Le Conseil de la pollution demande à 29 cokeries de fermer boutique

SHILLONG, 6 mars: Les habitants des villages sous Elaka Sutnga à East Jaintia Hills peuvent se sentir triomphants alors que le Meghalaya State Pollution Control Board (MSPCB) a récemment publié un avis de fermeture en plus du refus de consentement (REC) à 29 cokeries opérant illégalement dans la région .
L’action du MSPCB fait suite à une série de protestations des habitants contre l’implantation des usines sous l’Elaka.
Le Comité de coordination de l’environnement (ECC) d’Elaka Sutnga a décrit l’action comme une “victoire historique” pour le peuple d’Elaka contre la mafia du coke.
“Le peuple d’Elaka avec l’ECC doit continuer à se battre et à dénoncer l’abus de pouvoir par le gouvernement et le conseil de district, sur le terrain ainsi que devant les tribunaux”, a déclaré le conseiller juridique de l’ECC, Reading War.
Il a déclaré que l’ECC avait déjà soulevé la question devant le National Green Tribunal et que l’affaire avait été inscrite le 10 mars pour que les intimés déposent un affidavit.
War a déploré que le gouvernement de l’État et le conseil de district se soucient le moins de la santé des citoyens, comme en témoigne leur octroi de certificats de non-objection (NOC) aux cokeries.
Selon lui, ils avaient donné un “consentement à opérer” (CTO) même pour l’établissement d’unités de cokéfaction dans et autour des établissements humains.
« Les cokeries émettent des particules dangereuses dans les zones résidentielles. C’est une obligation constitutionnelle de l’État d’assurer un environnement sans pollution pour les citoyens. Cependant, l’État et le conseil de district n’ont pas réussi à protéger la vie des gens et de la génération à venir en accordant des NOC à 42 cokeries. Cinquante unités ont demandé un consentement à l’établissement (CTE) », a déclaré War.
Il a déclaré que l’ECC avait demandé à plusieurs reprises au gouvernement de prendre des mesures punitives contre 29 cokeries dont les demandes avaient été rejetées pour divers motifs, mais qu’elles fonctionnaient toujours malgré l’avis de fermeture et le REC.
War a déclaré que cette illégalité ne s’arrêtera pas tant que ces centrales ne seront pas démantelées et détruites. Il a allégué qu’ils avaient un lien avec les bureaucrates et les politiciens, entre autres.
“A ce jour, aucune affaire n’a été engagée devant un tribunal ou un tribunal de district par le gouvernement contre ces cokeries, à l’exception de neuf unités dont l’ancien sous-commissaire Ethelbert Kharmalki s’était occupé”, a déclaré War.
Il a dit que Kharmalki avait effectué l’année dernière une inspection surprise avec les membres de l’ECC. Il a été découvert que deux usines, les industries M/s Syrpailang Coke et M/s Jaintia Coke, ont été établies dans le village de Soo Kilo sans se conformer aux conditions mentionnées et prévues dans l’OTC, a-t-il déclaré.
«L’ancien DC avait également envoyé un rapport au MSPCB pour avoir pris les mesures nécessaires contre les deux usines. Cependant, l’effort a été vain car ils fonctionnent toujours dans l’habitation humaine et libèrent des polluants dangereux », a déclaré War.
L’ECC, a-t-il dit, est surpris d’apprendre que le ministre de PHE, Renikton Tongkhar, est associé à l’une des cokeries, “The North East Carbon”. Il a allégué que le ministre avait récemment obtenu le CTE et le CTO malgré les protestations.
« Lors de la dernière session (de l’Assemblée), ledit ministre avait déclaré qu’il retirerait son nom du partenariat de cette cokerie. Mais c’était juste pour tromper les gens car il continue d’y être associé », a déclaré War.
L’ECC a critiqué la conduite par le gouvernement de l’État d’une étude sur la charge de pollution malgré une ordonnance de la Cour suprême, datée du 3 juillet 2019, confirmant le rapport soumis par le Comité BP Katoki ainsi que le MPSCB sur la dégradation de l’environnement couvrant la terre, l’air et l’eau dans l’Est Collines de Jaintia.
«Nous avons découvert par des sources fiables que le gouvernement prévoyait à nouveau de mener une étude sur la charge de pollution dans et autour de la zone avec un coût estimé à Rs 52 lakh. C’est injustifié et c’est un énorme gaspillage d’argent du Trésor public », a ajouté War.