Le milliardaire tente de tuer l’industrie charbonnière australienne

Le charbon connaît une renaissance. Malgré le fait que même les pays les plus dépendants du charbon conviennent que le charbon doit être éliminé dès que possible, cela s’avère beaucoup, beaucoup plus facile à dire qu’à faire. Alors que le prix de l’énergie monte en flèche en raison des risques géopolitiques et des pénuries d’approvisionnement, des légions de consommateurs reviennent aux combustibles fossiles les plus sales. En fait, le monde a consommé une quantité record de charbon en 2021 et est sur la bonne voie pour atteindre un nouveau record cette année.

Tous les scénarios climatiques de l’ONU qui pourraient raisonnablement conduire à empêcher le monde de se réchauffer de plus de 1,5 degré Celsius par rapport aux moyennes préindustrielles exigent la élimination complète du charbon, tout en réduisant sérieusement la production et la consommation de pétrole et de gaz. Malgré cela, les économies du monde entier ont du mal à s’en sevrer. De nombreux pays en développement dépendent fortement de combustibles fossiles bon marché, fiables et relativement facilement disponibles, et sont confrontés à des compromis difficiles entre des politiques respectueuses du climat et un développement économique arrêté. Mais ce n’est pas seulement le monde en développement qui maintient le charbon en vie. En réalité, une étude récente ont constaté qu’une poignée d’entreprises financières de seulement six pays – les États-Unis, la Chine, le Japon, l’Inde, le Canada et le Royaume-Uni – sont collectivement responsables de plus de 80 % du financement et des investissements dans le charbon. De plus, alors que les marchés européens de l’énergie sont confrontés au double coup dur de l’agression russe en Ukraine et de la reprise pandémique, les approvisionnements en pétrole et en gaz sont douloureusement tendus et le charbon a contribué à combler les lacunes. Et en Australie, sa longue histoire d’amour avec le charbon n’a tout simplement jamais pris fin.

En tant que cas particulier parmi les pays développés, l’Australie se vante actuellement de émissions de carbone les plus élevées du charbon dans le monde par habitant. Dans une anecdote révélatrice, l’actuel Premier ministre australien Scott Morrison a une fois physiquement transporté un morceau de charbon au Parlement et l’a tenu dans ses mains en disant : « C’est du charbon. N’aie pas peur, n’aie pas peur, ça ne te fera pas de mal. La nation riche en charbon a été un ardent résistant à l’élimination progressive des combustibles fossiles, qui représentent 65 % de son mix énergétique domestique.

De nombreux citoyens australiens soutiennent l’éviction du charbon de l’économie du pays, mais un homme australien pourrait en fait avoir le pouvoir de le faire. Mike Cannon-Brookes, la troisième personne la plus riche d’Australie avec une valeur nette de 20 milliards de dollars australiens, a déclaré qu’il voulait mettre fin à l’industrie nationale du charbon en l’achetant et en la fermant, et en la remplaçant par une capacité d’énergie renouvelable. Cannon-Brookes a déjà fait une offre pour acheter la plus grande compagnie d’électricité du pays et dit que les négociations sont en cours.

Morrison et d’autres critiques de ce plan ont averti que l’utilisation continue du charbon en Australie est essentielle pour maintenir les prix de l’énergie abordables pour le public. Cannon-Brookes a répliqué en disant que les énergies renouvelables sont désormais moins chères que le charbon et que les consommateurs ne peuvent que bénéficier de la transition. Il est vrai qu’en termes de construction de nouvelles capacités énergétiques, les énergies sont désormais la forme de production d’énergie renouvelable la moins chère sur Terre. Et lorsque vous tenez compte des externalités environnementales et de l’impact économique à long terme de l’empreinte carbone du charbon, il est difficile de s’y opposer. À court terme, cependant, une transition est sûre d’être douloureuse.

Une transition loin du charbon en Australie, où le charbon est le statu quo et l’a été tout au long de l’histoire postcoloniale de la nation, allait toujours être difficile. En effet, la transition énergétique dans le monde sera marquée par des chocs de prix et des perturbations économiques en raison de l’ampleur de la tâche à accomplir. Maintenant, avec des intérêts privés et des investisseurs aux poches profondes, tels que Cannon-Brookes, qui s’impliquent et font avancer l’agenda sans attendre le gouvernement ou l’industrie, l’avenir du charbon en Australie semble plus incertain que jamais.

Par Haley Zaremba pour Oilprice.com

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