Le comté de Hillsborough met fin à l’alerte à la pollution autour de l’usine de plomb de Tampa

Les régulateurs du comté de Hillsborough ont mis fin jeudi à une alerte à la pollution de l’air pour la communauté autour d’une usine de plomb de Tampa après que des tests gouvernementaux ont montré que les niveaux de neurotoxine dans l’air avaient diminué ces dernières semaines.

Gopher Resource, cependant, restera sous surveillance accrue, comme c’est le cas depuis que les moniteurs du gouvernement ont enregistré en janvier des niveaux de plomb à l’extérieur de l’usine de l’entreprise sur East Jewel Avenue qui dépassaient les normes fédérales de qualité de l’air. Un test était plus de cinq fois la limite.

Les résultats élevés ont incité la Commission de protection de l’environnement du comté de Hillsborough à émettre une précaution contre la pollution de l’air le 18 février, avertissant les résidents de limiter le temps passé à l’extérieur jusqu’à nouvel ordre. Le comté a également exigé que Gopher prenne des mesures supplémentaires pour mieux contrôler les émissions de l’usine, notamment en augmentant la fréquence d’aspiration de la cour de l’usine et en interdisant certains projets de construction susceptibles de soulever de la poussière de plomb.

Les régulateurs ont mis fin à l’alerte pour la communauté cette semaine après que des échantillons prélevés en février aient montré des niveaux de plomb dans l’air inférieurs aux normes fédérales. Les résultats des tests ne reflètent pas la qualité de l’air dans la communauté en temps réel.

Reggie Sanford, directeur de la division aérienne du comté, a déclaré que les régulateurs exigeront toujours que Gopher suive les mesures spéciales pour aider à contrôler les émissions de plomb. Il a déclaré que les régulateurs n’avaient pas identifié la cause des pics de janvier.

Les lectures élevées, a-t-il dit, ont incité les écoles publiques du comté de Hillsborough à contacter les régulateurs du comté au sujet de la sécurité de l’école élémentaire Kenly, qui se trouve à un demi-mile de l’usine Gopher. Le bureau de sécurité du district a demandé des données aux régulateurs et prévoit d’effectuer ses propres tests plus fréquents à l’école, a déclaré Sanford.

Tanya Arja, porte-parole du district, a déclaré que le district avait pris d’autres mesures de précaution, notamment le remplacement des filtres à air de Kenly et le test de la qualité de l’air et de l’eau dans l’école. De plus, Kenly a limité l’activité étudiante à l’extérieur pendant deux jours. Arja a déclaré que tous les résultats des tests du district sont revenus normaux.

Les régulateurs ont également annoncé qu’ils publieraient désormais des données montrant les niveaux récents de plomb dans l’air dans la communauté sur le site Web du comté. Des tests de janvier et février ont été ajoutés au site avec des résultats élevés mis en évidence.

Gopher n’a pas répondu aux questions du Temps de Tampa Bay sur ce que la société croyait avoir contribué aux niveaux élevés.

“Nous sommes ravis que l’EPC ait annulé son avis et confirmé que les niveaux moyens de plomb dans l’air étaient et restent bien en deçà des normes fédérales de l’EPA qui protègent la santé publique”, a écrit la société dans un communiqué.

Le comté exploite trois moniteurs de qualité de l’air à l’extérieur de l’usine de Gopher qui mesurent la quantité de plomb dans l’air, dont un qui se trouve à Kenly Elementary. Une zone est considérée comme en violation des normes fédérales de qualité de l’air lorsqu’une moyenne mobile sur trois mois des lectures dépasse 0,15 microgramme de plomb par mètre cube d’air.

Autour de Gopher, la moyenne sur trois mois est inférieure au niveau de 0,15, selon le comté.

L’usine, qui recycle les batteries au plomb-acide, est nichée dans un quartier de Tampa qui comprend des maisons unifamiliales et plus de 800 habitants, dont beaucoup sont des personnes de couleur et en situation de pauvreté. C’est la seule fonderie de plomb en Floride et l’une des 10 usines de ce type aux États-Unis.

L’année dernière, à Fois l’enquête a révélé que Gopher avait pris des mesures pour limiter la pollution alors qu’il savait que les régulateurs environnementaux surveillaient. En réponse à la Fois’ Selon les conclusions, les régulateurs du comté ont commencé en décembre à doubler le nombre d’échantillons d’air qu’ils prélèvent autour de l’usine et à tester selon un calendrier aléatoire – au lieu d’un calendrier établi et rendu public qu’ils utilisaient depuis des années.

Les régulateurs du comté ont crédité un test aléatoire pour avoir capturé la lecture élevée près de Gopher en janvier.