Le pétrole a brièvement chuté en dessous de 100 dollars le baril. C’est une bonne nouvelle pour le prix de l’essence

Le pétrole a plongé de plus de 8 %, atteignant un creux de 99,76 $ le baril. Cela signifie que le pétrole a perdu près du quart de sa valeur depuis qu’il a atteint un sommet de près de 14 ans à 130,50 dollars le baril le 6 mars.

C’est la première fois que le pétrole s’échange en dessous de 100 dollars depuis le 1er mars.

“C’est une sacrée correction”, a déclaré Tom Kloza, responsable mondial de l’analyse de l’énergie chez Oil Price Information Analysis.

La vente devrait apaiser les craintes d’une récession énergétique aux États-Unis et, si elle se poursuit, devrait apporter un certain soulagement aux conducteurs aux prises avec des prix record de l’essence.

Le brut Brent, la référence mondiale, a chuté de plus de 7 % à 104,35 $ le baril lors des dernières transactions. Cela marque un net recul par rapport au récent sommet de près de 140 dollars le baril.

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Les commerçants ont imputé les pertes de lundi aux inquiétudes concernant les blocages de Covid-19 en Chine et aux espoirs de progrès dans les négociations entre la Russie et l’Ukraine.

“Vous assistez à des ventes vicieuses”, a déclaré Matt Smith, analyste principal du pétrole pour les Amériques chez Kpler.

Malgré les ventes récentes, le pétrole reste en hausse de plus de 30 % sur l’année.

Ce que cela signifie pour les prix du gaz

Pourtant, la chute à 100 $ devrait refroidir les prix à la pompe, qui se déplacent avec un décalage vers le pétrole.

Si les prix du pétrole restent aux niveaux actuels, le prix moyen national de l’essence ordinaire chuterait probablement d’environ 20 cents le gallon, a déclaré Kloza. Cela signifierait que les prix de l’essence sont toujours élevés – et supérieurs à 4 $ le gallon à l’échelle nationale – mais inférieurs à des records.

Les prix de l’essence ont déjà cessé d’augmenter, avant même la forte baisse du pétrole de lundi. Selon AAA, la moyenne nationale s’élève à 4,33 $ le gallon lundi. C’est inchangé par rapport à vendredi, donc les choses semblent se stabiliser – bien qu’essentiellement à des niveaux record.
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Malheureusement, tout soulagement à la pompe peut ne pas durer longtemps.

Kloza s’attend toujours à ce que les prix de l’essence augmentent ce printemps et cet été à mesure que la demande se redresse, la moyenne nationale atteignant environ 4,50 $ le gallon.

“Ce sera juste une course folle”, a déclaré Kloza.

Ryan Fitzmaurice, stratège énergétique chez Rabobank, estime de la même manière que les prix du pétrole n’ont pas encore atteint leurs niveaux les plus élevés du cycle actuel.

“En fin de compte, nous verrons de nouveaux sommets avant que tout ne soit dit et fait”, a déclaré Fitzmaurice. “Compte tenu de la taille et de l’importance de la Russie, nous allons probablement dépasser ces sommets historiques établis en 2008.”

Verrouillages de Covid en Chine

La dernière étape de la vente de pétrole est survenue après que la Chine a verrouillé Shenzhen, un pôle technologique majeur, ainsi que plusieurs autres régions pour contenir sa pire épidémie de Covid-19 en deux ans. Les blocages en Chine, qui applique une politique de tolérance zéro contre le Covid, ont fait craindre sur le marché de l’énergie un ralentissement de la demande de la deuxième économie mondiale.

“Le coronavirus nous a appris que vous ne pouvez pas compter sur un résultat stable”, a déclaré Kloza. “Juste au moment où vous pensez que les gens reprennent un comportement normal, le voici.”

Les négociants en pétrole surveillent également l’évolution de la guerre en Ukraine, y compris la poursuite des négociations entre l’Ukraine et la Russie. Un cessez-le-feu pourrait apaiser les craintes d’une interruption prolongée des flux de pétrole en provenance de Russie, deuxième producteur mondial de pétrole l’an dernier.

Cependant, les vétérans de l’énergie ont mis en garde contre une trop grande lecture des gros titres concernant les négociations entre la Russie et l’Ukraine.

“Je suis très sceptique quant au succès de tout type de négociation ici, point final”, a déclaré Robert Yawger, vice-président des contrats à terme sur l’énergie chez Mizuho Securities.

Yawger a déclaré que même si un cessez-le-feu devait émerger, il est très peu probable que l’Occident lève rapidement les sanctions contre la Russie : “Les sanctions ne vont pas disparaître de sitôt”.

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