Le directeur de l’énergie et des services publics discute de la durabilité et de l’élimination progressive des combustibles fossiles lors du premier événement du groupe de travail sur l’énergie – The Cavalier Daily

Le directeur de l’énergie et des services publics, Paul Zmick, a discuté de la étude stratégique de l’énergie thermique lors d’un événement virtuel organisé par le Groupe de travail sur l’énergie Mardi. En présence d’environ 25 participants, l’événement a exploré comment l’Université peut réduire son utilisation de combustibles fossiles et diminuer la dépendance au carbone dans le chauffage des sols.

Zmick a déclaré que pour l’étude actuelle, des chercheurs et des ingénieurs du Département de l’énergie et des services publics ont travaillé avec des consultants pour entamer le processus de prise de décisions de grande envergure sur l’avenir de l’Université en matière de durabilité et de décarbonisation.

“À ce stade, nous n’avons pas pris de décisions, nous avons juste construit un cadre décisionnel ou établi des éléments à considérer et à examiner et nous avons également calculé à quoi ressemblerait la réduction de carbone au fil du temps”, a déclaré Zmick.

Une partie du large de l’Université objectifs de durabilité comprend être neutre en carbone d’ici 2030 et éliminer complètement les combustibles fossiles d’ici 2050. Actuellement, environ 20 % de l’énergie de l’Université provient de sources renouvelables – y compris des installations solaires – sur Grounds. L’Université vise également à éliminer plastiques à usage unique d’ici 2025, qui seront remplacés par des matériaux compostables, réutilisables ou recyclables.

L’activisme étudiant a également joué un rôle important en encourageant l’Université à adopter des pratiques plus durables. DivestUVA est une organisation qui préconise la divulgation par l’Université des investissements dans les entreprises de combustibles fossiles et le désengagement de ces industries. Plus récemment, le groupe a organisé une se rallier en décembre.

Selon Zmick, le processus de création de l’étude a commencé par la détermination des principes directeurs et des groupes de parties prenantes. L’énergie et les services publics devaient établir l’empreinte énergétique actuelle des installations pour comprendre à quoi pourrait ressembler la consommation d’énergie à l’avenir, en tenant compte du potentiel contraintes telles que les limitations du gaz naturel ou de l’électricité.

L’étude présente trois scénarios potentiels d’élimination progressive des combustibles fossiles. Le premier scénario consiste à éliminer progressivement la vapeur à base de combustibles fossiles dans tous les domaines de l’Université – à l’exception de l’U.Va. La santé, qui dépend de la vapeur pour stériliser certains équipements médicaux et risques biologiques — et passer à une technologie différente qui produirait de la vapeur avec de l’énergie renouvelable. La vapeur à base de combustibles fossiles est une technique de production d’électricité dans laquelle de la vapeur à haute pression fait tourner une turbine.

Le deuxième scénario est une élimination totale de la vapeur, qui verrait l’ensemble de l’Université – y compris le centre médical et l’hôpital – éliminer progressivement la vapeur d’ici 2040. Dans les deux premiers plans, le gaz naturel utilisé pour la production de chaleur serait éliminé d’ici 2050 et remplacé par le gaz naturel renouvelable ou les futures technologies potentielles telles que hydrogène vert — de l’hydrogène créé par un procédé alimenté par des ressources renouvelables.

Le troisième scénario est une électrification totale, ce qui signifie que l’Université éliminerait progressivement la vapeur d’ici 2040 et la remplacerait par des sources électriques, telles que des cellules solaires ou des éoliennes. Idéalement, l’Université éliminerait progressivement toute utilisation de carburant d’ici 2050.

Pour Zmick, une préoccupation potentielle avec la troisième option est le besoin d’une source de carburant ferme. Une source de carburant ferme est tout type de carburant qui peut être stocké sur le terrain ou accessible à tout moment si nécessaire – l’électricité n’est pas une source de carburant ferme. Dans le cas d’une électrification totale, l’Université aurait encore besoin d’avoir accès à un combustible solide, comme le charbon et le pétrole.

“Si nous électrifions complètement et que nous perdons de l’électricité, je dois avoir une source d’énergie ferme et la disponibilité pour l’envoyer afin de maintenir la paix dans les bâtiments”, a déclaré Zmick. “Nous avons plus de 640 lits d’hôpitaux, nous avons des recherches critiques et divers animaux, nous avons des étudiants en résidence au milieu de l’hiver – si nous perdons de l’électricité, nous devons continuer à chauffer les espaces.”

Les prochaines étapes du plan comprennent l’analyse des risques des trois scénarios potentiels, l’examen des priorités du plan, l’examen d’alternatives potentielles à la vapeur pour les bâtiments de recherche et cliniques et l’exploration géothermie. La géothermie est un processus similaire à celui utilisé pour obtenir de l’énergie géothermique dans lequel des tuyaux souterrains permettent de transférer la chaleur du sol en hiver et de la retourner dans le sol en été.

Les trois scénarios prévoient la conversion de deux des trois chaudières à charbon au gaz et au biodiesel. Zmick espère que la conversion pourra être achevée dans les trois à cinq prochaines années. Cela devrait coûter 36 millions de dollars.

Zmick est également entré dans les détails de l’utilisation actuelle de l’énergie et des combustibles fossiles par l’Université. Actuellement, la majorité des combustibles fossiles servent au chauffage des bâtiments – cela comprend 143 533 MMBTU de charbon à la centrale thermique principale et 851 770 MMBTU de gaz naturel. L’Université utilise actuellement plus d’un million de millions d’unités thermiques britanniques d’énergie dans ses principales usines. L’utilisation de combustibles fossiles à l’Université est passée d’environ 1 425 000 MMBTU en 2015 à environ 1 140 000 MMBTU en 2020.

L’objectif principal de l’étude est de réduire l’utilisation du charbon comme source d’énergie dans les usines de chauffage et d’eau glacée – lorsqu’il est brûlé, le charbon réagit avec l’oxygène de l’air pour produire du dioxyde de carbone, qui à son tour emprisonne la chaleur dans l’atmosphère.

“Nous avons essayé de minimiser l’utilisation du charbon [in plants] avec un objectif de 25% ou moins de l’apport total de chaleur pour l’usine principale pour l’année et en 2020, nous avons eu un creux historique de 15% en raison de conditions météorologiques favorables et d’une demande plus faible et de problèmes de disponibilité du charbon », a déclaré Zmick.

Zmick a également abordé certaines nouvelles technologies énergétiques utilisées par Energy and Utilities, comme un projet d’utilisation d’eau chaude à basse température et de refroidisseurs à récupération de chaleur. Cette technologie permettrait à l’eau d’être chauffée par le même équipement utilisé pour produire de l’eau réfrigérée.

Zmick a conclu la présentation en abordant les types de technologies que le département de l’énergie et des services publics et les consultants étudient pour remplacer le charbon.

“Alors que nous continuons à travailler sur la démonstration de certaines charges engageables entre les bâtiments et les usines, nous recherchons des alternatives à la vapeur… nous démontrons… une manière différente d’humidifier et de ne pas utiliser de vapeur, nous travaillons sur les retraits de flux d’air dans les bâtiments et les laboratoires”, a déclaré Zmick. . “C’est une évidence – arrêtez le charbon.”

Après la présentation, les participants se sont divisés en petits groupes pour une brève discussion du plan et pour poser toutes les questions qu’ils avaient pendant la présentation. Pendant les ateliers, les participants ont eu la possibilité de publier anonymement leurs questions dans un document. Les participants ont ensuite été ramenés dans la salle principale, où Zmick a répondu à quelques questions.