Le chemin de fer de l’Utah rencontre l’opposition du Colorado sur les préoccupations environnementales

Des dizaines de comtés et de villes du Colorado s’opposent à un projet de chemin de fer basé dans l’Utah qui amènerait jusqu’à 10 trains de deux milles de long transportant du pétrole à travers Denver chaque jour.

La ligne de chemin de fer proposée de 85 miles a l’approbation fédérale, mais les opposants disent qu’il n’y a pas d’image claire des dommages environnementaux qu’elle pourrait causer, a rapporté samedi le Denver Post.

La ligne de chemin de fer permettrait aux opérations de forage pétrolier dans le nord-est du bassin Uinta de l’Utah d’envoyer ce qu’elles produisent aux raffineries du Texas et de la Louisiane.

Les travaux sur la ligne pourraient commencer l’année prochaine, mais le comté d’Eagle du Colorado et plusieurs groupes de conservation ont intenté une action en justice le mois dernier pour exiger une enquête environnementale plus approfondie sur le projet. Plusieurs villes et comtés ont également demandé aux sénateurs américains du Colorado d’intervenir.

Le maire de Glenwood Springs, Jonathan Godes, a déclaré au Denver Post que forer pour plus de combustibles fossiles était une mauvaise décision, car la région fait face à une méga-sécheresse, à des incendies de forêt record et à d’autres dommages causés par le changement climatique.

“C’est potentiellement catastrophique à plusieurs niveaux”, a déclaré Godes.

Les opérations de forage existantes dans la région extraient quotidiennement environ 80 000 barils d’un type de pétrole appelé brut cireux, a déclaré Deeda Seed du Center for Biological Diversity. Le brut cireux se solidifie à température ambiante et doit être chauffé pour rester liquide.

Un groupe de comtés de l’Utah, appelé la Seven County Infrastructure Coalition, a proposé la ligne ferroviaire en 2019 pour aider les entreprises à déplacer le brut cireux hors du bassin et à étendre les opérations de forage. Si le projet avance, les sociétés de forage pourraient quadrupler leur production jusqu’à 350 000 barils de brut cireux par jour.

Mike McKee, directeur exécutif de la Seven County Infrastructure Coalition, n’était pas d’accord avec les affirmations selon lesquelles les responsables ne comprennent pas pleinement les risques environnementaux, mais a par ailleurs refusé de commenter.

J’ai renvoyé des questions supplémentaires à la Rio Grande Pacific Corporation, qui exploiterait la ligne de chemin de fer. Les représentants de cette société n’ont pas renvoyé de messages sollicitant des commentaires.

McKee a déclaré au Uintah Basin Standard en janvier que la nouvelle ligne pourrait générer plus de 100 millions de dollars de revenus et de taxes pour le gouvernement tout en créant des emplois.

Quarante-deux villes du Colorado, 11 comtés et 20 districts d’assainissement de l’eau ont exprimé leur opposition au projet, demandant aux sens américains Michael Bennet et John Hickenlooper d’aider à arrêter les travaux.

La lettre des responsables de Glenwood Springs à Bennet citait un incendie de forêt il y a deux ans qui a endommagé Glenwood Canyon, provoquant des coulées de boue et des coulées de débris l’année dernière qui ont forcé la fermeture de l’Interstate 70.

“Le risque d’introduire des trains à pétrole chauffés dans une zone aussi sensible est tout simplement trop grand”, ont écrit les responsables de la ville.

Godes, le grand Glenwood Springs, craint également le risque de déraillement dans le fleuve Colorado.

“Voilà nos cours d’eau de pêche pour la médaille d’or, notre industrie du rafting, notre tourisme et le tourisme pour des communautés comme Silt, Rifle, Grand Junction”, a déclaré Godes. “Il s’agit d’un écosystème très fragile pour faire passer un train dangereux.”