Le gazoduc Keystone XL pourrait-il contribuer à faire baisser les prix du gaz aux États-Unis ?

Les sanctions économiques punitives imposées par l’Occident à la Russie pour son invasion de l’Ukraine ont secoué les marchés mondiaux de l’énergie, l’interdiction américaine des importations de pétrole russe faisant encore grimper les prix de l’essence pour les Américains. Maintenant, les dirigeants du GOP blâment en partie la flambée des prix du carburant sur la décision du président Biden au début de son administration de bloquer le pipeline Keystone XL.

Le représentant du Texas, Dan Crenshaw, qui a exhorté l’administration Biden à augmenter la production nationale de pétrole, a déclaré dans un tweeter la veille de l’attaque russe du 24 février que le projet Keystone aurait produit 830 000 barils de brut par jour.

“Arrêtez d’importer de Russie, commencez à produire plus”, a-t-il tweeté début mars.

Gouverneur du Dakota du Sud Kristi Noem est allée un peu plus loin que Crenshaw, écrivant dans un éditorial du 24 février pour Fox News qu’en arrêtant le pipeline Keystone XL, M. Biden “signalait au monde que l’indépendance énergétique américaine n’est plus une priorité”.

“Keystone aurait aidé à apaiser ces craintes tout en donnant à l’Amérique la flexibilité de contrer l’agression russe en augmentant les exportations d’énergie vers l’Europe”, a-t-elle écrit.

Alors que les Américains sont confrontés à la pire inflation en 40 ans, l’expansion de Keystone offrirait-elle beaucoup de soulagement à la pompe ?

Racine du problème

Il est important de comprendre ce qui contribue aux prix élevés du pétrole en premier lieu. Gregory Nemet, professeur d’affaires publiques au Wisconsin Energy Institute de l’Université du Wisconsin-Madison, a souligné que le coût du pétrole n’a cessé d’augmenter depuis l’automne dernier, alors qu’il était d’environ 70 dollars le baril, à plus de 130 dollars la semaine dernière avant de se stabiliser à autour de 100 dollars le baril mardi. Ce bond initial du coût du brut a été entraîné par la reprise économique en cours, qui a stimulé la demande des consommateurs et des entreprises qui avait été freinée par la pandémie de COVID-19.

“Beaucoup plus de transports et de gens qui volent, de gens qui conduisent, plus de demande de pétrole”, a-t-il déclaré. “Et l’offre ne répond pas toujours rapidement à ce genre de choc de la demande.”

La guerre en Ukraine joue également un rôle, bien qu’elle n’ait pas été l’instigatrice de l’augmentation.

“Chaque fois qu’il y a une instabilité politique dans des endroits qui produisent beaucoup de pétrole, les marchés réagissent”, a déclaré Nemet. “Et ce n’est pas nécessairement qu’ils disent:” Oh, il n’y a pas assez de pétrole. C’est, ‘Oh, il y a beaucoup plus de risques maintenant qu’avant.'”

Les États-Unis ont importé en moyenne 209 000 barils de pétrole brut par jour de Russie en 2021, selon les fabricants américains de carburant et de produits pétrochimiques, ainsi que 500 000 barils par jour d’autres produits pétroliers. Cette quantité représente 3 % des importations américaines de pétrole brut et environ 1 % du pétrole brut traité dans les raffineries américaines.

Keystone XL, une extension d’un pipeline nord-américain existant, aurait transporté quotidiennement 830 000 barils de pétrole brut de l’Alberta, au Canada, au Nebraska à son apogée. Au moment où M. Biden a interrompu sa construction, l’expansion de 8 milliards de dollars n’était achevée qu’à environ 8%, selon Reuters.

Pourtant, de nombreux experts s’accordent à dire qu’aller de l’avant avec le gazoduc n’aurait pas empêché les prix du gaz aux États-Unis de grimper à un niveau record. L’expansion de Keystone aurait augmenté la production mondiale de pétrole de moins de 1 %, une quantité, ont-ils expliqué, « presque négligeable ».

“Je peux voir pourquoi les gens établissent ce lien”, a déclaré Nemet, “mais en termes de prix de l’essence et des prix mondiaux du pétrole, c’est juste quelque chose qu’il vaut mieux ignorer car cela n’aurait aucun impact.”

Plus de production, mais des coûts plus élevés pour les Américains

Même si l’oléoduc était déjà construit, cela n’aiderait pas avec le prix à la pompe, a ajouté Nemet, notant que les États-Unis ont déjà doublé leur production de pétrole au cours des 15 dernières années. “Et pourtant, nous avons encore 100 dollars le baril de pétrole.”

Avec la montée en flèche de l’inflation, les prix de l’essence augmentent depuis des mois – atteignant une moyenne de 4,33 $ le gallon le 11 mars, selon AAA.

“La leçon clé est que les États-Unis ne sont pas toute l’histoire ici. C’est un marché mondial”, a déclaré Nemet. “Et nous avons donc 8 milliards de personnes qui consomment du pétrole et de nombreux pays qui en produisent, et tout va dans un seul marché.”

David Kieve, président du groupe de défense Environmental Defense Fund Action, a également déclaré à CBS News que la construction du pipeline Keystone n’aurait pas atténué l’impact de la crise ukrainienne sur les prix du carburant.

“Le pipeline Keystone, dans le meilleur des cas si vous étiez partisan de le voir achevé, ne serait pas encore achevé”, a-t-il déclaré. “Il ne serait pas en ligne et ne pomperait pas de pétrole avant 2023. … Donc, l’idée que la position du président sur l’oléoduc qui ne pomperait toujours pas de pétrole a enhardi Vladimir Poutine à envahir l’Ukraine est si loin- récupéré comme incroyable.”

Même si l’administration Biden offrait immédiatement de nouveaux baux pétroliers aux foreurs, cela n’aiderait pas les coûts que les Américains supportent aujourd’hui. Il faudrait six à dix ans pour que le pétrole d’un nouveau bail arrive sur le marché mondial, a déclaré Kieve.

Moins de pétrole, disent les fans d’énergie propre

En revanche, la décision de M. Biden avec l’Agence internationale de l’énergie de libérer 30 millions de barils de pétrole de la réserve stratégique de pétrole du pays exerce une pression à la baisse sur les prix du gaz à court terme, a déclaré Kieve. L’agence débloquera un total de 60 millions de barils de brut pour aider à atténuer certaines des perturbations de l’approvisionnement causées par la guerre en Ukraine.

“Vous ne verrez pas beaucoup d’organisations environnementales sauter de joie et dire:” Hé, c’est la meilleure chose qui soit “”, a déclaré Kieve. “Mais il est reconnu que ces types d’actions peuvent avoir un impact sur les prix que les Américains paient à la pompe.”

À long terme, la meilleure façon de protéger les Américains contre la flambée des prix du pétrole est d’accélérer le passage des combustibles fossiles aux énergies renouvelables, ont déclaré Nemet et Kieve. Contrairement au pétrole, les énergies renouvelables dépendent beaucoup moins de ressources naturelles fixes et limitées. L’énergie des panneaux solaires, des éoliennes et d’autres technologies à faible émission de carbone a également tendance à devenir moins chère à mesure qu’elle est largement utilisée, ont-ils déclaré.

“Au lieu d’avoir une concurrence internationale pour une ressource rare où tout le monde veut le pétrole et il y en a une quantité fixe, c’est différent”, a déclaré Nemet. “C’est qu’à mesure que nous produisons de plus en plus de ces technologies d’énergie propre… elles deviennent plus abordables pour tout le monde.”

“Nous sommes tous conscients de la douleur que les Américains ressentent à la pompe en ce moment, mais la meilleure façon d’éliminer la douleur à la pompe à long terme est de se débarrasser complètement de la pompe”, a déclaré Kieve. “L’énergie propre que nous récoltons ici à la maison et travaillons pour trouver une meilleure façon de stocker va nous alimenter ici à la maison.”