Le nouveau président du Costa Rica met en péril le bilan environnemental du pays

L’ancien ministre des Finances du Costa Rica, Rodrigo Chaves, a été élu dimanche dernier président du pays, battant l’ancien président José María Figueres au deuxième tour électoral avec 53% des voix.

L’élection de Chaves, un ancien économiste de droite de la Banque mondiale qui a promis de bousculer la politique traditionnelle pendant sa campagne, a soulevé l’incertitude parmi les experts quant à la direction de l’action climatique au Costa Rica – une nation qui a gagné l’admiration au cours des dernières décennies pour son dossier sur la conservation et les questions vertes. Les plans de Chaves pour son gouvernement, y compris sur l’environnement, sont considérés comme ambigus, et il a déjà fait des commentaires en faveur de l’extraction de combustibles fossiles.

Depuis 2014, le Costa Rica produit la quasi-totalité de son énergie à partir de sources renouvelables, une position qu’il vise à renforcer dans le cadre de son Plan de décarbonisation à l’horizon 2050 et de ses engagements internationaux envers l’Accord de Paris. Cependant, ces progrès pourraient désormais être menacés sous le nouveau gouvernement.

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Au cours de sa campagne, Chaves a exprimé sa volonté d’exploiter le gaz naturel au Costa Rica, à la mesure de ce que les chambres de commerce du pays ont proposé par le passé pour réduire les prix élevés de l’électricité. À ce jour, cependant, le pays ne s’est pas aventuré dans l’industrie de l’extraction du gaz et n’a pas confirmé par des études formelles l’étendue des gisements de combustibles fossiles qu’il abrite réellement.

Même ainsi, lors d’un débat télévisé avant les élections, Chaves a affirmé que “si le gaz existe et que nous vérifions l’existence de la ressource, nous pouvons l’utiliser et maintenir un environnement sain et propre”.

« Je ne pense pas que nous devions adopter le fanatisme presque religieux consistant à dire : ne permettons pas aux Costariciens d’utiliser et de bénéficier d’une ressource que Dieu nous a donnée », a déclaré le président élu.

Selon Adrián Martínez, directeur de l’organisation à but non lucratif La Ruta del Clima, basée au Costa Rica, il s’agit de l’une des propositions les plus “inquiétantes” de Chaves pour l’action climatique. L’ouverture d’usines à gaz empêcherait le Costa Rica d’atteindre les objectifs de son plan de décarbonation et pourrait nuire à l’image de son industrie écotouristique performante, une activité qui représente 3% du PIB, a-t-il expliqué.

Le goût de Chaves pour les énergies fossiles n’est pas récent. Alors qu’il était directeur de pays pour l’Indonésie à la Banque mondiale, son bureau a financé plusieurs projets d’infrastructure de combustibles fossiles, selon un rapport du Bank Information Center (BIC), une ONG qui surveille les politiques et les opérations des institutions financières internationales.

Pendant le temps de Chaves au poste indonésien (2013-2019), la Banque mondiale a financé, parmi plusieurs autres projets, une centrale au charbon de 2000 MW sur l’île de Java central, pour plus de 4 milliards de dollars américains, ainsi que plus de 1 milliard de dollars américains. pour les réseaux de transport des centrales au charbon.

En outre, la banque a inclus l’expansion de la centrale au charbon dans les plans de futurs projets de développement en Indonésie, mais n’a inclus aucune énergie solaire, éolienne et géothermique, selon le rapport du BIC.

Cela s’est produit malgré les avertissements de plus en plus forts de la communauté scientifique sur la nécessité de passer à une énergie propre et, en particulier, de laisser le charbon de côté, car les centrales au charbon peuvent générer jusqu’à deux fois plus de CO2 que celles utilisant d’autres combustibles fossiles, comme le gaz naturel. . .

Le record du Costa Rica en péril ?

Actuellement, le Costa Rica joue un rôle de premier plan dans deux initiatives mondiales très ambitieuses : l’initiative 30×30 qui propose de protéger 30 % des écosystèmes de la planète d’ici 2030 ; et la Beyond Oil & Gas Alliance, qui a présenté pour la première fois des propositions visant à éradiquer complètement tous les combustibles fossiles – y compris le pétrole, le charbon et le gaz naturel – lors des négociations sur le climat de la COP26 en novembre dernier. Martínez a déclaré à Diálogo Chino que le pays poursuivrait probablement les deux initiatives, mais que sa crédibilité pourrait être affectée si Chaves tenait ses promesses de poursuivre l’extraction de combustibles fossiles.

Dans sa contribution déterminée au niveau national (NDC) à l’Accord de Paris, le pays d’Amérique centrale, reconnu de longue date pour son leadership environnemental, s’est engagé à interdire par la loi tout type d’exploration et d’exploitation de combustibles fossiles. Il est actuellement interdit par décret, qui ne pourrait être levé que par une décision exécutive du futur cabinet. Le gouvernement sortant de Carlos Alvarado a tenté de faire passer ce projet de loi par le congrès du pays en 2021, mais n’a pas obtenu les voix nécessaires pour réussir, en raison du rejet des législateurs de l’opposition et de la pression des chambres de commerce.

Le plan du gouvernement Chaves mentionne des mesures telles que l’adaptation au changement climatique mais sans trop de détails, a expliqué Pascal Girot, directeur de l’école de géographie de l’Université du Costa Rica et négociateur chevronné de la délégation costaricienne aux Nations unies.

Le Costa Rica a joué un rôle de premier plan en influençant les actions mondiales visant à endiguer les crises environnementales. Je ne pense pas que cela changera.

Le plan promet, par exemple, de « créer un [climate] plan de réduction des dégâts dès la première année de gouvernement, qui détermine quels investissements publics permettront de les atténuer. Le gouvernement précédent, cependant, élaborait déjà un plan national d’adaptation au changement climatique, qui a même fait l’objet d’un processus de consultation publique.

Girot et Martínez ont tous deux souligné que les questions environnementales n’avaient pas beaucoup de poids dans les décisions de l’électorat. Pour les électeurs de Rodrigo Chaves, les questions prioritaires étaient la corruption et la cherté de la vie, selon le dernier sondage avant l’élection, réalisé par l’Université du Costa Rica. En revanche, les électeurs du candidat de l’opposition, Figueres, ont cité le chômage et la pandémie de Covid-19 comme des priorités. En fin de compte, le Costa Rica a connu un taux de participation inhabituellement faible, avec plus de 40 % des électeurs éligibles qui n’ont pas voté.

Malgré les différences dans les priorités des électeurs, les deux experts ont convenu que le pays dispose d’un système solide de lois environnementales et de participation citoyenne, ce qui permettrait à l’action climatique de se poursuivre quel que soit le gouvernement au pouvoir.

« Le Costa Rica a pour tradition de jouer un rôle de premier plan en influençant les actions mondiales visant à endiguer les crises environnementales. Je ne pense pas que cela va changer », a déclaré Girot.

D’autres problèmes environnementaux en suspens

Le changement de gouvernement intervient à un moment délicat pour les aires protégées du Costa Rica, qui ont subi des coupes allant jusqu’à un tiers de leur budget lors de la pandémie de Covid-19. Le plan Chaves ne mentionne pas cette question, ni les sources alternatives de financement des aires protégées de l’État.

Ailleurs, certains des projets d’infrastructure proposés par le président élu entrent en conflit avec la conservation de la nature. Le plan de Chaves propose la construction d’un « canal sec » qui permet le passage des marchandises par voie terrestre entre les côtes Caraïbes et Pacifique du pays.

Ce n’est pas la première fois que la construction d’un port est proposée sur la côte pacifique du nord du Costa Rica, une zone fréquentée par les baleines à bosse et différentes espèces de requins, de raies et de dauphins. Les plans de gestion de la zone de conservation de Guanacaste, où la construction du port a été proposée, ont identifié la proposition de port comme une menace pour « l’intégrité écologique » du site.

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Autre enjeu clé pour le pays, la transition énergétique. Les émissions de gaz à effet de serre du Costa Rica ont augmenté de 76 % au cours des 30 dernières années, selon son dernier inventaire des émissions. Cette augmentation est principalement due à l’énorme empreinte du secteur des transports et à la croissance du nombre de véhicules à essence. Pour tenter de réduire cet impact, le plan de décarbonation du pays a annoncé un objectif de 85% de la flotte de transport électrique d’ici 2050, ainsi que la création d’un réseau de trains urbains électrifiés.

Le plan du gouvernement de Chaves propose également un réseau de trains électriques pour la grande région métropolitaine du pays autour de la capitale San José, la principale source de ses émissions, conformément aux propositions du plan de décarbonation. Cependant, ses propositions rejettent la poursuite du même projet promu par le gouvernement actuel, pour lequel il existe déjà une étude de faisabilité et un prêt de 550 millions de dollars approuvé par la Banque centraméricaine d’intégration économique.

Au lieu de cela, le plan Chaves propose de “repenser un train électrique métropolitain avec des études rigoureuses qui font défaut à la proposition actuelle”, sans préciser quelle serait ou jusqu’où irait cette “repenser”.

En dehors de son plan gouvernemental écrit, et principalement par le biais d’entretiens, Chaves a exprimé son opposition à l’Accord d’Escazú, un traité régional sur les droits de l’homme environnemental précédemment promu et signé par le Costa Rica, et nommé d’après l’une de ses villes.

“Cela n’ajoute rien de nouveau à notre législation et cela crée des problèmes de litige, gâchant les choses à un moment où nous devons relancer la production de ce pays”, a déclaré Chaves lors d’une interview publiée par sa campagne le 17 février.

Dans cette optique, le président élu s’est également montré ouvert à la réalisation d’études de faisabilité pour autoriser à nouveau le chalutage dans les eaux du pays. Cette technique est interdite par la Chambre constitutionnelle du Costa Rica depuis 2013, en raison de son impact élevé sur les espèces marines et du manque de compréhension scientifique complète de ses conséquences.

En plus de son antagonisme environnemental, Chaves a été élu président du Costa Rica malgré de nombreuses allégations de harcèlement sexuel pendant son séjour à la Banque mondiale – ce qui a également soulevé des questions pendant la campagne électorale concernant son engagement envers les questions de genre et de droits humains. Il a été rétrogradé par la banque en 2019 – mais pas licencié – pour son inconduite sexuelle.

Les plans de Chaves pour le Costa Rica et son environnement devraient se préciser dans les semaines à venir, le président élu devant entrer en fonction le 8 mai.