Le permis de pollution de l’eau de Thacker Pass contesté | exploitation minière

Great Basin Resource Watch, une organisation environnementale basée à Reno, a annoncé cette semaine avoir déposé un recours auprès de la Commission environnementale de l’État du Nevada pour contester le permis de contrôle de la pollution de l’eau de la Division de la protection de l’environnement du Nevada pour la mine de lithium de Thacker Pass.

Le 25 février, le NDEP a délivré le permis de contrôle de la pollution de l’eau ainsi qu’un permis de remise en état des mines et un permis d’exploitation de la qualité de l’air de classe II pour le projet Thacker Pass de Lithium Nevada. Thacker Pass, qui se trouve au nord de Winnemucca, est le plus grand gisement de lithium connu aux États-Unis. .

Le directeur exécutif de GBRW, John Hadder, a déclaré que son organisation craignait qu’il n’y ait pas eu d’analyse adéquate du potentiel de fuite du parc à résidus de la mine proposée, et qu’il n’y ait pas eu d’étude adéquate de la possibilité de neutraliser tous les résidus.

En réponse à l’appel de GBRW concernant le permis de contrôle de la pollution de l’eau de Thacker Pass, le vice-président des relations gouvernementales et communautaires de Lithium Nevada, Tim Crowley, a déclaré : « Lithium Nevada a passé une décennie à concevoir un projet exceptionnel qui répondra – et dans la plupart des cas dépassera – les exigences. qui protègent l’eau précieuse du Nevada. Nous nous sommes toujours concentrés sur le fait de faire les choses de la bonne manière, c’est pourquoi nous sommes convaincus que nos permis approuvés par l’État seront validés par ce processus administratif.

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Il a déclaré que la Commission environnementale de l’État devait tenir une audience dans les 20 jours suivant le dépôt de l’appel.

“Avec la nature acide des résidus filtrés, le drainage sera non seulement acide mais contiendra beaucoup de toxines de métaux lourds, donc ce sera un drainage très toxique, du moins d’après les données qui ont été fournies. . . », a déclaré Hadder dans une interview en février.

“Nous sommes très préoccupés par le fait que la société minière n’a soumis aucun type de plan pour neutraliser tous les résidus ou une étude de faisabilité à ce sujet”, a déclaré Hadder. «Nous savons que l’État aimerait que cela se produise. Je sais que l’entreprise a fait des déclarations à ce sujet, mais cela n’arrivera pas, selon leur demande de permis.

“Nous pensons qu’il s’agit d’un danger environnemental qui peut être évité en neutralisant simplement les résidus”, a déclaré Hadder. “S’il y a un problème à le faire de manière réalisable, l’entreprise doit soumettre un plan expliquant pourquoi c’est le cas.”

« Nous craignons également que le volume réel des infiltrations n’ait pas été correctement analysé non plus. Seront-ils capables de gérer le drainage qui se produit à partir du parc à résidus est une grande question pour nous. Nous faisons faire une analyse indépendante sur cet aspect. Nous avons embauché un expert en résidus.

Le communiqué de presse GBRW de cette semaine a déclaré: «Malgré certaines contraintes imposées par l’État du Nevada, en vertu du permis de l’État, Lithium Nevada Corp. sera autorisé à déverser au moins 60 millions de tonnes de résidus miniers acides humides sur le paysage du Nevada, et cela augmentera probablement. à 300 millions de tonnes avec des modifications de permis ultérieures.

“Selon le permis, le parc à résidus est conçu pour gérer un taux de drainage maximal de 74 gallons par minute, mais l’analyse de l’expert indépendant en résidus de GBRW montre que le drainage est susceptible de dépasser ce taux à des centaines de gallons par minute”, indique le communiqué. “L’appel soutient qu’à un tel rythme, l’installation sera submergée d’eau toxique en violation de la loi du Nevada et polluera Thacker Pass.”

GBRW cite Day Hinkey du peuple de la Montagne Rouge et un membre de la tribu McDermitt disant : « La Division de la protection de l’environnement du Nevada devrait protéger les personnes, les animaux et les plantes autour/sur Peehee Mu’huh. Au lieu de cela, ils ont délivré des permis à Lithium Nevada pour contaminer les terres sacrées, l’air et l’eau des Autochtones de génération en génération pendant des centaines d’années à Peehee Mu’huh. NDEP ne fait pas ce que son nom représente, c’est déchirant. Le NDEP induit manifestement le public en erreur et doit être tenu responsable de ses actes. »

Dans d’autres nouvelles sur le projet Thacker Pass, le 10 mars, le NDEP a délivré un permis de récupération à Lithium Nevada pour le projet d’exploration Thacker Nord-Sud.

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