Le Honduras interdit l’exploitation minière à ciel ouvert, invoquant des préoccupations environnementales et de santé publique

  • Le gouvernement du Honduras n’accorde plus de permis environnementaux pour les projets miniers à ciel ouvert en raison de la déforestation et de la pollution qu’ils provoquent.
  • Le Honduras a un bilan médiocre en matière de droits de l’homme en matière d’exploitation minière, de nombreux défenseurs de l’environnement ayant été arrêtés ou tués au cours de la dernière décennie en raison de leur opposition aux mines.
  • On ne sait pas quand l’interdiction entrera en vigueur ni comment les projets miniers à ciel ouvert existants seront affectés.

Les responsables du Honduras disent qu’ils répriment l’exploitation minière à ciel ouvert, une activité qui a tourmenté le pays avec la déforestation, la pollution et la perte de biodiversité, entre autres risques environnementaux.

Le gouvernement n’accorde plus de permis environnementaux pour les projets miniers à ciel ouvert, a indiqué le ministère de l’Énergie, des Ressources naturelles, de l’Environnement et des Mines dans un communiqué. Elle prévoit également de fermer les mines à ciel ouvert déjà en activité.

“L’approbation des permis d’exploitation extractive est annulée car elle est nocive, menace les ressources naturelles, la santé publique et limite l’accès à l’eau en tant que droit de l’homme”, indique le communiqué du ministère.

Il prévoit de procéder à « un examen, une suspension et une annulation » des licences, permis et concessions environnementales qui existent déjà. Il n’a pas fourni de calendrier pour ces actions ni cité l’autorité légale dont il dispose pour annuler les opérations déjà en cours.

L’exploitation minière à ciel ouvert, l’une des formes d’exploitation minière les plus courantes, consiste à extraire des minéraux en creusant un grand trou ou une fosse dans le sol. Cela peut être désastreux pour les écosystèmes locaux, car cela nécessite de défricher la végétation et de déplacer des quantités massives de sol.

Les militants qui dénoncent les projets miniers sont souvent victimes de violences au Honduras. Photo via CEHPRODEC

Les produits chimiques utilisés dans les mines, tels que l’acide sulfurique et le nitrate d’ammonium, peuvent finir par empoisonner la vie aquatique dans les plans d’eau locaux. Même après la fermeture des mines, il existe souvent des risques d’érosion et de contamination des sols, ce qui rend difficile le rétablissement de la biodiversité, du couvert forestier et de la qualité de l’eau.

Le ministère de l’Environnement a déclaré qu’il interviendrait immédiatement dans les zones à “haute valeur écologique” pour assurer leur conservation.

La nouvelle mesure signifie que le Honduras rejoint El Salvador et le Costa Rica en tant que seuls pays à avoir interdit l’exploitation minière à ciel ouvert en Amérique centrale. Cela survient un peu plus d’un mois après que Xiomara Castro a pris ses fonctions de président, mettant fin au mandat de huit ans de Juan Orlando Hernández, en proie à la corruption, au crime et au mépris de la pauvreté rurale.

“Nous saluons l’initiative de cette nouvelle administration, étant donné que nous sortons d’un gouvernement dictatorial qui, pendant tant d’années, a adopté des lois défavorables aux communautés autochtones et rurales et à l’environnement au Honduras”, a déclaré Andrea Regina Pineda, avocate au Centre hondurien. pour la promotion du développement communautaire (CEHPRODEC), a déclaré à Mongabay.

“Nous commençons à voir beaucoup de changements”, a-t-elle ajouté, “beaucoup de changements positifs”.

L’interdiction des mines à ciel ouvert a été annoncée un peu plus d’un mois après l’entrée en fonction du président Xiomara Castro. Photo via Static.RTI

Actuellement, il existe 217 concessions et réserves minières dans le pays, couvrant 131 515 hectares (324 981 acres), selon le Forum social sur la dette extérieure et le développement du Honduras (FOSDEH). En 2020, plus de 130 d’entre eux se trouvaient à proximité ou à l’intérieur du territoire autochtone.

Depuis 2018, il y a eu une augmentation significative du nombre de concessions minières approuvées, en hausse d’environ 40%, selon le FOSDEH.

“Dans ces zones, il y a des niveaux élevés de conflits, de criminalisation, de stigmatisation et même d’assassinats de défenseurs territoriaux et environnementaux”, indique le rapport de l’organisation.

En 2020, Mongabay a rendu compte de l’écologiste Irma Lemus, qui a été forcée de fuir le pays pour avoir protesté contre des projets miniers dans le département de Colón, dont un à l’intérieur du parc national Carlos Escaleras.

Et plus tôt cette année, six défenseurs de l’environnement ont été emprisonnés pour avoir résisté au développement d’une mine, Los Pinares, dans la ville de Guapinol. La mine, située près du parc national Carlos Escaleras, aurait compromis les rivières et autres plans d’eau dont les communautés locales dépendent pour l’eau potable.

Les syndicats miniers du Honduras ont déjà exprimé leur inquiétude face aux milliers d’emplois qui pourraient être perdus, déclarant aux médias locaux qu’ils prévoyaient d’entamer des pourparlers avec le gouvernement. Cela suggère que les plans du ministère de l’Environnement visant à rendre le Honduras « exempt d’exploitation minière à ciel ouvert » pourraient prendre un certain temps à se concrétiser.

Aura Minerals, qui exploite la mine d’or de San Andrés dans le département de Copán, l’une des plus grandes mines du Honduras, a déclaré dans un communiqué qu’elle travaillait avec le ministère de l’Environnement pour mieux comprendre l’avenir de ses opérations dans le pays.

Certains défenseurs de l’environnement se disent préoccupés par la possibilité d’une vague de poursuites intentées par des sociétés minières qui pourraient ralentir les plans du gouvernement.

“Nous aimerions que cette initiative aille de l’avant”, a déclaré Pineda du CEHPRODEC, “mais nous voulons qu’elle soit conforme à la loi, qu’elle passe éventuellement par le congrès ou différents organes gouvernementaux… pour s’assurer que ces actions sont conformes à la loi”.

image-bannière : Montagnes de Tegucigalpa, Honduras. Photo via Flickr/Lauri Vain.

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