Le dernier, meilleur espoir pour sauver notre environnement – ​​The Virginian-Pilot

Le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat des Nations Unies a publié lundi la troisième et dernière section de son examen complet de l’urgence climatique en cours et, par rapport aux deux évaluations inquiétantes qui l’ont précédée, la dernière section est positivement rose. Optimiste, même.

Les 278 scientifiques de 65 pays qui ont participé à la rédaction du rapport concluent que même si le monde est à un cheveu du point de basculement du réchauffement climatique, on comprend mieux l’urgence de la situation et, surtout, la technologie et les stratégies connues qui peuvent apporter le changement radical réduction des émissions nécessaire pour prévenir une catastrophe.

La question est : agirons-nous à temps ?

Le GIEC, un groupe de travail de 195 gouvernements membres sur le point d’achever son dernier examen septennal de la science du climat, a mis en garde dans ses rapports intermittents contre les dangers des températures moyennes qui augmentent de plus de 1,5 degrés Celsius au-dessus des niveaux de l’ère préindustrielle.

Un réchauffement à ce niveau, ou au-delà, entraînera des changements radicaux dans l’écosystème résilient mais délicat de notre planète, avec de profondes implications pour la vie humaine, animale et végétale. Les sécheresses et les inondations seront plus fréquentes et plus graves, les populations seront forcées de migrer, la production alimentaire sera plus difficile, et bien plus encore.

Nous constatons déjà certains de ces effets à Hampton Roads – parmi lesquels des inondations plus envahissantes et courantes, même les jours ensoleillés; événements météorologiques extrêmes imprévisibles et fréquents; et les complications pour l’agriculture de la région en raison de conditions de croissance imprévisibles.

Alors que les défenseurs de l’action climatique ont sonné l’alarme pendant des années, le rapport du GIEC suggère que cela fait une différence. Les gouvernements du monde entier répondent aux demandes du public par des politiques qui réduisent la consommation de combustibles fossiles, accélèrent la transition vers les énergies renouvelables, mettent l’accent sur l’efficacité et protègent les habitats précieux.

Le GIEC conclut que les progrès de ces dernières années ont fourni les options nécessaires pour réduire de moitié les émissions d’ici 2030 – le type d’action spectaculaire et rapide nécessaire pour éviter un réchauffement bien au-delà de 1,5 degré.

Le coût en chute libre de la technologie solaire et éolienne, l’amélioration de la capacité de stockage des batteries, les mesures d’efficacité innovantes et d’autres technologies existantes permettent le type d’atténuation complète nécessaire pour éviter une catastrophe.

Comprenez que les choses iront presque certainement mal – un récent rapport de la National Oceanic and Atmospheric Administration a prédit que Hampton Roads pourrait voir 1 pied d’élévation du niveau de la mer d’ici 2050, la même augmentation enregistrée au cours du siècle dernier – mais ces stratégies pourraient nous empêcher de traverser un point de non retour.

Mais travaillerons-nous ensemble, en tant que communauté mondiale, pour garder la chaleur sous contrôle ? Ferons-nous preuve de détermination et d’engagement à faire des choix difficiles, à changer notre façon de faire et à protéger notre habitat contre une croissance plus hostile et mortelle ?

Des preuves récentes – à l’échelle mondiale, nationale et locale – semblent suggérer que c’est un défi de taille.

Washington, perpétuellement embourbé dans les embouteillages et redevable aux combustibles fossiles, a hésité à adopter même des mesures de base, telles que des améliorations de l’efficacité, et les prix élevés du gaz en appellent à davantage de production de pétrole et de gaz plutôt qu’à une transition vers les énergies renouvelables qui profiterait aux personnes et à la planète .

Et en Virginie, Gov. Glenn Youngkin a montré sa main avant de prendre ses fonctions, affirmant pendant la campagne qu’il ne savait pas si les humains provoquaient le réchauffement (ils le savent très certainement) et essayant de nommer l’ancien lobbyiste du charbon Andrew Wheeler au poste environnemental le plus important du Commonwealth.

Youngkin veut retirer la Virginie de l’Initiative régionale sur les gaz à effet de serre, un programme de réduction du carbone basé sur le marché qui a généré des centaines de millions pour l’atténuation des inondations et les programmes énergétiques à faible revenu. Et il a été aidé dans ces efforts par le procureur général Jason Miyares, qui a montré un appétit insatiable pour se joindre aux poursuites qui nuisent à l’environnement.

Le rapport du GIEC souligne que les bons choix, faits maintenant, sont le meilleur espoir de la planète. Que dira-t-elle de nous si nous disposons de tous les outils nécessaires pour réduire les émissions, limiter le réchauffement climatique et assurer la protection de la planète, mais ne les utilisons pas ? Que dirons-nous à nos enfants et petits-enfants lorsqu’ils nous demanderont pourquoi nous sommes restés là quand cela comptait le plus ?