Le manque d’informations sur la pollution nuit davantage aux personnes à faible revenu et aux communautés de couleur, selon une étude

Selon une nouvelle enquête sur l’injustice environnementale de l’Université du Michigan, des détails ternes ou tout à fait manquants sur la pollution ont un impact disproportionné sur les personnes à faible revenu et les communautés de couleur.

Les chercheurs affirment que l’exposition inégale à la pollution des populations vulnérables a été largement étudiée, mais pas dans quelle mesure les données limitées ou manquantes sur cette pollution aggravent les dommages. Une étude récemment publiée montre que le manque d’informations est une cause importante d’exposition à la pollution dans les ménages à faible revenu et les communautés de couleur.

Catherine Hausman, professeure agrégée de politique publique à l’UM, a déclaré que les questions de justice environnementale sont un problème de longue date et non résolu à l’échelle nationale aux États-Unis. Elle a déclaré que malgré les progrès réalisés en matière de protection de l’environnement au cours des 40 dernières années, il reste un long chemin à parcourir pour s’assurer que le soutien touche le sol de manière juste.

«Nous savons que les communautés de couleur et les communautés à faible revenu sont plus touchées par toutes sortes de polluants. Et nous savons que de nombreuses politiques de protection de l’environnement n’en tiennent tout simplement pas compte. Et donc, nous voulions demander quels sont certains des obstacles à cela? Et plus précisément, quel est le rôle de l’information », a-t-elle déclaré.

Hausman a travaillé sur cette recherche avec Samuel Stolper, économiste de l’environnement et de l’énergie à la School for Environment and Sustainability de l’UM. Leur objectif était d’expliquer comment les défaillances de l’information affectent l’exposition à la pollution et le bien-être des ménages, en particulier comment ces impacts varient selon les niveaux de revenu.

Les scientifiques ont convenu des conclusions communes selon lesquelles les foyers à faible revenu et les communautés de couleur sont exposés à plus de pollution, mais ils ont également constaté que ces ménages sont exposés à une pollution plus cachée et souffrent davantage d’un manque d’informations. Les habitants de ces régions pourraient faire des choix différents pour mieux protéger leur santé s’ils étaient mieux informés, ont-ils émis l’hypothèse.

« La recherche existante dit : ‘Eh bien, pourquoi les gens n’utilisent-ils pas simplement l’argent pour se protéger ? Pourquoi les gens ne déménagent-ils pas simplement dans une communauté plus propre ou pourquoi les gens n’installent-ils pas simplement des filtres à air dans leur maison ou des filtres à eau ou quoi que ce soit? Et tout cela suppose que les gens disposent des informations dont ils ont besoin et ont une voix politique et nous voulions enquêter sur ce qui se passe lorsque ce n’est pas vrai », a déclaré Hausman.

La faible surveillance de la qualité de l’air par les régulateurs et la forte dépendance des pollueurs à déclarer eux-mêmes leurs émissions créent une pollution cachée supplémentaire, a déclaré le chercheur, qui affecte de manière disproportionnée les ménages à faible revenu et les communautés de couleur.

“Je pense qu’aux niveaux étatique et fédéral, il y a un rôle à jouer pour une meilleure surveillance de la pollution et une meilleure publication des données sur la pollution”, a déclaré Hausman.

Une dirigeante communautaire a déclaré qu’elle pouvait confirmer que les habitants de Détroit avaient vécu ce que dit la recherche UM récemment publiée.

Elle a souligné les lacunes en matière de communication lorsque des risques environnementaux se sont produits au cours des dernières années dans le sud-ouest de Detroit, très industriel, a déclaré Laprisha Berry Daniels, directrice exécutive de Detroiters Working for Environmental Justice.

« Il fut un temps où il y a eu un incident dans l’industrie du sud-ouest de Detroit et les résidents du sud-ouest de Detroit n’ont pas été évacués, et une communauté voisine, Melvindale, a été évacuée. Et les gens du sud-ouest de Detroit n’ont pas obtenu d’informations sur ce qui se passait. Et les gens d’une communauté voisine ont reçu des informations sur ce qui se passait », a déclaré Daniels.

Une explosion à la raffinerie Marathon Detroit dans le sud-ouest de Detroit en 2013 a conduit à des évacuations dans la ville voisine de Melvindale, mais pas à Detroit.

“Cela arrive et il n’y a pas de système en place pour les Detroiters, pour les alerter de ces dangers environnementaux. Ou s’il y a un système en place, il ne fonctionne pas. Parce que les habitants du sud-ouest de Detroit ne savaient pas ce qui se passait. Ils n’étaient pas informés de ce qui se passait », a déclaré Daniels.

Le leader à but non lucratif a déclaré qu’une autre couche de préoccupation en matière de justice environnementale est révélée par la recherche de l’UM : certaines solutions peuvent être financièrement hors de portée pour les personnes les plus touchées.

Par exemple, elle a déclaré que l’utilisation d’un climatiseur plutôt que d’ouvrir les fenêtres et l’utilisation d’un purificateur d’air intérieur peuvent souvent fournir une meilleure qualité de l’air à l’intérieur des maisons proches des pollueurs industriels ; mais les deux coûtent de l’argent, non seulement pour acheter les appareils mais aussi pour les alimenter et remplacer les filtres.

«Nous devons penser à l’économie de cela, au coût de cela alors qu’il y a déjà un fardeau énergétique indu sur de nombreuses communautés et communautés de justice touchées là-bas. Il y a déjà ce souci. Ce sont des communautés à faible revenu », a déclaré Daniels.

« Et puis tu veux que je branche autre chose, n’est-ce pas ? Je ne peux tout simplement pas me permettre de brancher autre chose.

Il y a un effort pour améliorer la façon dont l’information est partagée – en particulier dans le sud-ouest de Detroit.

Le ministère de l’Environnement, des Grands Lacs et de l’Énergie du Michigan a reçu une subvention de 200 000 $ de l’Agence américaine de protection de l’environnement pour élaborer un plan d’action visant à réduire les délais de communication et à promouvoir une meilleure santé communautaire dans le sud-ouest de Detroit.

Le projet a été retardé en raison de la pandémie de COVID-19 car il nécessite des conversations communautaires intenses et des réunions avec divers groupes communautaires, et le manque d’accès à Internet pour de nombreux membres de la communauté signifiait que les réunions virtuelles ne fonctionneraient pas bien, a déclaré Hugh McDiarmid Jr., EGLE responsable de la communication.

“Le sud-ouest de Detroit a été choisi parce qu’il est un tel microcosme de nombreux défis auxquels sont confrontés la justice environnementale et les communautés de première ligne à travers le Michigan et ailleurs”, a-t-il déclaré.

L’objectif du plan de résilience pilote est de développer une méthode qui peut servir de modèle à adopter par d’autres communautés, a déclaré McDiarmid.

Pendant ce temps, la Maison Blanche a récemment dévoilé la version bêta de son nouvel outil de dépistage de la justice climatique qui cartographiera les zones qui ont le plus besoin d’investissements fédéraux. L’effort devrait aider à réaliser le mandat du président Joe Biden selon lequel 40% des investissements fédéraux dans les infrastructures durables et vertes – telles que l’énergie propre, la dépollution et l’amélioration de l’eau – vont aux communautés marginalisées, mal desservies et surchargées par la pollution.

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