifs de la courbe de rampe” dans son usine de batteries d’essai à Fremont, en Californie, tout en installant des équipements de batterie dans sa prochaine usine au Texas.

Baglino a déclaré que “l’objectif de Tesla est d’améliorer la qualité et le coût du rendement pour s’assurer que nous sommes prêts pour des volumes plus importants cette année à mesure que nous progressons et l’année prochaine”.

Signe de l’ambition de Tesla, il s’attend à battre les fabricants de batteries établis Panasonic et LG sur le marché avec des 4680. Lire la suite

La principale difficulté pour Tesla est qu’elle prévoit un nouveau procédé de fabrication, appelé électrode sèche, une technologie qu’elle a obtenue via son acquisition en 2019 de la startup californienne Maxwell Technologies. L’équipement de l’usine, a déclaré Musk, “n’existe pas. Il est fabriqué”.

La fabrication d’électrodes sèches saute une étape traditionnelle et compliquée de la fabrication de batteries qui implique une suspension chimique. Si cela fonctionne, ce sera moins cher et plus efficace, mais Musk admet librement que ce sera un défi.

“La partie très difficile consiste ensuite à augmenter cette production et à obtenir une fiabilité et une sécurité extrêmement élevées avec les cellules”, a-t-il déclaré lors d’une conférence européenne sur les batteries en novembre 2020.

Même ainsi, son calendrier est considéré comme optimiste. Il a fallu plus d’une décennie aux fabricants de batteries pour optimiser le processus de fabrication conventionnel des batteries lithium-ion.

Musk – qui a décrit un « enfer de production » de la production de masse de la berline Model 3 il y a plusieurs années – pourrait connaître un début de « Vallée de la mort » pour intensifier le processus d’électrode sèche, a déclaré le professeur Meng, ajoutant cependant que Tesla surmontera les difficultés .

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Reportage de Hyunjoo Jin à San Francisco; Montage par Peter Henderson, Ben Klayman, Matthew Lewis et Tom Hogue

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