Le géant gazier russe boudé par les commerçants européens – et son propriétaire

(Bloomberg) – La branche de négoce d’énergie de Gazprom PJSC est expulsée de ses bureaux du centre de Londres à la suite de l’invasion russe de l’Ukraine, ce qui exerce une pression supplémentaire sur l’entreprise qui est déjà évitée par de nombreux partenaires commerciaux britanniques et examinée par le gouvernement.

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British Land Co. prévoit de mettre fin à son contrat de location pour les bureaux de Gazprom Marketing & Trading Ltd. dès que possible, a déclaré mercredi le propriétaire dans un communiqué envoyé par e-mail à Bloomberg News. Le bail de l’espace près de Regent’s Park devait se terminer en 2025.

“Il s’agit d’une situation complexe et en évolution rapide, et nous continuerons d’examiner toutes les mesures à notre disposition, tout en restant pleinement conformes aux exigences des sanctions”, a déclaré British Land.

Gazprom est l’un des 10 premiers clients de British Land en termes de loyers payés pour les immeubles de bureaux, devant Microsoft Corp., Vodafone Group Plc et Deutsche Bank AG, selon un dossier déposé l’année dernière.

L’unité commerciale du géant énergétique russe contrôlé par l’État occupe actuellement les étages supérieurs de l’immeuble du 20, rue Triton, un treillis incurvé en face du parc bordé de rangées de maisons appartenant à de riches Russes. L’unité négocie du gaz, de l’électricité et des émissions sur le marché européen et a fourni plus d’un cinquième du gaz industriel et commercial du Royaume-Uni en 2020. L’année dernière, elle avait 23 millions de livres de contrats d’approvisionnement avec les gouvernements locaux et les unités du National Health Service, selon plate-forme de données du secteur public Tussell.

Gazprom M&T compte plus de 450 employés à Londres, et l’emplacement de l’immeuble lui permet de nouer “d’excellentes relations” avec les principaux acteurs de l’énergie à travers l’Europe, selon le site Internet de l’entreprise. L’entreprise, détenue à 100% par une filiale allemande de Gazprom, a ouvert son premier bureau à Londres en 1999 avec deux salariés.

Lors d’une visite cette semaine, le calme à l’intérieur du hall aéré aux parois de verre a démenti les ravages qui sévissent sur le marché mondial du gaz. Un réceptionniste solitaire était assis sans se soucier du logo de l’entreprise, tandis que six étages plus haut, l’entreprise faisait face à des comptes importants avec les acheteurs britanniques.

Depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie, de nombreuses entreprises ont renoncé à traiter avec la filiale du géant gazier. Les commerçants réduisent considérablement leurs relations avec la société fermée, et beaucoup n’initieront pas de nouvelles transactions, selon des personnes proches du dossier. Gazprom a été retiré des feuilles de crédit pour les transactions.

Un porte-parole de Gazprom M&T a refusé de commenter lorsqu’on lui a demandé si d’autres clients coupaient les liens.

Les contrats à terme sur le gaz en Europe atteignent un record avec les sanctions en tête

Gazprom fait face à une pression croissante alors que les géants de l’énergie réduisent leurs investissements en Russie et boycottent ses produits de base, et le Premier ministre britannique Boris Johnson est invité à approfondir les sanctions. Alors que le Royaume-Uni reçoit peu de gaz directement de la Russie, les sociétés énergétiques européennes achètent toujours de gros volumes de carburant à la branche d’exportation de Gazprom via des pipelines depuis l’est.

Les ministres britanniques examinent l’exposition du pays au gaz naturel et aux liaisons russes, et le secrétaire aux affaires, Kwasi Kwarteng, a rencontré la semaine dernière les directeurs généraux de quatre fournisseurs nationaux. Shell Plc et BP Plc, cotés à Londres, abandonnent des actifs dans le pays, même si cela peut signifier des milliards de dollars.

“Tous ceux qui traitent avec la Russie dans le domaine de l’énergie ont probablement depuis longtemps à l’esprit que les risques géopolitiques pourraient soudainement augmenter”, a déclaré Kathryn Porter, consultante indépendante britannique en énergie. “Les entreprises constatent une réaction violente contre la Russie et peuvent s’attendre à de nouvelles sanctions contre les entreprises russes.”

Prime de risque

Les problèmes de Gazprom M&T se répercutent sur les fournisseurs qui achètent son gaz en gros. Au cours des deux dernières semaines, les primes de risque ajoutées au gaz vendu par l’entreprise ont grimpé au-dessus des prix du marché, selon un client de longue date qui n’a pas voulu s’exprimer publiquement.

La hausse des prix, aggravée par la volatilité du marché, pourrait aggraver la pression sur les fournisseurs d’énergie nationaux, dont 26 se sont effondrés depuis août.

Certains fournisseurs survivants utilisent Gazprom comme grossiste et expéditeur de gaz, ce qui signifie que la société aide à organiser la livraison de gaz aux foyers et aux entreprises à travers le pays. Les alternatives sont minces sur le marché du transport maritime après l’effondrement de CNG Group Ltd., basé dans le Yorkshire, en octobre, qui a poussé davantage de fournisseurs à se replier.

Un plus grand nombre de clients britanniques pourraient ressentir la chaleur si le bras commercial est soumis à de nouvelles pressions. Sous sa marque Gazprom Energy, l’unité a fourni plus de 177 000 sites clients commerciaux en 2020.

(Mises à jour avec des détails sur les contrats au cinquième paragraphe)

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