Le concept Ford Prodigy était le véhicule hybride dont l’Amérique avait besoin

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image: Gué

Le tournant du siècle était synonyme de nouveaux départs. La technologie des véhicules était sur le point de changer. De nombreux constructeurs automobiles, comme d’habitude, ont voulu être à l’avant-garde de ce changement. En conséquence, il y avait beaucoup de concept-cars impressionnants à cette époque. La plupart des choses technologiques ou voyantes montrées sur ces concept-cars sont apparues des années plus tard ou ont abouti à quelque chose de si différent de ce qui avait été montré à l’origine. Certains grands concepts n’ont jamais vu le jour, comme le Ford Prodigy.

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Le Prodigy a fait ses débuts au NAIAS 2000 (North American International Auto Show). La voiture faisait partie d’un partenariat entre les Big Three pour développer une nouvelle génération de véhicules économes en carburant pour les conducteurs américains. Appelé “Le partenariat pour une nouvelle génération de véhicules“, l’objectif était de mettre sur le marché un véhicule d’ici 2003 qui obtenait une moyenne de 80 mpg. Un sacré but il y a plus de 20 ans.

Concept Daimler Chrysler ESX3

Concept Daimler Chrysler ESX3
image: Archives des médias de Stellantis

Tout cela serait réalisé avec une berline familiale fabriquée avec tout, des moteurs économes en carburant aux matériaux de véhicules légers. GM a produit ses 80 mpg Précepte General Motors concept, Chrysler avait son ESX3 de 72 mpg et Ford a fait le Prodigy.

Ford n’a pas tardé à vanter le fait que le Prodigy était évalué à 70 MPG. L’utilisation d’un groupe motopropulseur diesel hybride développé dans le cadre d’un projet appelé P2000l’objectif final était la possibilité de mettre sur le marché une berline familiale économe en carburant.

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Tout dans la voiture a été conçu pour une efficacité énergétique maximale. La carrosserie a largement utilisé l’aluminium pour gagner du poids. Il avait un poids à vide de type Miata de 2 387 livres. Il avait également un coefficient de traînée super faible de 0,199. La pièce maîtresse était cependant le moteur diesel hybride. C’était un avare de carburant. À 1,2 litre, il ne produisait que 74 chevaux. 46 CV supplémentaires provenaient de son moteur électrique avec une puissance combinée totale de 120 CV. Ford a déclaré que les performances rivalisaient avec la Mondeo à l’époque. Et si vous vous posez la question, croyez-moi, ce n’est pas une berline sport.

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À l’intérieur, le design était épuré, efficace et futuriste. Au lieu de rétroviseurs latéraux, l’extérieur de la voiture était équipé de petites caméras connectées à deux petits écrans à l’intérieur du véhicule. Ces écrans fournissaient une alimentation pour l’extérieur du véhicule. Cela a été fait au nom de l’efficacité pour réduire la traînée.

Bien sûr, tout cela, le projet de moteur de Ford, le partenariat soutenu par le gouvernement, etc. étaient pour rien. Les États-Unis et le monde n’ont jamais vu ce concept arriver en production, ni aucune de ses fonctionnalités. Si le partenariat entre les entreprises a débouché sur de nouveaux percées technologiques, le plus que le public acheteur a obtenu de ce concept était l’inspiration du design. Le Prodigy était un aperçu de l’ère de la phase de grill Gillette de Ford qui s’étendait sur tout, du F-150 au Edge. Le design de l’arrière de la voiture et de son coffre haut est similaire aux jumeaux Ford 500/Mercury Montego. Même la conception du volant s’est retrouvée dans la plupart des véhicules Ford dans les années 2000.

Ce qui aurait dû ressortir de ce concept, c’était l’hybride diesel. Si le moteur était arrivé sur le marché, Ford aurait battu les autres constructeurs automobiles américains sur le marché avec un hybride produit en série. Mais le public acheteur ne verra pas un hybride de Ford avant 2005, avec l’introduction du Échappement hybride, qui était à la fois le premier hybride d’un constructeur automobile américain et le premier SUV hybride. C’est dommage, cependant. La double frugalité d’un hybride et d’un diesel aurait changé la donne automobile.

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