Le personnel environnemental prévoit de tester les algues toxiques | WyomingActualités

Par NICOLE POLLACK – Casper Star-Tribune

CASPER, Wyo. (AP) – La saison des algues nocives est dans des mois, mais les régulateurs du Wyoming se préparent déjà à tester les toxines dans certaines des eaux les plus vulnérables de l’État.

Le département de la qualité de l’environnement du Wyoming (DEQ) a commencé à suivre les proliférations d’algues nuisibles dans tout l’État en 2017. Chaque printemps, l’agence réexamine les conclusions de l’année écoulée pour affiner sa stratégie pour la suivante.

Le personnel de DEQ a discuté de ses plats à emporter de la saison de floraison 2021 lors d’une réunion publique virtuelle le 24 mars.

L’année dernière, le DEQ a continué de se fier aux informations des rapports des citoyens et à l’imagerie satellitaire pour aider à détecter et à suivre les efflorescences. En collaboration avec d’autres agences d’État, le personnel du DEQ a également commencé à effectuer une surveillance de routine dans 20 lieux de loisirs populaires et a introduit des avis de santé à plusieurs niveaux – plutôt que des avertissements généraux – pour distinguer les efflorescences potentiellement nocives de celles qui produisent activement des toxines.

Maintenant, l’agence doit intégrer les leçons de 2021 dans ses plans pour 2022. Elle commence tout juste à déterminer à quoi cela pourrait ressembler.

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“Nous essayons d’identifier d’autres masses d’eau que nous voulons surveiller – en examinant quelles sont nos ressources”, a déclaré Lindsay Patterson, superviseur des normes de qualité des eaux de surface au département de la qualité de l’environnement du Wyoming, au Casper Star-Tribune.

Les proliférations d’algues nuisibles sont devenues une préoccupation croissante dans tout le pays ces dernières années. Les minuscules organismes qui causent la prolifération se développent mieux dans une eau plus chaude – un effet du changement climatique. Et ils prospèrent dans une eau surchargée de nutriments comme l’azote et le phosphore, que l’eau de pluie transporte des sources terrestres, comme le fumier, vers les lacs, les étangs et les ruisseaux à proximité.

Les nutriments peuvent être des polluants difficiles à réguler. L’État est en train d’élaborer des normes visant à réduire les niveaux de nutriments dans les eaux de surface, mais selon Patterson, il n’y a pas d’approche unique que l’État puisse adopter.

“Une grande partie de la résolution du problème des nutriments doit être pilotée par la communauté locale”, a-t-elle déclaré. “C’est ce qui va être le plus efficace pour aller de l’avant.”

L’Agence américaine de protection de l’environnement a réitéré son engagement à soutenir les efforts d’atténuation de la pollution par les nutriments des États dans un mémorandum politique publié mardi.

“Notre note sur les nutriments est un appel à intensifier les approches innovantes utilisées par les agriculteurs, les éleveurs, les agences de l’eau, les municipalités locales, l’industrie et les communautés pour progresser”, a déclaré Radhika Fox, administratrice adjointe de l’EPA pour l’eau, dans un communiqué.

Les régulateurs du Wyoming en savent beaucoup plus sur les proliférations d’algues nuisibles qu’en 2017.

Le DEQ a compté plus de proliférations chaque année où il a été examiné – presque certainement, a déclaré Patterson, car l’agence s’est améliorée pour les trouver. L’été dernier, le ministère de la Santé du Wyoming a émis des avis de floraison pour 28 plans d’eau et des avis de toxine pour huit d’entre eux.

Il y a “juste plus d’yeux sur le terrain”, a déclaré Patterson.

Mais l’État a encore beaucoup à découvrir. Il sait, par exemple, que moins de la moitié des proliférations d’algues nocives documentées se sont avérées produire des niveaux dangereux de toxines. Mais on ne sait pas pourquoi.

Les personnes exposées à ces toxines tout en se recréant dans les eaux de surface peuvent éprouver des problèmes gastro-intestinaux, des éruptions cutanées ou des symptômes de rhume, et peuvent même devoir être hospitalisées. Les animaux domestiques, quant à eux, ont tendance à être plus sensibles que les humains. Après l’exposition, ils peuvent tousser ou commencer à trébucher. Leur état peut rapidement se détériorer et entraîner la mort.

Si des humains ou des animaux domestiques tombent malades après un contact avec de l’eau et qu’une prolifération est visible dans la région, la maladie doit être signalée au DEQ, a déclaré Patterson.

Les proliférations d’algues nuisibles commencent généralement dans le Wyoming à la mi-juillet et se terminent vers novembre. Au cours de ces mois, les membres du public peuvent consulter une carte des avis de floraison maintenue par l’agence avant de recréer et rechercher les panneaux affichés avertissant du risque de toxine.

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