Le pétrole et le gaz de schiste aux États-Unis sont la clé d’un avenir renouvelable

Un vérin de pompe à huile extrait le pétrole du bassin permien à Odessa, Texas, le 14 mars.


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Joe Raedle/Getty Images

Un prix approprié pour le pétrole et le gaz permettrait aux investisseurs d’obtenir des rendements sur leur capital tout en tenant compte de l’effet des émissions de carbone sur la planète. Les dommages causés par les combustibles fossiles sont réels, et les fournisseurs comme les utilisateurs devraient partager ce coût.

La dépendance au gaz et au pétrole pour nos besoins énergétiques n’est pas durable, tant sur le plan environnemental que géopolitique. Nous devons aligner l’utilisation de l’énergie et le développement des combustibles fossiles nationaux, de l’énergie nucléaire et des énergies renouvelables sur l’objectif sociétal plus large de la décarbonation. Pour y parvenir, nous avons besoin d’un cadre pratique pour que le secteur pétrolier et gazier aborde une transition énergétique.

La guerre en Ukraine nous rappelle que le système énergétique mondial est fragile. Les prix volatils sont mauvais pour l’économie mondiale et indiquent une transition industrielle qui a commencé au début des années 2010. Les percées technologiques dans la fracturation hydraulique et le forage horizontal ont permis d’extraire de vastes quantités d’hydrocarbures auparavant inaccessibles des formations de schiste. La fracturation a introduit une nouvelle variable dans l’équation de l’offre : des puits très flexibles mais en forte baisse. Les hydrocarbures pouvaient être produits rapidement pour répondre à la demande à court terme, mais les puits s’épuisaient rapidement. Cela a incité les entreprises à accélérer l’approvisionnement du marché avant leurs concurrents. Certains ont été lents à réduire leurs dépenses et des centaines de milliards de dollars de capital ont été gaspillés dans des projets à faible rendement.

L’épisode a enseigné de précieuses leçons pour la crise actuelle. La première étape, et la plus immédiate, consiste à donner la priorité à la production de pétrole nord-américaine par rapport aux importations de fournisseurs moins désirables. Le pétrole de schiste du bassin permien peut être mis en ligne rapidement pour remplacer l’absence de pétrole russe sur les marchés mondiaux. Outre les avantages évidents en matière de sécurité et d’économie pour l’Occident, l’industrie pétrolière et gazière a la possibilité de garantir que le Permien est la source d’hydrocarbures la plus propre au monde. Pour ce faire, les producteurs doivent fixer des objectifs agressifs de réduction des émissions et conduire les émissions de méthane aussi près que possible de zéro avec des mesures et une surveillance vérifiées par des tiers.

En outre, la production de pétrole et de gaz de schiste représente sans doute la production de pétrole et de gaz la plus alignée sur la transition aujourd’hui. En raison de la demande indéterminée de combustibles fossiles dans les décennies à venir et au-delà, il est économiquement logique d’encourager les projets pétroliers et gaziers à rotation rapide et à haut rendement tout en décourageant activement les projets de longue durée et à forte intensité de capital avec un avenir incertain. Il s’agit d’une opportunité pour les sociétés pétrolières et gazières américaines de reconstituer leurs bilans tout en préparant leurs propres stratégies uniques pour générer de la valeur au cours de la prochaine décennie de transition.

La prise de conscience que la dépendance au pétrole menace non seulement l’environnement mais aussi la stabilité géopolitique devrait inciter les entreprises et les consommateurs à envisager l’éventail complet des sources d’énergie sans parti pris idéologique.

Le conflit et les souffrances en Ukraine ne devraient pas se prolonger en raison de la dépendance au pétrole et au gaz russes. Nos actifs dans le Permien et dans d’autres parties de l’Amérique du Nord devraient être utilisés maintenant alors que nous continuons à évoluer vers des systèmes énergétiques plus propres et plus efficaces. La meilleure voie pour la transition énergétique peut être la meilleure voie pour la sécurité énergétique. Nous ne voulons pas nous retrouver dépendants de l’expertise renouvelable d’autres pays au cours de la prochaine décennie.

M. James est fondateur et président exécutif d’Engine No. 1, une société d’investissement qui, en 2021, a soutenu les candidatures retenues de trois candidats à Exxonc’est

planche.

Rapport éditorial du journal : Plutôt que d’aider les producteurs nationaux, il courtise le Venezuela et l’Iran. Images : AFP/Getty Images Composition : Mark Kelly

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Paru dans l’édition imprimée du 18 mars 2022 sous le titre “US Shale Is The Key to a Renewable Future”.

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