Le Jour de la Terre de Gallatin Valley présente une conférence sur le changement climatique dans le GYE – Explore Big Sky

Par Gabrielle Gasser ÉDITEUR ASSOCIÉ

Le Dr Cathay Whitlock est professeur émérite des sciences de la Terre à l’Université d’État du Montana, membre du Montana Institute on ecosystems et co-auteur du Montana Climate Assessment, du Montana Climate Solutions Plan et d’un récent rapport sur le changement climatique et la santé humaine. dans le Montana ainsi que l’évaluation climatique du Grand Yellowstone. PHOTO DOUG LONEMAN

GALLATIN VALLEY – Lors d’une conférence Zoom mardi soir, le Dr Cathy Whitlock a présenté aux auditeurs un résumé complet du passé, du présent et de l’avenir du changement climatique. Elle s’est concentrée sur l’écosystème du Grand Yellowstone et les effets hyper-locaux que ce phénomène mondial aura sur le premier parc national du pays.

Le Jour de la Terre de la vallée de Gallatin à but non lucratif a lancé sa série d’événements menant au Jour de la Terre le 22 avril avec le discours de Whitlock, “Le changement climatique dans les bassins versants du Grand Yellowstone”, le 8 mars. Créé en 2019 par la présidente du comité à but non lucratif, Anne Ready, Gallatin Valley Earth Le jour célèbre le 50e anniversaire de la Clean Water Act sur le thème « Célébrer la gestion responsable de l’eau : passé, présent et futur ».

Whitlock, professeur émérite des sciences de la Terre à la Montana State University et membre du Montana Institute on Ecosystems, a lancé la soirée en discutant des échelles de temps à long terme qui peuvent être étudiées à travers les carottes de glace. Whitlock est co-auteur du Montana Climate Assessment, du Montana Climate Solutions Plan, d’un récent rapport sur le changement climatique et la santé humaine dans le Montana ainsi que du Greater Yellowstone Climate Assessment.

“Nous assistons à quelque chose d’assez inhabituel pour les 11 000 dernières années et les 20 000 dernières années depuis la dernière période glaciaire”, a déclaré Whitlock. «Nous n’avons tout simplement pas été aussi chaleureux que nous le sommes au cours de cette décennie. Et donc je pense qu’il est juste de dire que nous nous dirigeons vers un territoire inexploré sur une échelle de temps de 20 000 ans.

Elle a reconnu qu’en ce moment, dans le sud-ouest du Montana, la seule chose qui préoccupe tout le monde est l’eau.

“Dans notre région, je pense que la chose dont nous sommes le plus conscients en ce moment [that we] penser au changement climatique, c’est la sécheresse », a-t-elle déclaré.

Passant dans le passé plus récent depuis 1950, Whitlock a partagé que les niveaux de dioxyde de carbone sont plus élevés que n’importe quelle période au cours des 3,3 derniers millions d’années et, en moyenne, Yellowstone est maintenant 2,3 degrés plus chaud qu’il ne l’était en 1950.

Qu’est-ce que cela signifie pour la région?

Cela signifie que la région reçoit environ 24 pouces de neige en moins par an en dessous de 8 000 pieds, que les débits des cours d’eau se produisent maintenant huit jours plus tôt qu’en 1950 et que la saison de croissance dure maintenant deux semaines de plus, selon Whitlock. Elle a expliqué que le réchauffement a stimulé des changements globaux dans les saisons et les précipitations à différents moments.

Alors que les climatologues se tournent vers l’avenir et les modèles prédictifs, Whitlock dit que nous pouvons nous attendre à voir la majeure partie de notre ruissellement commencer en février, mars et avril, laissant juillet exceptionnellement sec et entraînant un changement plus important de la disponibilité saisonnière de l’eau. À mesure que les températures se réchauffent, dit-elle, nous pouvons nous attendre à de la neige fondante et de la pluie au lieu de neige.

“Dans l’ensemble, il y aura moins de demande annuelle d’énergie dans cette région”, a déclaré Whitlock. « Les conditions d’enneigement seront moins fiables, surtout pendant la saison intermédiaire, et nos débits seront plus faibles et nos eaux seront plus chaudes en été. Ceux-ci ont des implications pour les loisirs.

Les prévisions actuelles placent le monde sur un scénario de stabilisation, selon Whitlock, ce qui signifie que le globe se réchauffera encore d’environ cinq degrés de plus d’ici la fin du siècle.

Ce graphique illustre quelques scénarios climatiques futurs possibles basés sur les concentrations annuelles moyennes de CO2 dans l’atmosphère. La ligne noire combine les valeurs reconstruites de 1880-1958 et les observations du Mauna Loa de 1959-2019. Les lignes colorées représentent les quatre scénarios représentatifs de la voie de concentration (RCP) utilisés dans le cinquième rapport d’évaluation du GIEC (2013). Selon Whitlock, la plupart des chercheurs pensent que nous sommes actuellement sur RCP 4.5. GRAPHIQUE COURTOISIE DU GREATER YELLOWSTONE CLIMATE ASSESSMENT

Munis de ces informations, que faisons-nous ?

Whitlock dit que la première étape consiste à aplatir la courbe, ce qui signifie réduire globalement les émissions de gaz à effet de serre et atteindre la neutralité carbone d’ici 2050. Elle a également exhorté le public à penser localement et à se préparer à s’adapter alors que la sécheresse et le réchauffement des températures continuent de faire des ravages sur l’écosystème.

“L’eau va être une denrée précieuse qui devient de plus en plus incertaine et de plus en plus rare”, a-t-elle déclaré. “Et pendant qu’il y a ces autres problèmes, ils sont tous reliés par l’eau.”

Ready, qui a organisé l’événement, a souligné l’importance de cette conférence dans une interview du 9 mars avec EBS.

“Je pense que c’est un sujet extrêmement important car il va avoir un impact sur les fondements de toute notre économie dans ce domaine”, a-t-elle déclaré. “Si nous n’avons pas de neige et que nous n’avons pas d’eau, il sera difficile pour tout le monde de vivre ici.”

Le Dr Richard Ready, professeur d’économie de l’environnement et des ressources naturelles à la Montana State University, donnera la prochaine conférence de la série, “What Can Be Done About Climate Change, and How Much Will it Cost?” le 22 mars à 19h sur Zoom.

Les pourparlers de Richard et Whitlock sont destinés à être des pourparlers complémentaires, selon Ready. Elle a dit que le discours de Whitlock a exposé le problème et que le discours de Richard discutera des solutions potentielles.

Suite à la conférence de Richard, GVED a prévu une grande gamme d’événements qui culmineront avec le Festival du Jour de la Terre 2022 au Centre Emerson pour les Arts et la Culture. Visitez gallatinvalleyyearthday.org pour plus d’informations.

Pour conclure son discours, Whitlock a laissé aux auditeurs un appel émotionnel à l’action.

“C’est un écosystème unique”, a-t-elle déclaré. « C’est le dernier écosystème presque intact et vierge dans les latitudes tempérées du monde. Et nous avons une responsabilité particulière, je pense, de laisser les terres sauvages et nos rivières et voies navigables sauvages en bon état pour la prochaine génération.