Le Jardin botanique accueille le neuvième symposium annuel sur la conservation

Dr Carla D’Antonio | Crédit : Courtoisie

Le Dr Carla D’Antonio ― scientifique, professeure et responsable dévouée de la conservation ― est la conférencière principale du neuvième symposium annuel sur la conservation du jardin botanique de Santa Barbara. Lors de l’événement, intitulé “Après les incendies : récupération des espaces sauvages de Californie”, D’Antonio sera également honorée du prix Pritzlaff pour son approche avant-gardiste de l’écologie et de la recherche sur la restauration après incendie. Le symposium revient (virtuellement) après une année sabbatique pour la pandémie et comprend une table ronde et huit autres orateurs, dont des scientifiques, des biologistes et des gestionnaires de terres de Californie et d’ailleurs.

« Nous sommes vraiment enthousiasmés par le nombre de conférenciers cette année », a déclaré Denise Knapp, directrice de la conservation et de la recherche au Garden. « Le sujet aborde essentiellement deux crises : le changement climatique et la perte de diversité biologique. Nous devons aborder ces deux problèmes et ce sujet se situe à cette intersection.

Alors qu’elle préparait son doctorat en biologie marine dans l’Oregon, D’Antonio s’est de plus en plus intéressée aux plantes et à la restauration. Elle ressentait une forte envie de faire des recherches qui avaient de réelles implications sur les écosystèmes et les espèces. Même si ses collègues lui ont dit que la science appliquée serait une terrible perte de temps, elle ne pouvait pas se débarrasser de la démangeaison qu’elle devait faire un travail plus concret. Elle a donc abandonné son programme de doctorat et s’est essayée à des emplois en sciences appliquées. Alors qu’elle naviguait dans le stress que ressentent de nombreuses personnes dans la vingtaine et se demandait si elle faisait dérailler sa vie en quittant le programme de biologie marine, la sienne est une réussite de ce qui peut arriver lorsque vous faites confiance à votre instinct.


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D’Antonio a depuis obtenu son doctorat à l’UCSB, a travaillé comme botaniste pour le parc national des îles Channel, a étudié les herbes envahissantes au parc national des volcans d’Hawaï et a travaillé dans les déserts de Californie et du Nevada dans le cadre du programme USDA Invasive Weeds Program. Elle a travaillé avec des étudiants diplômés et de premier cycle sur le terrain pour les guider dans leur apprentissage des incendies et dans la recherche et la mise en œuvre de solutions de conservation.

“Quand et pourquoi aurions-nous besoin d’une restauration après incendie?” est le titre du discours d’ouverture de D’Antonio au symposium. Les objectifs de ses recherches sont de comprendre comment les plantes changent à travers les paysages et comment l’invasion des espèces affecte la composition, la structure et le fonctionnement des écosystèmes. Son exposé découlera de cette recherche, dans laquelle la restauration des incendies est devenue une priorité organique lorsqu’elle a remarqué que les écosystèmes ne réagissent pas aux incendies comme prévu. De nouvelles espèces apparaissent à mesure que les espèces indigènes disparaissent, ce qui pose les questions suivantes : la perte de ces écosystèmes diversifiés peut-elle être stoppée ? Pouvons-nous faire quelque chose pour promouvoir plus de biodiversité indigène et des changements positifs à l’avenir ?

D’Antonio discutera également de la façon dont les espèces indigènes et les humains peuvent vivre ensemble dans un paysage sujet aux incendies. “Nous avions besoin de comprendre et de réaliser que les humains font partie du système, pas séparés de lui”, a déclaré D’Antonio.

Interrogée sur les plats à emporter attendus de son prochain discours, D’Antonio a décrit la recherche d’un équilibre entre les humains et la nature et la culture d’un paysage où la biodiversité indigène peut prospérer. « Nous devons réfléchir à la façon dont nous voulons vivre dans ces paysages avec le feu. Nous devons. Nous ne pouvons pas l’arrêter », a-t-elle déclaré. “Mais nous pouvons réfléchir à la façon de vivre avec et promouvoir les valeurs de la biodiversité en même temps.”


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