Le Ford F-150 Lightning Winter Ride-Along exclusif prouve que ce camion est prêt pour toutes les saisons

Ford à venir Foudre F-150 sonne comme un produit légitimement transformateur. Ce camion tout électrique a une autonomie respectable, est étonnamment abordable dans sa forme de base et devrait offrir toutes les caractéristiques, la robustesse et les capacités que les clients de la série F attendent. En réalité, quelque 200 000 castors impatients ont déjà investi de l’argent pour en réserver un. Mais malgré les innombrables avantages du Lightning par rapport aux camionnettes à combustion, il s’agit toujours d’un véhicule électrique, ce qui signifie que l’utilisation par temps froid pourrait être un problème sérieux.

Pour voir comment ce F-150 alimenté par batterie gère le pire de l’hiver, Ford m’a invité dans la péninsule supérieure éloignée – et glaciale – du Michigan pour un temps passager exclusif dans le camion. Et oui, vous avez bien lu, temps de siège passager. Gué ne m’a pas laissé monter derrière le volant lorsque le camion a été révélé le printemps dernier et que j’ai de nouveau été exclu du siège du capitaine. Pourtant, il y a beaucoup de choses que vous pouvez glaner d’un long trajet.

Pour commencer, le Foudre est un pick-up stable et planté, même lorsqu’il est conduit d’une manière que vous ne feriez jamais sur les routes publiques. Cameron Dillon, ingénieur en étalonnage du groupe motopropulseur chez Ford, a démontré l’agilité de ce pick-up tout électrique en le faisant glisser sur un champ de neige damé. Cette surface gigantesque – et glissante – lui a donné beaucoup d’espace pour mettre le camion sur le côté, ce qu’il n’a eu aucune difficulté à faire.

“Je ris, parce que mon frère, il dit toujours aux gens que pour mon travail, je viens dans le nord et je fais dériver des voitures”, a déclaré Dillon alors qu’il dérivait le Lightning. “Donc, il y a du vrai là-dedans, c’est sûr.” Dillon a travaillé sur le réglage fin de la façon dont ce camion alimente la chaussée – ou dans ce cas, la neige et la glace durcies – pour s’assurer qu’il répond intuitivement et précisément aux commandes du conducteur.

Ce qui est particulièrement intéressant dans cette démonstration, c’est que notre destrier n’a subi aucune modification particulière pour augmenter ses performances. “Alors, tout [we’re] faire aujourd’hui, ce camion est strictement de production », a noté Dillon, ce qui signifie que les propriétaires pourront désactiver le contrôle de la traction et de la stabilité en appuyant sur un bouton s’ils veulent se déplacer.

“Donc, ce que nous faisons pour changer la réponse du véhicule, c’est strictement déplacer la puissance de l’avant vers l’arrière, pour changer le comportement du véhicule”, a expliqué Dillon, “[and] le cœur de celui-ci est que ces commandes sont actives tout le temps.” Même depuis le siège passager, vous pouvez dire que la transmission électrique de ce camion réagit immédiatement aux entrées, car il n’y a pas de phaseurs d’arbre à cames à gérer, de calage d’allumage à régler, de suralimentation turbo à gérer ou même une transmission ; toutes les complexités normales associées à la combustion interne ont disparu.

Le Lightning comprend une paire de moteurs électriques triphasés à courant alternatif à aimant fixe, un à l’avant et un autre à l’arrière. Cela donne au camion jusqu’à 563 chevaux et 775 livres-pied de couple lorsqu’il est équipé de la batterie à autonomie étendue, qui devrait pouvoir parcourir jusqu’à 300 miles entre les charges. On estime que l’ensemble de batterie standard offre une autonomie de 230 miles avec 426 ch toujours puissants et la même mesure de couple. Pour les situations particulièrement difficiles, le Lightning propose également un différentiel arrière verrouillable.

La démonstration de Dillon a illustré comment ce camion tout électrique réagit dans des situations à la limite que les clients, espérons-le, ne rencontreront pas dans la rue – car vous ne devriez pas conduire imprudemment sur les routes publiques. Naturellement, les ingénieurs ont appris d’importantes leçons en ajustant le Mustang Mach-E système de traction intégrale et les a appliqués à ce projet pour s’assurer que le Lightning est fluide et intuitif.

Le nouveau Lightning doit être prêt pour toutes les conditions météorologiques.

Nick Miotke/Roadshow

Performances sur route

Conduit plus normalement sur une petite route enneigée, le Lightning ressemble exactement à un F-150 conventionnel – mais en mieux. Grâce à une suspension arrière indépendante, il n’y a pas de shimmy ou de tremblement à l’arrière lorsque vous roulez sur des surfaces irrégulières, ce que vous obtenez souvent avec les configurations à essieu moteur. Joel Bloch, ingénieur en intégration de véhicules, a expliqué que Ford avait opté pour cette configuration pour répondre à certaines exigences d’emballage et pour aider à accueillir un pneu de secours pleine grandeur. .

Bloch a expliqué que les ingénieurs étaient également en mesure d’offrir ces comportements routiers améliorés sans affecter la charge utile du camion ou les performances de remorquage. On estime que le Lightning est capable de transporter 2 000 livres de fret et de traîner des remorques pesant jusqu’à 10 000 livres, des chiffres légitimes pour être certains.

“Le camion semble très planté, vous vous sentez très en contrôle, en particulier sur les surfaces à faible mu (faible adhérence)”, a déclaré Bloch en serpentant le Lightning autour d’un parcours routier à faible vitesse. En effet, cette plate-forme est remarquablement semblable à celle d’une voiture et extrêmement rigide, exempte de tout cliquetis ou tremblement. “Je pense que vous ressentez vraiment le fait que le véhicule est un peu plus lourd qu’un gaz F-150 c’est aujourd’hui”, a-t-il reconnu, “mais ce poids semble très contrôlé et planté lorsque vous effectuez des virages, quelle que soit la surface.”

Les versions supérieures du Lightning sont livrées avec un immense écran d’infodivertissement de 15,5 pouces.

Nick Miotke/Roadshow

Anxiété de la plage de temps froid

Bien sûr, les poids à vide husky sont un problème majeur avec les véhicules électriques, tout comme le temps froid, qui peut avoir un impact significatif sur l’autonomie. Lorsqu’on lui a demandé quel était l’impact des conditions de gel sur les performances du Lightning, Bloch n’avait pas de réponse précise. “Je pense que tous les constructeurs automobiles vont avoir du mal à publier une valeur à ce sujet. Nous savons que, sur la base de la physique de la batterie, vous allez connaître un numéro de gamme dégradé dans des conditions ambiantes froides, ” dit-il, un problème qui n’est en aucun cas propre à Ford. “La chose vraiment importante sur laquelle nous nous concentrons est d’éduquer les clients sur la façon dont ils peuvent améliorer cela”, a ajouté Bloch. Il encourage les conducteurs à se brancher sur des chargeurs de niveau 2 dans la mesure du possible pour préconditionner la batterie. La planification d’itinéraire pour les longs trajets est également très importante.

Le remorquage aura également un impact majeur sur la distance que ce camion tout électrique peut parcourir entre les charges. Pour aider les clients à remorquer en toute confiance, Bloch a expliqué que le Lightning estime intelligemment l’autonomie en fonction de la façon dont vous conduisez actuellement et de votre historique. La vitesse est également prise en compte, tout comme la planification d’itinéraire. Vous pouvez même configurer des profils de remorquage uniques dans le système d’infodivertissement afin que le camion apprenne à quel point une remorque spécifique est efficace, car tirer une petite chaloupe est totalement différent de tirer un camping-car surchargé. Mais quel que soit son impact sur l’autonomie, Bloch a déclaré: “Le remorquage du F-150 Lighting est très probablement l’une des plus grandes expériences du point de vue des performances … ça va être incroyable.” Le couple instantané de ces moteurs électriques devrait déplacer presque n’importe quelle charge presque sans effort.

Cependant, un inconvénient potentiellement important de la conduite d’un Lightning par temps froid est le chauffage résistif du camion, un appareil gourmand en énergie qui fonctionne comme un sèche-cheveux. Cette conception n’est pas aussi efficace que les pompes à chaleur plus récentes, mais Bloch a expliqué que Ford a opté pour la voie résistive en raison de l’emballage. Rappelez-vous, même s’il existe des différences significatives, le Lightning est toujours essentiellement un F-150. Commencer avec un véhicule existant au lieu d’une conception de feuille blanche – comme le Rivian R1T et Pick-up GMC Hummer EV – vient avec des avantages et des compromis. “Je pense que l’utilisation de notre capacité éprouvée de la gamme F-Series, honnêtement, nous donne plus de crédit que beaucoup de fabricants de véhicules électriques de base”, a déclaré Bloch. Les équipes de fabrication de Ford savent déjà comment construire des centaines de milliers de camions de la série F chaque année, ce qui leur permettra de livrer plus rapidement le Lightning aux clients en gros volumes.

Ford construit déjà des centaines de milliers de camions de la série F chaque année, il peut donc tirer parti de ce savoir-faire et de ces vastes économies d’échelle pour livrer le Lightning plus rapidement aux clients.

Gué

la foudre tombe bientôt

D’après le temps que j’ai passé sur le siège passager, ce nouveau Lightning ressemble à un camion qui peut faire à peu près n’importe quoi. Il s’appuie sur l’excellence globale du F-150 de la génération actuelle tout en offrant une capacité immense et une maniabilité améliorée dans des conditions défavorables, y compris les intempéries hivernales. Les éclairs devraient commencer à être expédiés ce printemps, ce qui enthousiasme l’équipe de développement.

“Je suis personnellement très heureux de mettre ces camions entre les mains des clients”, a déclaré Bloch. “Je pense qu’ils vont absolument les aimer.”