“Le ministre ne doit pas être indulgent face à l’échec d’Eskom à réduire la pollution”

L'industrie minière en Afrique du Sud est loin d'être prête à survivre sans électricité produite au charbon.  Photo : Fourni/Archives

L’industrie minière en Afrique du Sud est loin d’être prête à survivre sans électricité produite au charbon. Photo : Fourni/Archives

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Les groupes environnementaux demandent à la ministre des Forêts, de la Pêche et de l’Environnement, Barbara Creecy, de ne pas accorder à la compagnie d’électricité Eskom une plus grande clémence pour respecter les normes de pollution de l’air, car elle n’a pas réussi à limiter les émissions de ses centrales au charbon.

Le Centre pour les droits environnementaux (CER) a soumis l’appel le 9 février au nom d’Earthlife Africa et de groundWork. Les deux organisations font partie de la campagne Life After Coal, qui concerne les centrales électriques au charbon telles que Majuba, Kendal, Tutuka, Camden, Hendrina, Arnot, Komati, Grootvlei et Kriel.

Ces centrales électriques, situées dans la zone prioritaire polluée de Highveld à Mpumalanga, ont obtenu plus de temps pour se conformer aux limites d’émissions plus strictes d’ici 2025. Eskom était censé l’avoir fait avant la date limite de 2020, comme le prescrit la loi.

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Eskom a été accusé de retarder la mise en conformité en vertu de la National Environmental Management: Air Quality Act.

Une étude internationale menée en 2018 par l’expert des centrales au charbon, Ranjit Sahu, a révélé que les 12 centrales électriques d’Eskom dans la région de Highveld émettaient 3 200 fois plus de pollution qu’elles ne le devraient.

Les personnes résidant à proximité des centrales électriques souffrent de maladies respiratoires telles que l’asthme et la bronchite. L’exposition à l’air pollué a entraîné des milliers de décès prématurés dans la province.

L’étude a révélé que l’air pollué coûte au pays 33 milliards de rands par an en admissions à l’hôpital et en jours de travail perdus.

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Tim Lloyd, l’avocat du CER, a déclaré que permettre à Eskom de continuer à émettre de la pollution à des niveaux qui sapaient les normes de qualité de l’air posait un risque permanent pour la santé des personnes.

« Ces stations sont situées dans les zones prioritaires pour la qualité de l’air en Afrique du Sud. Dans le Mpumalanga Highveld, les données de surveillance de la qualité de l’air du système d’information sur la qualité de l’air SA montrent que la qualité de l’air reste non conforme aux normes nationales de qualité de l’air ambiant. Et ce, bien qu’il ait été déclaré zone prioritaire il y a plus de 14 ans », a déclaré Lloyd.

Le centre a salué la décision du responsable national de la qualité de l’air du département en octobre, lorsqu’il a refusé d’accorder à Eskom des normes plus clémentes pour un certain nombre de ses installations. Cependant, les écologistes ont estimé que les neuf centrales électriques au charbon continuaient de poser des risques inacceptables pour la santé des gens, d’où l’appel.

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Thabo Sibeko, militant d’Earthlife Africa.

«Ce sont des gens qui n’ont pas les moyens financiers de s’éloigner des centrales électriques. Très souvent, ils dépendent des gares pour l’emploi, ils ne peuvent pas se permettre des services de santé adéquats pour atténuer les impacts de la pollution de l’air et font face à des répercussions socio-économiques et psychologiques négatives.

“Il s’agit notamment de jours de scolarité réduits pour les enfants asthmatiques, de perspectives d’études et d’emploi réduites, ainsi que de l’anxiété et de la dépression causées par de tels impacts”, a déclaré Sibeko.

Lloyd a déclaré que la loi était claire sur le fait que les entreprises qui polluaient l’air dans des zones à haut risque telles que la région de Highveld ne pouvaient pas être autorisées à demander la clémence lorsqu’elles ne pouvaient pas réduire leurs émissions.

Autoriser le non-respect des normes d’émission, a-t-il dit, perpétue également la violation quotidienne des droits constitutionnels subie par les personnes vivant dans le Highveld et d’autres zones prioritaires avec des niveaux de pollution atmosphérique mortelle liée au charbon.

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Lloyd a déclaré que la décision du ministère d’autoriser un nouveau délai de mise en conformité rendait redondantes les normes d’émissions minimales déjà faibles.

Les stations les plus anciennes d’Eskom telles que Camden, Hendrina, Arnot, Komati, Grootvlei et Kriel ont été suspendues pour se conformer aux normes d’émission plus strictes à condition qu’elles soient déclassées d’ici 2030.

Eskom, affirment les écologistes, était légalement tenu de soumettre des calendriers de démantèlement détaillés pour ces centrales dans le cadre de ses demandes au département, mais il ne l’avait pas fait.

Bobby Peek, directeur de groundWork, a déclaré : « La vie après le charbon [campaign] exhorte le département et Eskom à rendre ces plans de déclassement immédiatement disponibles sur leur site Web pour examen et commentaires publics.

Le porte-parole du ministère des Forêts, de la Pêche et de l’Environnement, Albi Modise, a déclaré que l’appel était à l’étude et que le ministère ne pouvait pas commenter davantage.


Sizwe sama Yende

journaliste