Le CTO de BMW sur les questions d’électrification et de chaîne d’approvisionnement – ​​TechCrunch

Alors que BMW s’apprête à lancer la prochaine génération de sa berline de luxe Série 7 en avril – et avec cela, la nouvelle i7 tout électrique – la société a braqué les projecteurs sur son portefeuille global de voitures électriques, y compris la prochaine iX1, une électrifiée version de son populaire petit VUS multisegment.

Ceux-ci rejoindront le fleuron technologique de l’entreprise iX et le sportif i4, qu’il a annoncé l’année dernière. Tout cela, bien sûr, se produit dans le contexte de la pénurie mondiale de puces et de la crise globale de la chaîne d’approvisionnement, ainsi que maintenant de la guerre en Ukraine.

Lors d’un point de presse plus tôt dans la journée, BMW CTO Frank Weber a noté que la production de l’i4 commencera au milieu de l’année, mais pour l’instant, c’est vraiment tout ce que nous savons. En ce qui concerne l’i7, la société a montré quelques teasers lors de sa conférence annuelle ce matin, mettant principalement en évidence la nouvelle (et grande) calandre de la voiture, qui fera sûrement parler les fans de BMW. Pour l’i7, BMW promet jusqu’à 305 miles d’autonomie électrique EPA, ce qui correspond aux attentes de chacun. Mais en tant que berline phare, la Série 7 et surtout l’i7 sont également là où la société fera ses débuts avec beaucoup de nouvelles technologies.

« La Série 7 n’est pas qu’un produit pour nous. La série 7 est une collection de nos capacités. C’est ce que nous sommes vraiment capables de faire. L’i7 n’est pas seulement le véhicule électrique le plus puissant que nous ferons, il a une expérience cinématographique dans la deuxième rangée, les portes s’ouvriront et se fermeront automatiquement – et il a une longue, longue liste de choses. Il a un mode art, donc il y a du vrai art numérique à l’intérieur », a déclaré Weber – et lui-même a dû rire un peu de l’extravagance de tout cela.

Crédits image : BMW

Comment BMW gère la pénurie de puces

Mais ces véhicules, bien sûr, sont de plus en plus complexes en termes de technologie à l’intérieur et, à ce titre, BMW (et tout le monde dans l’entreprise) a été affecté par la crise de l’approvisionnement en puces. Cela signifiait que l’entreprise a dû suspendre l’installation d’écrans tactiles dans certaines de ses voitures pendant un certain temps l’année dernière, par exemple. Weber a noté que la crise des puces n’a pas changé les plans globaux d’expansion des véhicules électriques de l’entreprise.

“Il nous faut beaucoup d’énergie pour faire face aux défis de la crise des puces”, a-t-il déclaré lors de la réunion d’aujourd’hui. “Nous sommes vraiment fiers – en tant qu’équipe – quand vous voyez comment nous gérons une crise des puces, nos systèmes de production et nos systèmes de chaîne d’approvisionnement sont vraiment flexibles et nous pouvons réagir très rapidement. Cela nous a donné un avantage concurrentiel l’année dernière. Nous pensons que cela nous donnera également un avantage concurrentiel cette année, mais nous prévoyons que cela se poursuivra pendant toute l’année. Il a noté que la société pensait initialement que la chaîne d’approvisionnement se rétablirait d’ici le second semestre 2022, mais BMW pense maintenant que cela se poursuivra tout au long de l’année. “Comme nous l’avons fait l’année dernière, nous allons nous en occuper cette année. Nous n’avons modifié aucune date d’introduction, nous n’avons modifié aucune hypothèse de volume, aucune hypothèse de naissance ou de déploiement en raison d’une pénurie de puces », a déclaré Weber.

De même, il ne s’attend pas à ce que la guerre en Ukraine affecte BMW à long terme. Mais Weber a également noté que la société obtenait ses faisceaux de câbles d’Ukraine, tout comme un certain nombre de ses concurrents, principalement pour le moteur et la transmission. Weber a noté que cette industrie emploie environ 20 000 personnes en Ukraine, principalement dans la partie occidentale du pays. « Nous ne voulons pas seulement enlever le travail là-bas. Nous avons des machines dupliquées afin de nous aider maintenant à construire ces faisceaux de câbles », a-t-il déclaré, ajoutant que, bien qu’il n’y ait que quelques moteurs BMW qui dépendent entièrement des faisceaux de câbles actuellement construits en Ukraine, la semaine prochaine, la société pourront reprendre une production normale.

Partenariat Qualcomm

Weber a également souligné le récent partenariat de la société avec Qualcomm et Arriver, la branche logicielle de la société pour l’espace de mobilité. Ce partenariat concerne moins la pénurie de puces, mais il donne plus de poids à BMW dans la pile technologique pour ses systèmes de conduite autonome et ses offres d’infodivertissement. Weber a également noté que ce partenariat est un exemple de la façon dont son entreprise envisage sa chaîne d’approvisionnement de manière plus globale ces jours-ci.

« C’est une économie mondiale, que cela nous plaise ou non. Des solutions régionales et ne pas tirer parti de ce qui est disponible dans le monde seraient un tel revers pour la façon dont nous sommes habitués à fabriquer des produits exceptionnels, je ne peux presque pas imaginer y retourner. Nous sommes connectés. Et en fait, je ne peux qu’espérer que nous pourrons revenir sur une partie de cela et non qu’après que cela ait été résolu, tout le monde pense que nous devons résoudre les problèmes dans chaque région. Cela ne fonctionnera tout simplement pas.

En ce qui concerne le passage global aux véhicules électriques, Weber a clairement indiqué que BMW ne fixait pas de date de fin pour les moteurs à combustion. Avant même d’envisager cela, j’ai soutenu que l’infrastructure de recharge doit être en place, ainsi que l’infrastructure d’électricité verte pour recharger ces voitures et un flux solide de matières premières pour fabriquer des batteries. BMW veut réduire la technologie des moteurs à combustion et développer les véhicules électriques à batterie.

«La dernière chose que nous voulons, c’est – peut-être parce que cela semble être politiquement approprié – simplement couper les choses ne fonctionnera pas. Vous devez vous assurer que cette descente et cette montée en puissance vont de pair et se déroulent sans heurts. Ce sont des processus industriels plus importants et il ne s’agit pas seulement de véhicules uniques », a déclaré Weber. Il semblait également quelque peu optimiste à propos de l’hydrogène, mais pour les camions lourds plus que pour les véhicules personnels, principalement en raison du poids qu’il faudrait pour mettre des batteries dans un camion avec une autonomie suffisante.