Le nettoyage par l’État d’un lieu public peut laisser derrière lui des produits chimiques dangereux, prévient l’EPA • Brooklyn Paper

L’Agence fédérale de protection de l’environnement craint que les plans actuels de l’État pour nettoyer le site du lieu public fortement contaminé soient insuffisants et laisseraient derrière eux des produits chimiques dangereux qui pourraient présenter des problèmes de santé pour le quartier environnant, selon une lettre obtenue par le Brooklyn Paper.

Une missive du 23 février de Pat Evangelista, directeur de l’agence pour le Superfund et la gestion des urgences, détaille la possibilité que des produits chimiques dangereux et des eaux souterraines contaminées « migrent » hors site et dans le canal de Gowanus et le sol sous les bâtiments voisins, ce qui pourrait conduire à « intrusion de vapeur dans le sol », dans laquelle des gaz dangereux s’échappent vers le haut dans les bâtiments.

À moins que le Département de la conservation de l’environnement de l’État ne puisse fournir des données démontrant la sécurité de leurs propositions actuelles, des mesures correctives supplémentaires seront nécessaires sur le site, indique la lettre.

plan de place publique
Une carte de la place publique, ou de l’ancienne usine de gaz manufacturé des citoyens, montre le contour du nettoyage de la friche industrielle en bleu. Le goudron de houille a été jusqu’à la ligne orange pointillée. Arcadis/NYSDEC

Public Place, qui se trouve à côté du canal dans les rues Fifth et Smith, est l’ancienne maison de l’usine de gaz manufacturé Citizens, qui a produit du gaz à partir de matériaux comme le pétrole et le charbon pendant environ un siècle. L’usine a été fermée par Brooklyn Union Gas, le prédécesseur du géant britannique de l’électricité National Grid, dans les années 1960, mais les restes toxiques de l’usine sont restés dans le sol, principalement sous la forme de goudron de houille, également appelé « phase non aqueuse ». liquides », ou NAPL. Ces liquides non solubles dans l’eau peuvent se solidifier partiellement près de la surface, mais restent souvent liquides plus bas dans le sol, où ils peuvent se répandre lentement dans le sol ou dans les eaux souterraines.

Dans le cadre du rezonage de Gowanus récemment approuvé, Public Place abritera un immeuble d’appartements tout à fait abordable et une école publique dans un développement baptisé Gowanus Green. Au printemps dernier, l’EPA et le DEC ont décidé de travailler ensemble pour assurer un nettoyage approfondi du lot après que le groupe consultatif communautaire de Gowanus ait demandé à l’EPA d’examiner et de commenter les plans révisés du département pour nettoyer le site.

D’août à novembre 2021, DEC, EPA et National Grid, la partie responsable du financement du nettoyage des friches industrielles of Public Place, s’est réuni quatre fois pour discuter des préoccupations de l’EPA concernant le nettoyage après leur examen, selon une lettre de décembre de Susan Edwards, directrice de la Division de l’assainissement de l’environnement du DEC.

“Au fur et à mesure que ces discussions ont progressé, les préoccupations de l’EPA continuent d’évoluer au-delà de celles initialement soulevées”, a écrit Edwards.

Afin d’atteindre avec succès les objectifs de la collaboration de nettoyage, a déclaré Edwards, le département a cherché à “obtenir un consensus formel” sur les préoccupations de l’EPA afin de s’assurer qu’elles étaient prises en compte.

La lettre énumérait les dix principales préoccupations de l’EPA concernant le nettoyage “comme le DEC les comprend actuellement”.

Compte tenu de la série de réunions, des documents fournis par l’EPA et des documents historiques, y compris le compte rendu de décision de 2007, le DEC et le département de la santé de l’État “croient que le remède actuel des citoyens répond de manière appropriée à chaque préoccupation et que le remède protège la santé publique et l’environnement », selon la lettre.

Cependant, l’EPA est « toujours préoccupée par le fait qu’après la mise en œuvre du remède contre les hautes terres, le NAPL et les eaux souterraines contaminées continueront de migrer hors du site à des niveaux qui pourraient ne pas satisfaire les attentes du ROD de l’EPA en ce qui concerne le contrôle des sources et la migration des eaux souterraines contaminées. » ”

National Grid a affirmé que le potentiel de migration du goudron de houille est faible, voire inexistant, mais la société n’a pas étayé cette affirmation par des données, selon la lettre, et semble n’avoir pris en compte que les propriétés du charbon trouvé loin sous le canal. , pas dans le pays qui le bute.

“Le potentiel de migration latérale continue et les changements qui en résultent dans la distribution de la NAP hors site et de la contamination des eaux souterraines après l’assainissement restent une préoccupation majeure”, a écrit Evangelista.

Jusqu’à présent, l’atténuation de National Grid s’est concentrée sur le nettoyage des zones où le public et les travailleurs de la construction pourraient entrer en contact direct avec les produits chimiques toxiques, avec peu de travail effectué sur le goudron de houille plus profond ou le goudron qui s’étend au-delà des limites de Public Place. Des études récentes ont trouvé la boue jusqu’à 800 pieds au nord, au sud et à l’est du lot.

Les eaux souterraines présentent un autre problème pour l’EPA. Une fois l’assainissement terminé, la direction de l’écoulement des eaux souterraines changera, selon la modélisation, et un « monticule d’eau souterraine », ou une accumulation d’eau au-dessus de la nappe phréatique, est attendu. En tant que tel, DEC et National Grid doivent tenir compte du potentiel de propagation des eaux souterraines contaminées par le benzène et le naphtalène, deux des composés cancérigènes trouvés à des concentrations élevées sur certaines parties de la place publique, a écrit Evangelista.

lieu public
Une carte montre l’emplacement futur des appartements, d’une école et d’un parc à Public Place. L’EPA pense que les produits chimiques peuvent continuer à se répandre du site vers les lots voisins si DEC ne modifie pas son plan de nettoyage.Département de la préservation et du développement du logement de New York

Selon Jacobs, un consultant engagé par l’EPA, le meilleur scénario d’assainissement proposé par DEC réduirait jusqu’à 90 % le débit d’eau souterraine contaminée dans le canal, mais cette eau resterait simplement dans l’aquifère – dont les impacts n’ont pas été étudiés.

Dans la lettre de décembre où le DEC exposait les principales préoccupations de l’EPA, Edwards a noté que la migration des eaux souterraines pourrait entraîner des problèmes d’intrusion de vapeur dans le sol pour les bâtiments hors site, et que la combinaison du sol restant contaminé par le goudron de houille et des monticules d’eau souterraine pourrait entraîner la toxicité les eaux souterraines refluent dans le canal de Gowanus.

Sur la base des discussions techniques tenues lors des réunions de l’année dernière, l’EPA est convaincue que le DEC atténuera la possibilité d’intrusion de vapeur du sol et de contact humain direct avec le sol et les matériaux contaminés à Public Place, malgré le fait que le ministère n’a pas encore détaillé ces mesures d’atténuation. les mesures.

De plus, le ministère n’avait absolument pas réussi à faire face au futur «pompage périodique» des puits d’extraction de goudron à proximité de ce qui deviendra des zones de loisirs publiques. La lettre recommande que le DEC envisage d’utiliser des puits souterrains avec des mesures de confinement des odeurs.

En décembre 2020, Christos Tsiamis, le chef de projet du Gowanus Superfund, a déclaré au CAG qu’il craignait que les efforts de remédiation prévus ne suffirait pas à protéger les futurs résidents de Gowanus Green des produits chimiques volatils. DÉC réprimandé ses préoccupations et a exigé que l’EPA fasse de même. Tsiamis a spécifiquement mis en garde contre les puits d’extraction à l’époque.

“D’après mon expérience, se tenir près de ces puits lorsqu’ils sont pompés n’est pas agréable [experience],” il a dit. “Je ne pense pas que les enfants – ou même les adultes – devraient jouer quand cela se produit.”

L’EPA est prête à soutenir DEC dans ses enquêtes et dans tout autre effort de remédiation nécessaire, a écrit Evangelista, y compris en recherchant un financement de National Grid pour des mesures de nettoyage et de confinement supplémentaires.