Le comté de Beaufort cherche à transformer un site de pollution en parc d’activités

L'administrateur du comté de Beaufort, Eric Greenway, explique un plan que le comté envisage d'acheter l'ancienne propriété de l'usine chimique de Lobeco lors d'une réunion au James J. Davis Early Childhood Centre mardi.  Greenway affirme que le terrain est adapté au développement en tant que parc commercial, mais le comté ne procédera pas sans «l'adhésion» des résidents et une étude environnementale supplémentaire.

L’administrateur du comté de Beaufort, Eric Greenway, explique un plan que le comté envisage d’acheter l’ancienne propriété de l’usine chimique de Lobeco lors d’une réunion au James J. Davis Early Childhood Centre mardi. Greenway affirme que le terrain est adapté au développement en tant que parc commercial, mais le comté ne procédera pas sans «l’adhésion» des résidents et une étude environnementale supplémentaire.

Karl Pucket

Une ancienne usine de fabrication de produits chimiques à Lebeco – appelée le site de Lobeco Products – est bien connue pour ses problèmes de pollution passés, mais son avenir pourrait être un parc commercial si le comté de Beaufort procède à un plan d’achat et de réaménagement de la propriété.

Les résidents de la région et la Coastal Conservation League posent des questions sur la proposition ambitieuse, qui en est encore au stade de la discussion et de la planification et n’a pas été présentée auparavant au conseil du comté.

Mais l’administrateur du comté, Eric Greenway, a déclaré que l’emplacement serait attrayant pour les entreprises car il se situe entre Charleston et Savannah et à proximité de l’autoroute américaine 95. Le comté commercialiserait le parc auprès d’entreprises “propres et de haute technologie”, a-t-il déclaré, ce qui apporterait emplois dans le nord du comté de Beaufort. Le site, a-t-il ajouté, pourrait devenir une pièce maîtresse en Caroline du Sud pour avoir réussi à transformer une propriété ayant des antécédents de pollution en avantage économique.

Si le comté contrôle le terrain, a déclaré Greenway au Beaufort Gazette et Island Packet, il réduirait le zonage à des utilisations moins intenses.

“Cela protégerait la communauté des industries incompatibles”, a déclaré Greenway, “et permettrait le développement économique sur 240 acres.”

Certains travaux de nettoyage environnemental ont été effectués sur la propriété au fil des ans, mais des travaux supplémentaires sont nécessaires. Le comté ne conclurait pas un achat sans mener une étude environnementale, a déclaré Greenway.

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L’administrateur du comté de Beaufort, Eric Greenway, explique un plan que le comté envisage d’acheter l’ancienne usine chimique de Lobeco lors d’une réunion au James J. Davis Early Childhood Centre mardi. Greenway affirme que le terrain est adapté au développement en tant que parc commercial, mais le comté ne procédera pas sans «l’adhésion» des résidents et une étude environnementale supplémentaire. Karl Pucket

Le comté envisage d’acheter 242 acres, mais seulement environ 110 acres sont disponibles pour la construction car le reste se trouve dans des zones humides. L’ancienne usine de fabrication fait partie de la zone qui serait développée.

Pendant plus de 40 ans, jusqu’en 2009, les gammes de produits de l’ancien site de fabrication de produits chimiques comprenaient des colorants, des produits chimiques agricoles, des produits chimiques pour fluides de forage, des herbicides, des pesticides et des produits chimiques de spécialité générale.

La pollution du sol et des eaux souterraines, principalement les biphényles polychlorés (PCB) et les composés organiques volatils (COV), a été laissée sur une partie de la plus grande propriété après que les anciens propriétaires/exploitants et parties responsables Tenneco Resins, Inc., American Color and Chemical Corporation et LPI , gauche.

En 1990, en 10 mois, 29 000 tonnes de sol contaminé aux PCB ont été enlevées lors d’un nettoyage ordonné par le Département de la santé et du contrôle environnemental de l’État. De plus, quelque 500 000 gallons d’eau souterraine contaminée ont été extraits, traités et rejetés dans le système de traitement des eaux usées de l’usine, selon le DHEC.

Proposition de méduses à nouveau soulevée

Dans l’état actuel, avec la propriété et le zonage actuels, rien n’empêcherait une entreprise d’acheter le terrain et de fabriquer des produits susceptibles de causer des dommages supplémentaires au paysage – par exemple, une usine de transformation de méduses, a déclaré Greenway.

En 2014, une entreprise faisant affaire sous les noms de Millenarian Trading Co. et Carolina Jelly Balls voulait attraper des méduses boulet de canon, les décharger à Golden Dock sur l’île Sainte-Hélène et les traiter sur l’ancien site chimique de Lobeco.

Les résidents ont organisé des réunions publiques pour exprimer leurs inquiétudes concernant les effets que la transformation des méduses pourrait avoir sur les cours d’eau locaux. Le projet n’a jamais démarré, mais son permis de rejet est toujours actif, a déclaré Greenway.

Lorsqu’il a rejoint le comté pour la première fois, a déclaré Greenway, il était préoccupé par la proposition de transformation des méduses qui refait surface. “J’ai pensé, ‘Saint Dieu'”, se souvient Greenway. Si cette proposition revient, ai-je conclu, rien ne pourra être fait pour l’arrêter.

Le plan nécessitera «l’adhésion» des résidents, a déclaré Greenway, avant d’être présenté au conseil du comté, qui décidera s’il y a lieu de le poursuivre. Le comté demande maintenant aux résidents de la région de remplir un sondage sur ce qu’ils pensent de l’achat de la propriété par le comté et des utilisations qu’ils privilégient.

Un panneau “à vendre” se dresse au coin de l’ancien site de fabrication de produits chimiques à l’intersection des routes Keans Neck et John Meeks dans la communauté non constituée en société de Lobeco à 10 miles au nord de Beaufort, où les résidents profitent d’un paysage à prédominance agricole. Nautica & Co., Inc., possède actuellement l’ancienne propriété de l’usine chimique, mais n’y a jamais eu d’opérations.

John Meeks Road croise les 242 acres.

Les frais calculés

Si le comté décide de procéder, il envisagerait d’émettre des obligations pour acheter les 240 acres, a déclaré Greenway, mais des subventions seraient disponibles pour développer l’infrastructure par l’intermédiaire du département du commerce de l’État.

Le comté recouvrerait ses coûts, a déclaré Greenway, grâce à la vente de 15 lots dans le parc commercial. John O’Toole, directeur exécutif de la Beaufort County Economic Development Corp., a déclaré que la propriété est un bon emplacement pour les fournisseurs dits de « niveau 2 ». Les exemples sont les entreprises qui fournissent les industries de l’aviation, de l’automobile ou de la médecine.

Le coût total du projet, y compris l’achat du terrain et la mise à niveau des infrastructures, serait d’environ 6,5 millions de dollars. Une extension d’égout de 7,5 milles à la propriété de l’école primaire Whale Branch, sous la rivière Whale Branch, serait nécessaire.

Greenway, répondant aux préoccupations concernant la croissance dans la zone rurale, a souligné que l’extension de l’égout ne desservirait que le parc commercial, et non de nouvelles constructions supplémentaires. Pour limiter l’impact de la circulation, l’accès actuel à John Meeks Way depuis les routes Keans Neck et Morgan serait coupé, une nouvelle route étant construite le long d’une ancienne voie ferrée avec un accès direct à l’autoroute 21 .

Les critiques soulèvent des questions

Mardi, une réunion sur la proposition au James J. Davis Early Childhood Family Center a attiré plus de 50 résidents qui ont parsemé Greenway de questions. Beaucoup se sont concentrés sur la question de savoir si le terrain était adapté au développement et si les résidents bénéficieraient du développement du parc commercial.

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Une cinquantaine de résidents ont assisté à une réunion d’information sur la proposition du comté de Beaufort d’acheter la propriété de l’ancienne usine chimique de Lobeco. Le comté recueille les commentaires des résidents avant de procéder. Karl Pucket

La Coastal Conservation League pense qu’il reste des questions sans réponse sur le projet du comté d’acheter le terrain, de le nettoyer et de le convertir en un parc industriel spéculatif, a déclaré Jessie White, directrice du bureau de la côte sud du groupe.

“Nous ne pensons pas que les véritables coûts et risques de la poursuite de ce plan soient compris, et il n’est pas clair non plus que la communauté dans son ensemble souhaite un parc industriel à cet endroit particulier, en particulier sans savoir quel type de travail industriel y aurait lieu”, dit Blanc.

Le groupe a également des questions sur l’extension des égouts sous la rivière Whale Branch et sur l’ouverture de l’une des dernières zones rurales du comté aux pressions du développement.

La proposition a le soutien du membre du conseil de comté Dawson Gerald Dawson, qui représente Burton, Dale, Lobeco et Sheldon. Lors de la réunion de la semaine dernière, il a déclaré aux résidents qu’il espérait “obtenir votre adhésion afin que nous puissions aller de l’avant”.

Le passé de la propriété

La propriété a été utilisée pour la fabrication de produits chimiques des années 1960 à 2009, avec plusieurs propriétaires au fil des ans.

Une fois l’élimination des PCB terminée, les travaux de nettoyage actuels se concentrent sur les niveaux de contamination par les COV, en particulier dans une zone de combustion des déchets où du trichloroéthylène, un solvant industriel, a été détecté dans les eaux souterraines, selon le DHEC.

Actuellement, le DHEC travaille avec les parties potentiellement responsables pour terminer le nettoyage dans le cadre de son programme de nettoyage volontaire, qui prévoit le réaménagement des propriétés contaminées afin qu’elles puissent être réutilisées. Tim Hornsoky du DHEC, le chef de projet, a déclaré lors d’une réunion publique sur les travaux en 2019 que les parties responsables en supporteraient le coût. À ce jour, la contamination des eaux souterraines sur le site n’a pas quitté le site et a contaminé les puits résidentiels à proximité, a déclaré le DHEC.

Avec les restrictions en place, le DHEC a déclaré que la propriété pourrait être à nouveau utilisée à des fins commerciales ou industrielles.

Si la propriété est développée, a déclaré Greenway, les taxes foncières augmenteraient, ce qui profiterait au service d’incendie local, ce qui pourrait entraîner une réduction des taux d’assurance pour les résidents.

Cette histoire a été initialement publiée 12 mars 2022 04h55.

Image de profil de Karl Puckett

Karl Puckett couvre la ville de Beaufort, la ville de Port Royal et d’autres communautés au nord de la rivière Broad pour The Beaufort Gazette et Island Packet. Le natif du Minnesota a également travaillé dans des journaux de son État d’origine, l’Alaska, le Wisconsin et le Montana.

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