Le dernier concept-car d’Audi est un véhicule électrique urbain surdimensionné qui ne devrait pas être légal dans les villes

Audi a complété son triptyque de voitures conceptuelles de luxe avec le dévoilement de l’Urbansphere, un énorme véhicule de transport de personnes entièrement autonome qui parvient en quelque sorte à être entièrement trop grand pour les rues qu’il est conçu pour parcourir.

Audi affirme que l’Urbansphere a été conçu “pour être utilisé dans les mégapoles chinoises à forte circulation, bien que le concept soit également adapté à tout autre centre métropolitain dans le monde”. Et pourtant, la taille stupéfiante du véhicule – deux pieds de plus que le Cadillac Escalade 2022 – l’empêche pratiquement de rouler dans n’importe quelle rue de la ville, quel que soit son pays d’origine.

Son apparence de mini-fourgonnette dans les rendus est trompeuse, d’après les chiffres fournis par Audi. Le constructeur automobile décrit l’Urbansphere comme “le plus grand modèle de la famille sphere et de tous les concept-cars Audi à ce jour”.

Les dimensions du véhicule sont certainement impressionnantes d’un point de vue clinique : 5,51 mètres (18 pieds) de long, 2,01 mètres (6,6 pieds) de large et 1,78 mètre (5,8 pieds) de haut. Mais l’idée de ce yacht terrestre se dirigeant (bien sûr, c’est un concept autonome) à travers un environnement dense de piétons et de cyclistes suffit à donner des sueurs froides même aux citadins les plus grisonnants.

Les véhicules plus gros ont été associés à une augmentation des blessures et des décès aux États-Unis, en particulier dans les villes denses où les piétons et les cyclistes vulnérables se mêlent aux voitures, aux camions et aux bus. Des études récentes ont montré que les villes avec plus de croissance dans les gros véhicules ont subi des taux plus élevés de décès de piétons.

Il est difficile de savoir exactement ce que les concepteurs et les ingénieurs d’Audi pensaient lorsqu’ils ont esquissé cette idée pour la première fois en visant des dimensions maximales. Naturellement, nous devrions prendre l’entreprise au mot lorsqu’elle dit que l’intérieur caverneux “agit comme un salon sur roues et un bureau mobile, servant de troisième espace de vie pendant le temps passé dans la circulation”.

La circulation, bien sûr, est un problème qui semble s’aggraver de plus en plus grâce aux VUS et aux camions gonflés qui encombrent les rues en nombre toujours croissant. À la base, le trafic est un problème de géométrie ; les véhicules deviennent de plus en plus grands, tandis que les routes restent plus ou moins de la même taille. La congestion devient inévitable.

Alors que les mots « piéton » ou « cycliste » n’apparaissent pas dans l’annonce d’Audi concernant l’Urbansphere, le constructeur automobile note qu’un écran LED dans la calandre du véhicule peut être utilisé pour la « communication ». Les symboles d’éclairage peuvent être utilisés pour signaler l’intention aux autres usagers de la route, comme les virages à gauche ou à droite. Des «sourcils» éclairés peuvent se traduire par des clignotants, etc.

Bien sûr, ce n’est qu’un concept, et il n’y a aucune garantie qu’Audi s’engagera un jour à mettre l’Urbansphere — ou quelque chose comme ça — en production. Le constructeur automobile compte de nombreux VUS gigantesques dans sa gamme, y compris le prochain Q9, qui devrait entrer en production cette année.

Urbansphere est le troisième d’une série de trois voitures conceptuelles d’Audi qui, selon le constructeur automobile allemand, “réinventeront la mobilité telle que nous la connaissons aujourd’hui”. Le premier était le Skysphere, un cabriolet électrique élégant et méchant avec un châssis réglable. Vient ensuite la Grandsphere, une berline électrique spacieuse avec un intérieur qui semble avoir été conçu par un Kardashian.

Audi utilise le terme « sphère », qui est une représentation tridimensionnelle d’un anneau, pour décrire chacun de ces concepts, mais pensait en quelque sorte qu’il n’avait besoin que de trois concepts, plutôt que de quatre, comme les quatre anneaux qui composent le logo du constructeur automobile.