Le nouveau centre de Paris étend la présence internationale d’UChicago de manière durable

En janvier 2024, UChicago dira « bonjour » à un nouveau Centre à Paris. Le doyen sortant du Collège, John Boyer, a attribué cette décision à un désir d’étendre à la fois l’emplacement physique et les programmes disponibles grâce à un nouveau bâtiment au 39-45 rue des Grands-Moulins à Paris Rive Gauche.

L’actuel centre parisien a été construit en 2003, mais la popularité de ses programmes a rapidement conduit à la nécessité d’un nouveau site plus grand. « D’une certaine manière, son succès a été sa propre perte dans le sens où nous allons le vendre et déménager dans une installation plus grande. Il est devenu évident, très peu de temps après notre ouverture en 2003, que nous l’avions construit trop petit », a déclaré Boyer. Le marron. « Il y avait beaucoup de demandes de la part des professeurs pour y donner des cours, et beaucoup de demandes des étudiants diplômés pour y faire de la recherche. Rétrospectivement, nous aurions dû construire deux fois plus gros en 2003. »

Boyer a adopté le projet et a aidé à collecter des fonds de plus de 30 millions de dollars pour le projet. “C’était une décision naturelle qui s’est imposée progressivement, mais c’est vraiment au cours des deux dernières années que nous avions tellement envie de faire de nouvelles choses que nous avons réalisé que c’était le moment de le faire”, a-t-il déclaré.

Le nouveau bâtiment sera orné d’une façade en pierre et abritera des salles de classe de laboratoire, un amphithéâtre, des espaces événementiels et des jardins sur le toit et le rez-de-chaussée. L’installation contiendra également un institut de recherche, probablement au troisième ou au quatrième étage du bâtiment.

Studio Gang, architectes de Campus North Residential Commons, est le fer de lance de la conception du bâtiment. Le groupe et ses concepteurs étaient conscients de la façon dont l’aménagement contribue à l’ambiance du centre. « Notre question était : ‘Comment créez-vous ce sentiment d’un campus dans un si petit espace ?’ Pour nous, cela signifiait transformer le campus en une pile verticale », a déclaré Rodia Valladares, responsable du design à Paris chez Studio Gang. Le marron. “La pile verticale est le nom que nous avons donné à l’espace de l’atrium central qui s’étend au milieu d’un bâtiment.”

« Nous souhaitons qu’il devienne un moyen de circulation central pour les professeurs et les étudiants comme un espace où les gens peuvent non seulement circuler, mais aussi passer un peu de temps et devenir un lieu qui favorisera des rencontres comme celles sur [the Chicago] campus », a déclaré Valladares.

En plus de la circulation, Studio Gang a également mis l’accent sur l’environnement dans sa conception, de la construction à l’exploitation du bâtiment. Le calcaire est un élément central du centre de Paris, servant de clin d’œil esthétique à l’importance du matériau sur le campus Hyde Park d’UChicago et dans l’histoire parisienne. Studio Gang prévoit de s’approvisionner en calcaire auprès d’une carrière locale, réduisant ainsi l’empreinte carbone du projet. Valladares a ajouté que la conception intègre du bois, un matériau qui stocke le carbone plutôt que de l’émettre.

Au-delà de la durabilité, le centre encourage également les études à l’étranger, un autre objectif de l’université. “L’Université de Chicago est relativement unique en ce qu’elle encourage activement et agressivement les études à l’étranger de nos étudiants”, a déclaré Boyer. “C’est quelque chose, en tant que doyen, que j’ai fortement soutenu parce que je pense que c’est bien pour les étudiants de vivre et de s’intégrer dans différentes cultures.”

Les cours qui auront lieu au centre de Paris seront disponibles à l’automne prochain. Boyer espère que le centre servira de « campus pour toutes les disciplines et tous les sujets ». Il prévoit de faire venir des classes de plusieurs divisions, mais a reconnu que “la civilisation et l’histoire joueront toujours un rôle important car cela a toujours été l’orientation principale”.

Boyer a également ajouté qu'”en construisant cette institution de recherche et en finançant les professeurs pour mener des recherches à partir de Paris, nous allons améliorer la visibilité de l’université en Europe, en Afrique et au Moyen-Orient”.

Les responsables universitaires souhaitent que le centre de Paris serve de pôle administratif. Au lieu de se tourner vers le site principal de Chicago chaque fois qu’un problème survient, les programmes à l’étranger peuvent s’adresser au centre de Paris, qui disposera de son propre personnel de soutien, y compris un doyen des étudiants. “Nous considérons Paris comme le centre de tout le réseau des activités et opérations de nos professeurs et étudiants à travers l’Europe”, a déclaré Boyer.

Dans l’ensemble, Boyer a souligné que l’UChicago considère le Centre à Paris comme une composante importante de l’Université. « C’est vraiment excitant de voir des étudiants là-bas, parce que c’est comme être à Cobb Hall ou à Harper un jour donné. Les professeurs qui se rendent là-bas pour une conférence ou pour des recherches verront des dizaines et des dizaines d’étudiants du Collège, ce qui crée une sorte d’énergie et d’excitation », a déclaré Boyer. “C’est notre vision pour le centre : ce n’est pas seulement un centre de recherche, mais il le combine également avec notre campus universitaire de premier cycle très dynamique.”