Le comté cherche à basculer l’interrupteur sur la pollution lumineuse | Actualités, Sports, Emplois

Le pétrel hawaïen est l’un des oiseaux indigènes que le conseil du comté de Maui espère bénéficier d’un projet de loi visant à réglementer la pollution lumineuse qui, selon les défenseurs de l’environnement, distrait la faune et la met en danger. — Photo d’EMILY SEVERSON

Alors que la pollution lumineuse s’aggrave dans le comté de Maui et continue de menacer les oiseaux marins hawaïens indigènes qui deviennent “désorienté par les lumières artificielles”, les responsables et les défenseurs de l’environnement poussent à atténuer la luminosité, à diriger les luminaires vers le sol et à utiliser des couleurs plus chaudes, entre autres solutions.

Un comité du conseil du comté de Maui envisage un projet de loi qui examinerait et mettrait à jour l’ordonnance sur la lumière existante du comté. La présidente du comité Action climatique, résilience et environnement, Kelly King, a déclaré que le but est de protéger les pétrels hawaïens, en particulier pendant les mois de septembre à décembre, souvent appelés “Tomber” saison pour décrire la période de l’année où les jeunes oiseaux de mer quittent le nid pour la première fois mais sont distraits par des sources terrestres de lumière artificielle, telles que des réverbères, des éclairages de porche, des phares et de grands éclairages de stade.

Ces oiseaux nocturnes peuvent tourner pendant des heures jusqu’à ce qu’ils tombent du ciel épuisés, les exposant au risque de prédation par les chats, les mangoustes et autres prédateurs, ainsi qu’aux collisions avec des véhicules, a déclaré King lors de la réunion du comité mercredi.

“Il est crucial que nous continuions à chercher des moyens créatifs, comme avec le projet de loi 21 pour mettre à jour les codes d’éclairage extérieur, afin de protéger efficacement la multitude d’espèces étonnantes que nous avons la chance d’avoir ici à Maui”, dit-elle.

Les inquiétudes concernant la pollution lumineuse et leurs impacts sur la faune ont conduit les défenseurs de l’environnement à prendre des mesures; plus tôt ce mois-ci, le Conseil de conservation d’Hawaï et le Centre pour la diversité biologique ont déposé une plainte fédérale contre le Grand Wailea “Lumière étincelantes,” qui, selon eux, attirent les pétrels hawaïens et “conduisant à leur échouement et à leur mort.”

Naturellement, le comté de Maui a connu une augmentation de la pollution lumineuse à mesure que le développement de l’île et les populations humaines augmentent, a déclaré Jay Penniman, directeur du Maui Nui Seabird Recovery Project.

“Nous perdons notre ciel nocturne et ce projet de loi peut vraiment contribuer à remédier à cette perte”, dit Penniman. “Ce n’est qu’au cours des 100 dernières années que nous avons vraiment introduit tout cet éclairage nocturne et nous devons vraiment travailler à le limiter pour notre propre santé ainsi que pour les animaux et les plantes.”

Des colonies d’oiseaux de mer en bonne santé jouent un rôle crucial dans la résilience côtière et la fertilisation des bassins versants, ai-je ajouté, donc “Changer notre régime d’éclairage la nuit est vraiment important” et réduirait la désorientation des pétrels pendant les périodes clés de maturation.

Richard Wainscoat, professeur d’astronomie à l’Université d’Hawaï à Manoa qui dirige les efforts de découverte d’objets géocroiseurs avec les télescopes Pan-STARRS au sommet de Haleakala, a ajouté que la lumière LED riche en bleu et vert est “dommageable” pour l’astronomie et la faune.

L’ordonnance existante n’offre pas de protection contre la lumière riche en bleu, qui n’est pas efficace pour la recherche et la surveillance au sommet de Haleakala, a-t-il déclaré, suggérant que de nombreux lampadaires de Maui sont “suréclairé” qui gaspille de l’énergie.

Du sommet, Wainscoat a déclaré que le ciel de l’ouest est “gravement compromis” par la lumière artificielle par opposition au ciel oriental.

Les mises à jour proposées dans le projet de loi exigeraient que tous les luminaires extérieurs, à l’exception des néons, soient orientés vers le bas afin de ne pas permettre à la lumière de briller au-dessus de l’angle horizontal ; les luminaires muraux doivent avoir des écrans opaques pour diriger toute la lumière vers le bas, ce qui signifie également qu’ils ne peuvent pas avoir d’ampoules visibles d’en haut ; et les surfaces murales doivent être non réfléchissantes si la lumière frappe une surface murale.

Le projet de loi n’autoriserait pas plus de 5 % d’émissions visibles inférieures à 550 nanomètres ; des températures plus chaudes et une lumière à longue longueur d’onde supérieure à 550 nanomètres sont moins gênantes pour la faune, a déclaré Penniman.

Les luminaires devraient être montés aussi bas que possible tout en respectant les normes d’éclairage et de sécurité existantes pour empêcher la lumière de s’échapper et de se refléter sur les surfaces du sol.

Le projet de loi prévoit des détecteurs de mouvement ou des minuteries automatiques dans certaines installations, comme les piscines publiques, afin que les lumières ne soient utilisées qu’en cas de besoin.

Les règles existantes dans le code du comté de Maui interdisent déjà la vapeur de mercure dans les nouveaux luminaires extérieurs ou dans le remplacement des luminaires extérieurs existants.

Le Fish and Wildlife Service a estimé qu’il y avait jusqu’à 30 000 pétrels au total vivant et se reproduisant dans les hautes altitudes et les pentes abruptes des principales îles hawaïennes, avec environ 4 000 couples reproducteurs parmi une population de 8 000 à 10 000 pétrels résidant dans Haleakala de Maui. Parc national, selon le National Park Service.

Jeff Bagshaw du département d’État des Terres et des Ressources naturelles, qui s’est exprimé mercredi en tant que citoyen privé, a déclaré que ces oiseaux de mer sont essentiels pour les bassins versants de l’île en fertilisant naturellement les sols avec des nutriments marins dans leurs excréments, et sont également historiquement et culturellement significatifs. pour leurs usages à la navigation et à la pêche.

“La pollution lumineuse est un problème croissant, de façon exponentielle à Maui, et elle s’aggrave chaque nuit”, dit Bagshaw. “Ce projet de loi essaie non seulement d’éliminer les deux types de longueurs d’onde et les types d’éclairage, mais il a un calendrier de remplacement pour les sources problématiques qui sont déjà utilisées.”

Quelques membres du projet Maui Nui Seabird Recovery ont témoigné mercredi matin pour réitérer l’importance culturelle et environnementale des oiseaux marins hawaïens.

La majorité a convenu qu’il est possible de lutter contre la pollution lumineuse, sans compromettre la sécurité publique, y compris Emily Severson, qui s’occupe de la sensibilisation communautaire à Maui Nui Seabirds.

“C’est formidable de voir une législation comme celle-ci à l’ordre du jour, car elle peut vraiment faire beaucoup pour faire avancer le travail que font de nombreuses organisations”, a déclaré le chef d’équipe sur le terrain, Martin Frye, qui a également témoigné en tant que simple citoyen. “Nous avons tellement d’oiseaux de mer que nous ne voyons souvent pas ici que nous en verrions probablement beaucoup plus si nous avions un ciel sombre et nocturne.”

La biologiste de la faune Joy Tamayose du National Park Service a déclaré qu’elle avait vu les avantages de la protection et de la gestion au cours de ses 30 années d’expérience dans la conservation des oiseaux, y compris avec les pétrels hawaïens.

“Cette ordonnance sur l’éclairage sera certainement quelque chose d’important pour la conservation de notre faune indigène, pas seulement des oiseaux de mer”, dit Tamayose. “Nous pouvons certainement tirer parti des idées que les gens ont et des choses qui ont fonctionné et les faire fonctionner pour le comté de Maui.”

King a reporté le projet de loi pour apporter des révisions ainsi que pour solliciter d’autres commentaires d’autres agences telles que le département des parcs et des loisirs du comté et le département de police de Maui pour répondre aux problèmes de sécurité.

* Dakota Grossman peut être jointe à dgrossman@mauinews.com.

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