Le groupe Gowanus, complété par un avocat environnemental bien connu, intente une action contre le plan de rezonage

Un pont sur le canal Gowanus, montrant la zone telle qu’elle apparaîtrait dans le cadre du plan de rezonage. Rendu avec l’aimable autorisation du Département de l’urbanisme

En novembre dernier, après des années de débat, le conseil municipal a adopté à une écrasante majorité le plan de rezonage de Gowanus. Parmi les partisans actifs du plan figuraient Brad Lander, alors membre du conseil (et maintenant contrôleur), le Gowanus Canal Conservancy, le comité de la Cinquième Avenue et Steve Levin, alors membre du conseil.

En août de cette année-là, Eric Adams, alors président de l’arrondissement (et maintenant maire), selon Aigle articles, a également déclaré qu’il soutenait le plan – mais avec la mise en garde que dans le cadre de celui-ci, la ville fournirait près de 300 millions de dollars en financement d’immobilisations pour les maisons Gowanus et Wyckoff de NYCHA.

Cependant, les opposants au plan de rezonage, en particulier la coalition communautaire Voice of Gowanus, ne sont en aucun cas en sommeil.

Cette semaine, le groupe, complété par des amis et des résidents du Grand Gowanus (FROGG) et des résidents de la région, a déposé une nouvelle plainte « attaquant vigoureusement le rezonage profondément illégal, mettant en évidence de multiples violations de la loi environnementale fédérale et étatique ».

L’avocat Richard Lippes, un vétéran des batailles juridiques environnementales de Love Canal et de Three Mile Island, est l’avocat de la Voix de Gowanus. Il a déclaré que la poursuite atteignait un autre niveau en raison de ce que le groupe a appelé “le cocktail unique de risques pour la santé et la sécurité et d’injustice environnementale persistante non abordés par les responsables gouvernementaux à Gowanus”.

Les habitants de Gowanus se sont rassemblés en 2019, appelant à un moratoire sur le rezonage du quartier. Photo d’archive de l’aigle par Scott Enman

“J’ai jugé de nombreuses affaires de droit de l’environnement au cours de mes décennies en tant qu’avocat, mais le rezonage de Gowanus implique un ensemble exceptionnellement flagrant de manquements à la loi”, a déclaré Lippes. “C’est l’un des cas les plus complexes que j’ai vus : les manquements en cascade et qui se chevauchent pour se conformer aux lois étatiques et fédérales sont stupéfiants. Ce n’est pas votre cas environnemental banal. Il s’élève à un tout autre ordre de grandeur.

La poursuite attaque ce qu’elle appelle le non-respect de la loi nationale sur la protection de l’environnement et de la loi sur la préservation historique nationale. Elle affirme également que la déclaration d’impact environnemental du rezonage a violé la loi sur l’examen de la qualité de l’environnement de l’État de New York, la loi sur la conservation de l’environnement et la loi sur la protection historique de l’État de New York.

« Gowanus n’est pas n’importe quel vieux quartier. Il présente un ensemble unique et complexe de problèmes dangereux de pollution toxique, d’inondations et de débordement d’eaux usées qui affligent nos populations les plus vulnérables depuis des décennies », a déclaré Katia Kelly de Voice of Gowanus, une pétitionnaire dans la poursuite. « Nous avons essayé d’avertir les responsables de la ville qu’ils se trompaient profondément, tout comme l’EPA et la membre du Congrès Nydia Velazquez, mais la ville a refusé d’écouter. Au lieu de cela, ils se sont vendus aux développeurs, mettant injustement en danger des milliers de personnes. Donc, nous les verrons au tribunal.

En septembre 2021, Velazquez et la membre de l’Assemblée Jo Anne Simon ont appelé la ville à refaire l’étude d’impact environnemental pour le rezonage à la suite de l’ ouragan Ida . Ils ont affirmé que l’étude ne tenait pas suffisamment compte de l’impact du changement climatique à Gowanus ou du débit d’égout combiné dans le canal, selon un Aigle article à l’époque.

Selon le nouveau procès, City Planning n’a pas déposé de déclaration de conclusions concernant le projet de rezonage de Gowanus, comme l’exige la loi de l’État. Une déclaration d’impact environnemental à elle seule n’est pas suffisante pour se conformer à la loi, selon le procès, et la ville a choisi de traiter Gowanus différemment des autres quartiers tout en violant la loi.

En outre, plusieurs agences étatiques et fédérales telles que l’US EPA n’ont pas été officiellement incluses dans le processus de rezonage en tant qu'”agences impliquées” comme requis, selon les accusations de poursuite. La poursuite porte également plusieurs autres accusations – par exemple, elle dit que le rezonage n’a pas réussi à s’engager dans les procédures d’examen de préservation historique requises par l’État et le gouvernement fédéral.

“L’EPA a confirmé que des produits chimiques toxiques ont migré du site fortement pollué d’une ancienne usine de gaz manufacturé qui a été approuvée pour le logement et une école dans le cadre du rezonage”, a déclaré Steve Marcus de Voice of Gowanus, un pétitionnaire et également membre de l’EPA. Groupe consultatif communautaire Gowanus Superfund.

Les partisans du plan de rezonage ont déclaré que, selon les mots de Levin, il « profite vraiment à la communauté en fournissant jusqu’à 3 000 appartements abordables en permanence, des investissements substantiels dans les besoins en capital de Wyckoff Gardens et Gowanus Houses, et des améliorations dans nos espaces publics et notre infrastructure de drainage. .”

Dans le même temps, la commissaire aux parcs de l’époque, Gabrielle Fialkoff, a déclaré: “Construit sur les parcs et l’équité des espaces publics, le plan Gowanus offre un modèle d’urbanisme vert, non seulement pour la ville de New York, mais pour le reste du pays.”