Le pipeline Keystone XL n’a rien à voir avec les prix du gaz

Les Américains semblent particulièrement crédules face à la désinformation lorsqu’ils saignent à la station-service.

Avec la guerre russo-ukrainienne qui pousse les prix de l’essence bien au-dessus de 4 dollars le gallon, les automobilistes cherchent quelqu’un à blâmer – et les critiques du président Biden sentent une opportunité. Des républicains de premier plan tels que le chef de la minorité à la Chambre, Kevin McCarthy, affirment que la décision de Biden d’annuler le pipeline Keystone XL l’année dernière explique pourquoi les prix du gaz sont si élevés maintenant. L’ancien vice-président Mike Pence diffuse des publicités affirmant que le meurtre de Keystone XL a rendu les États-Unis plus dépendants du pétrole russe. Fox News dit aux téléspectateurs que les prix de l’essence chuteraient si Biden annulait seulement la décision Keystone XL. Ici, chez Yahoo, les gens écrivent fréquemment pour faire écho à ces affirmations.

C’est tout un non-sens. L’oléoduc Keystone XL aurait été une nouvelle façon pour une entreprise énergétique canadienne d’expédier du pétrole aux États-Unis. Mais la nation obtient toujours tout le pétrole dont elle a besoin du Canada, de ses propres producteurs et de nombreux autres pays.

“Les gens ont cette idée que parce que Keystone XL n’était pas terminé, l’huile a tout simplement disparu. Ce n’est pas le cas », déclare Samantha Gross, directrice de l’initiative sur la sécurité énergétique et le climat à la Brookings Institution. “Ce pétrole a été produit de toute façon et continue d’être commercialisé par des trains et d’autres pipelines.”

Il n’y a jamais eu d’approvisionnement perdu

La société canadienne TC Energy a proposé le pipeline Keystone XL en 2008, comme moyen d’expédier plus de pétrole de l’Alberta, au Canada, au Nebraska, où il entrerait ensuite dans les pipelines existants pour le transport final vers les raffineries de la côte du Golfe. Il y avait d’autres pipelines amenant du pétrole canadien aux États-Unis, mais XL aurait été une route plus directe qui aurait également ajouté de la capacité. Le projet a attiré l’opposition locale et nationale dès le début. Le type de pétrole que TC Energy voulait transporter était inhabituellement sale, déclenchant des protestations environnementales. Les communautés locales, y compris les tribus amérindiennes, s’inquiétaient des déversements le long de la portion américaine de 882 milles du pipeline.

Le tracé de l'oléoduc de pétrole brut Keystone XL est inactif à travers le champ d'un agriculteur après l'arrêt de la construction près d'Oyen, Alberta, Canada le 1er février 2021. REUTERS/Todd Korol

Le tracé de l’oléoduc de pétrole brut Keystone XL est inactif à travers le champ d’un agriculteur après l’arrêt de la construction près d’Oyen, Alberta, Canada le 1er février 2021. REUTERS/Todd Korol

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Après des années de débat, l’administration Obama a refusé un permis national nécessaire au projet en 2015. Cela l’a arrêté. En 2019, le président Trump a renversé cette position, permettant le début de la construction. En tant que candidat à la présidence, Biden s’est engagé à révoquer le permis, et le premier jour de son mandat en 2021, il l’a fait. En juin dernier, TC Energy a officiellement annulé le projet.

Si l’oléoduc avait été construit, il aurait livré 830 000 barils de pétrole par jour du Canada à la côte du Golfe, où les raffineries le transformeraient en essence et autres produits finis. TC Energy n’a jamais dit où ces produits finiraient. Ils auraient pu être vendus sur le marché américain ou chargés sur des pétroliers pour être exportés vers d’autres pays. C’est une logique erronée de supposer que cela aurait représenté une énorme augmentation de l’approvisionnement en essence aux États-Unis qui aurait fait baisser les prix.

Les États-Unis consomment environ 20 millions de barils de produits pétroliers bruts par jour. Ainsi, la quantité qui aurait transité par XL aurait représenté environ 4 % de la consommation américaine. Si vous retiriez cette quantité de pétrole du marché américain d’un seul coup, cela suffirait à faire grimper les prix, au moins jusqu’à ce que la nouvelle offre remplace le pétrole perdu. Mais ce n’est pas ce qui s’est passé. L’oléoduc XL n’a jamais été construit et n’a jamais amené de pétrole aux États-Unis. Il n’y a donc jamais eu de perte d’approvisionnement.

Cela conduit à la logique incertaine de l’approvisionnement futur, où l’argument concernant l’impact de XL sur les prix du gaz tombe en panne. Les importations canadiennes de pétrole aux États-Unis ont augmenté de manière constante au cours des 20 dernières années, la seule baisse étant survenue en 2020, lorsque la pandémie de COVID a provoqué une courte récession et réduit considérablement la demande de pétrole dans le monde. De 20008, lorsque TransCanada a proposé pour la première fois le pipeline XL, jusqu’en 2019, les importations canadiennes de pétrole ont augmenté de 77 %. En 2020, la dernière année de l’administration Trump, les importations canadiennes de pétrole ont chuté de 6,7 %. Mais au cours de la première année de Biden, 2021, ils ont augmenté de 4,5 %. La reprise post-COVID signifie que les importations canadiennes de pétrole pourraient atteindre un nouveau sommet cette année, sans Keystone XL.

La quantité de pétrole qui aurait traversé XL, 830 000 barils par jour, équivaut à environ 303 millions de barils par an. De 2008 à 2021, les importations de pétrole canadien aux États-Unis ont augmenté de 672 millions de barils par an. Ainsi, les importations canadiennes totales ont augmenté de plus du double du montant que XL aurait transporté.

Nous avons d’autres pipelines

Comment tout ce pétrole arrive-t-il ici ? Principalement par d’autres pipelines. Bien que TransCanada n’ait pas obtenu l’expansion de capacité qu’elle souhaitait, la société énergétique Enbridge double la capacité de son pipeline de la canalisation 3, qui relie l’Alberta aux raffineries du Midwest américain. Cela transportera à terme 760 000 barils de pétrole par jour. Un agrandissement de l’oléoduc Trans Mountain qui transporte le pétrole de l’Alberta vers les ports près de Vancouver fera passer la capacité de 300 000 barils par jour à 890 000. Ce pétrole peut être acheminé par bateau vers la côte américaine du golfe ou vers des ports étrangers. Il y a également eu une forte augmentation des livraisons de pétrole canadien par chemin de fer, bien que cela représente une petite partie des importations canadiennes, et cela a chuté après COVID.

Fixer sur le pétrole du Canada, ou de n’importe quelle source unique, ne tient pas compte du dynamisme des marchés de l’énergie et de la capacité des raffineurs à acheter du brut brut de nombreuses sources, tant nationales qu’étrangères. Si une source de pétrole se tarit, d’autres producteurs interviennent généralement, tant que la demande est là. Si le pétrole manquant de XL avait ébranlé l’approvisionnement américain en essence, faisant grimper les prix, cela se traduirait alors par une capacité excédentaire des raffineurs américains. Mais il n’y a pas eu d’augmentation de la capacité excédentaire, sauf lorsque COVID a frappé.

La capacité de raffinage des États-Unis a atteint un niveau record au début de 2020, juste avant le ralentissement du COVID. La part du pétrole arrivant dans les raffineries à partir de sources nationales a également atteint un nouveau sommet, le pétrole étranger en provenance du Canada et d’ailleurs passant de 69 % des intrants des raffineries en 2010 à seulement 28 % en 2020. Le pétrole importé de toutes les sources devenant moins important, le pétrole importé le pétrole d’un seul oléoduc ne s’enregistre même pas.

L’utilisation des capacités des raffineurs aurait également échoué si le pétrole XL manquant avait laissé les raffineurs à court de pétrole. Cela ne s’est pas produit non plus. L’utilisation des capacités a en fait augmenté entre 2008 et 2019, ce qui indique que les raffineries obtenaient tout le pétrole dont elles avaient besoin.

La capacité et l’utilisation des raffineries ont toutes deux diminué pendant la COVID, au milieu d’une chute brutale des transports. Mais les deux sont repartis à la hausse, en ligne avec la reprise économique mondiale.

De nombreux facteurs déterminent les prix du pétrole et du gaz, qui sont largement fixés sur les marchés mondiaux qu’aucun président américain n’a jamais été en mesure de contrôler. Les producteurs de pétrole de dizaines de pays déterminent la quantité à produire en fonction de la demande, du profit souhaité et des chocs géopolitiques tels que l’invasion barbare de l’Ukraine par la Russie et les sanctions qui en résultent pour le pays. À l’heure actuelle, la plupart de ces producteurs, aux États-Unis et ailleurs, sont prudents quant à la surproduction, comme ils l’ont fait de 2015 à 2020, lorsque les bas prix ont ébranlé l’industrie et provoqué des centaines de faillites pétrolières et gazières rien qu’aux États-Unis.

En tant que partie de la production mondiale de pétrole, la quantité de pétrole circulant dans l’oléoduc XL n’aurait été enregistrée qu’à la troisième décimale. Si ce pétrole avait disparu du marché, il n’aurait eu aucun impact perceptible sur les prix mondiaux. Mais le pétrole est toujours là, même si les critiques de Biden affirment qu’il a disparu. Il n’est pas facile de faire disparaître le pétrole, et Biden ne l’a pas fait.

Rick Newman est l’auteur de quatre livres, dont “Rebounders : comment les gagnants passent de l’échec au succès.Suivez-le sur Twitter : @rickjnewman. Vous pouvez également envoyer des conseils confidentiels.

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