Le conseil de «l’arrondissement le plus pollué» exhorte le Grand Londres à abandonner les nouveaux plans de tunnel routier

Un conseil de Londres a exhorté le maire à abandonner les plans d’un nouveau tunnel routier traversant son arrondissement, qui a été qualifié de “le plus pollué” du pays.

Le conseil de Newham a voté à l’unanimité pour que Sadiq Khan arrête la construction du tunnel de Silvertown, affirmant que ce projet était incompatible avec son action et ses objectifs climatiques.

Les militants ont estimé que le tunnel – qui se connecterait sous la Tamise – attirerait des dizaines de milliers de véhicules par jour dans l’arrondissement du sud de Londres et ont soulevé des inquiétudes quant à son impact sur la qualité de l’air.

Mais Transport for London affirme que cela profitera à l’environnement en réduisant la congestion sur les routes polluantes et en donnant un coup de pouce aux réseaux de transports publics.

Les 60 conseillers de Newham – tous les travaillistes attendent trois indépendants – ont voté contre le projet plus tôt cette semaine et ont exhorté le maire à l’annuler au milieu des inquiétudes quant à la façon dont il pourrait fonctionner parallèlement aux plans de lutte contre l’urgence climatique et la qualité de l’air.

“Comme la marche et le vélo ne seraient pas autorisés dans le tunnel, cela ne pourrait évidemment pas contribuer à l’infrastructure de déplacement actif”, indique la motion.

Le tunnel reliera Greenwich dans le sud de Londres à Silvertown de l’autre côté de la rivière et devrait commencer à être construit à la fin du printemps, avec une date d’ouverture prévue en 2025.

Rokhsana Fiaz, maire de Newham, a déclaré avant le vote : « Des estimations récentes montrent qu’au moins 115 personnes meurent prématurément chaque année dans notre arrondissement à cause des émanations mortelles des véhicules ; et que nous avons le taux le plus élevé d’hospitalisations d’enfants pour des affections liées à l’asthme au pays. Elle a également déclaré qu’une personne sur sept à Newham est exposée à des niveaux de dioxyde d’azote polluant l’air “supérieurs à la limite britannique pour la santé humaine”.

Elle a ajouté : “C’est pourquoi c’est un impératif moral et sanitaire de faire tout ce que nous pouvons pour nous opposer au tunnel de Silvertown.”

Mme Fiaz a ensuite tweeté pour dire que tous les conseillers avaient voté en faveur de la motion s’opposant au projet.

Le mois dernier, les militants contre le tunnel ont rencontré Seb Dance, l’adjoint au maire de la ville chargé des transports. L’indépendant comprend que M. Dance leur a dit que toute annulation soudaine du projet – selon leurs demandes – entraînerait un coût financier substantiel.

À la suite de la réunion, la militante Victoria Rance a déclaré que le tunnel serait “dévastateur” pour Newham, qu’elle a qualifié de “quartier le plus pollué du Royaume-Uni avec les écoles les plus polluées”. Il aurait été désigné comme la zone avec les pires taux de pollution dans les recherches de la British Heart Foundation en 2019.

Un porte-parole du maire de Londres a déclaré: «Le tunnel de Silvertown transformera la façon dont les gens peuvent voyager dans une partie de Londres qui a actuellement peu d’options pour traverser le fleuve. En plus de fournir de nouveaux services de bus transversaux à zéro émission pour une zone qui en a besoin, le tunnel réduira considérablement les problèmes de congestion chroniques actuellement associés au tunnel Blackwall inadéquat de l’ère victorienne.

Ils ont déclaré que ce tunnel voisin est fermé 700 fois par an en moyenne, ce qui entraîne une longue file de véhicules « émettant des polluants toxiques ».

«Les deux tunnels seront payants et, lorsqu’il est combiné à notre politique globale de réduction de l’utilisation de la voiture dans le Grand Londres en faveur des options de transport actif et public, le tunnel de Silvertown peut aider à réduire la congestion et la mauvaise qualité de l’air autour de la zone du tunnel de Blackwall sans augmenter le volume … du trafic traversant le fleuve », a déclaré le porte-parole.