Le Kenguru est le premier véhicule électrique à véritablement mettre les utilisateurs de fauteuils roulants dans le siège du conducteur

Nous vivons dans un monde moderne plein de merveilles technologiques. Il suffit de regarder la façon dont nous nous déplaçons d’un point A à un point B – des véhicules électriques qui n’ont pas besoin d’essence, des Tesla qui se conduisent tout seuls… c’est une époque intéressante à vivre.

Et pourtant, malgré toutes ces avancées, le transport demeure un problème pour de nombreux conducteurs handicapés. Bien que de nombreux véhicules offrent un accès aux fauteuils roulants, par exemple, cela peut prendre beaucoup de temps et d’efforts pour simplement entrer et sortir.

C’est là qu’intervient le Kenguru.


Le Kenguru (prononcé comme le marsupial le plus populaire d’Australie) n’est pas simplement une autre voiture intelligente. Il fait sensation dans le monde des véhicules électriques en étant le tout premier véhicule électrique créé spécifiquement pour les utilisateurs de fauteuils roulants.

Au lieu de plusieurs portes latérales, le Kenguru a une grande porte qui occupe tout le panneau arrière. D’une simple pression sur un bouton, la porte s’ouvre pour un accès direct. Pas de sièges, pas de coffre. Juste la liberté.

La conduite est tout aussi simple. Les guidons de style moto remplacent le volant traditionnel, et la société travaille actuellement sur une version joystick pour ceux qui ont une force du haut du corps plus limitée. Il n’y a que trois vitesses : avant, neutre et arrière. Et, selon The Next Web, il est techniquement considéré comme un scooter électrique, ce qui signifie qu’aucun permis de conduire n’est requis pour le faire fonctionner, ce qui rend les choses encore plus accessibles.

Le Kenguru n’horloge qu’à environ 25 mph et a une portée de 60 miles, mais la vitesse et la distance ne sont pas vraiment le point principal – l’inclusivité l’est. Avec ce genre de véhicule, les conducteurs peuvent facilement profiter d’un petit tour au magasin, d’un film impromptu, d’une rencontre entre amis… des plaisirs simples qui sont facilement pris pour acquis.

De plus, il y a l’abordabilité du Kenguru. Un article de Startup Selfie rapporte que lorsque le prix de la voiture est d’environ 25 000 $, les acheteurs sont admissibles à une «incitation verte» fédérale, qui offre une remise. Certains conducteurs seront éligibles à la « incitation à la réadaptation professionnelle », si le Kenguru est considéré comme un véhicule de travail. En d’autres termes, ces véhicules pourraient descendre de 20 000 $ à zéro.

Stacy Zoern, une avocate du Texas, a découvert Kenguru après avoir acheté – puis totalisé – une camionnette entièrement modifiée de 80 000 $… le tout en quelques mois seulement après l’avoir eu. Ouais.

Zoern raconte à Translogic que pendant un certain temps après l’accident, elle a dépendu des autres pour se déplacer. Sur un coup de tête, elle a cherché sur Internet pour voir si la technologie s’était améliorée au fil des ans. Elle était heureuse de découvrir que c’était le cas.

Il n’y avait qu’un seul problème : la société hongroise qui a développé le Kenguru a perdu son prêt bancaire et ne comptait que sur la collecte de fonds. Mais Zoern était tellement passionnée par ce que Kengura avait à offrir aux conducteurs handicapés qu’elle a décidé de les appeler, et le reste semble être un partenariat voué au succès.

Zoern s’est associé à Istvan Kissaroslaki (le créateur original du véhicule) pour déplacer l’entreprise à Austin, au Texas, et a travaillé avec diligence pour attirer des investisseurs. En 2014, les Kengurus étaient entièrement produits aux États-Unis. Vous en avez peut-être déjà vu un à proximité.

Et au-delà des défis de la chaîne d’approvisionnement (ne pas avoir le financement pour construire suffisamment de voitures pour une demande aussi forte), Zoern dit que le plan est que Kenguru aille dans le monde entier, avec des concessionnaires en Espagne et en Allemagne manifestant leur intérêt.

Il s’agit d’un exemple passionnant de la façon dont la technologie peut nous aider à nous connecter, nous tous, à la vie et à rendre le monde meilleur.

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