Le chef de l’EPA de Biden, Micheal Regan, met les centrales électriques en garde contre la pollution dans un discours au Texas

Tout en notant la baisse significative de la pollution de l’air provenant des centrales électriques et d’autres sources depuis l’adoption de la Clean Air Act en 1970, Regan a déclaré que davantage de travail devait être fait pour nettoyer l’air malsain qui frappe souvent le plus durement les quartiers pauvres et minoritaires.

“Alors que nous continuons à voir un leadership important dont vous faites preuve pour réduire la pollution, les centrales électriques restent les plus grandes sources fixes de polluants nocifs comme l’oxyde d’azote et le dioxyde de soufre”, a déclaré Regan à CERAWeek, une conférence annuelle sur l’énergie, notant qu’environ 8 000 personnes meurent prématurément chaque année à cause de cette pollution.

“Mes amis, j’ai longuement réfléchi à cela”, a-t-il poursuivi. « Je sais que c’est complexe. Mais nous pensons qu’il existe un moyen de le faire et cela protège la santé publique et continue de vous donner la certitude dont vous avez tous besoin pour accélérer un avenir énergétique propre.

Les remarques de Regan au Texas interviennent alors que l’administration Biden s’efforce d’atteindre son objectif de faire fonctionner le réseau électrique américain entièrement avec de l’énergie propre d’ici 2035 et de s’éloigner des émissions de gaz à effet de serre qui alimentent le changement climatique.

Mais cette aspiration s’est heurtée à la résistance de la Cour suprême, des républicains et même des membres du propre parti de Biden au Congrès. Alors que certaines mesures de l’EPA étaient attendues en raison d’ordonnances judiciaires et d’autres délais, Regan a déclaré que son agence adopterait une “approche intégrée et coordonnée” qui crée “une certitude réglementaire pour les investissements à long terme”.

L’agence dévoilera vendredi une proposition visant à obliger les centrales électriques et les usines à réduire les émissions de pollution à l’origine du smog qui sont soufflées à travers les frontières de l’État, a déclaré Regan. Cette décision vise à améliorer la qualité de l’air dans les États sous le vent, comme ceux de la Nouvelle-Angleterre et du centre de l’Atlantique, qui n’ont aucun contrôle sur la pollution provenant du Midwest industriel.

Les États sous le vent sont souvent réticents à réduire la pollution transfrontalière, a déclaré John Walke, directeur de l’air pur du Conseil de défense des ressources naturelles, “parce que cela les oblige à réprimer les plantes locales”.

L’EPA envisage également de resserrer les exigences sur le mercure, une neurotoxine dangereuse. Alors que son administration intensifie ses efforts pour rédiger de nouvelles règles aériennes, Biden a choisi cette semaine Joseph Goffman, un expert chevronné du climat, pour diriger le bureau aérien de l’EPA.

Regan a également déclaré que l’agence proposera une règle visant à empêcher les contaminants toxiques dans les fosses où les déchets de la combustion du charbon sont stockés de s’infiltrer dans l’eau potable et l’environnement.

“Cela se fait attendre depuis longtemps”, a déclaré Thom Cmar, avocat du cabinet d’avocats Altman Newman, qui représente des groupes environnementaux.

Tom Kuhn, président de l’Edison Electric Institute, un groupe de pression pour les entreprises d’électricité détenues par des investisseurs, a déclaré que les services publics soutiennent la réduction de la pollution mais ne veulent pas faire de compromis “sur la fiabilité et l’abordabilité que nos clients apprécient”.

“Nous sommes impatients de continuer à travailler avec l’administrateur Regan sur les efforts de l’EPA pour adopter une approche coordonnée et holistique de l’élaboration des politiques”, a-t-il ajouté.

Même en l’absence de réglementation directe sur les émissions de réchauffement climatique dans les livres, l’activité de combustion du charbon pour l’électricité s’est effondrée au cours de la dernière décennie alors que des projets de gaz, éoliens et solaires moins chers sont mis en ligne. Depuis 2009, plus de 260 centrales au charbon sont passées au gaz ou ont complètement cessé leurs activités, selon le Sierra Club.

Plus tard ce printemps, a déclaré Regan, l’EPA publiera un article décrivant les moyens par lesquels les centrales électriques au gaz peuvent réduire leurs gaz à effet de serre. Bien que ces suggestions ne soient pas juridiquement contraignantes, “elles encadrent le dialogue public sur les approches visant à réduire la pollution climatique”, a-t-il déclaré.

Malgré les fermetures de centrales au charbon, le secteur de l’électricité reste la deuxième source d’émissions de réchauffement climatique du pays, la majeure partie de la pollution par le carbone provenant des cheminées des centrales au charbon.

Jusqu’à présent, Biden a eu du mal à faire adopter un projet de loi majeur sur le climat au Congrès. Les dirigeants démocrates ont abandonné une proposition incitant les services publics à utiliser l’énergie solaire, éolienne et d’autres énergies renouvelables après que Sen. Joe Manchin III (DW.Va.), un vote clé au Sénat, est sorti dans l’opposition.

À la Cour suprême, les juges conservateurs ont exprimé leur scepticisme quant à la possibilité pour l’EPA d’aller de l’avant avec des réglementations climatiques radicales sans directives plus explicites du Congrès.

La Haute Cour pèse une contestation des États dirigés par le GOP et de l’industrie minière contre l’autorité de l’agence pour réglementer les émissions de gaz à effet de serre des centrales électriques. Avec trois juges choisis par le président Donald Trump, le tribunal actuel penche encore plus à droite que celui qui a arrêté l’effort clé du président Barack Obama pour réduire la pollution par le carbone du secteur de l’électricité, connu sous le nom de Clean Power Plan. Le plan de Trump visant à assouplir la réglementation sur les émissions des centrales électriques, appelée la règle de l’énergie propre abordable, a également été rejeté par la suite par un tribunal fédéral.

L’équipe de Biden est en train d’élaborer des réglementations sur le carbone pour les centrales électriques nouvelles et existantes qui peuvent résister à l’examen de la Cour suprême. Regan prévoit de dévoiler un plan pour cela plus tard cette année, a-t-il déclaré à Houston.

Le monde a peu de temps à attendre. Un rapport majeur des climatologues de l’ONU publié le mois dernier a conclu que les nations disposaient d’une “fenêtre brève et qui se ferme rapidement” pour réduire les émissions et “assurer un avenir viable et durable pour tous”.