Le charbon fait son retour alors que l’Europe dilue sa dépendance au gaz naturel russe

Le charbon fait son retour dans un contexte de pression pour une utilisation accrue de l’énergie propre par les gouvernements, y compris aux États-Unis, alors que l’Europe fait face à une hausse des coûts de l’énergie alors que la guerre entre la Russie et l’Ukraine fait rage.

Dans une interview diffusée sur “Varney & Co.” Mardi, le PDG de la National Mining Association, Rich Nolan, a affirmé que la fermeture des centrales au charbon aux États-Unis était prématurée.

Il a fourni une analogie, affirmant que “fermer des centrales au charbon qui fonctionnent bien, c’est comme vendre votre maison et emménager dans une qui n’a pas encore été construite”.

“Et c’est en quelque sorte là où nous en sommes avec les marchés européens de l’électricité et ici aux États-Unis”, a poursuivi Nolan. “Cela doit être fait de manière réfléchie et prudente au fil du temps.”

Nolan a fourni des informations alors que les usines en Europe ont brûlé 51% de charbon en plus pour l’électricité au cours de la première semaine de mars par rapport à un an plus tôt en raison du prix élevé du gaz naturel et de la dépendance au gaz naturel russe, a rapporté Bloomberg, citant des données de Fraunhofer ISE. .

Alors même que les prix du charbon montent en flèche, y compris les prix de la plupart des autres matières premières, les services publics européens sont de plus en plus dépendants du charbon, qui est considéré comme le combustible fossile le plus sale, pour l’électricité alors que la région tente de réduire sa dépendance au gaz naturel russe.

La semaine dernière, Rystad Energy a déclaré que les prix du charbon pourraient dépasser les 500 dollars la tonne cette année en raison de la flambée des prix du gaz, ce qui pourrait inciter les pays européens à se tourner davantage vers le charbon.

Les prix du charbon ont atteint 462 dollars la tonne jeudi, contre 186 dollars le 23 février, avant que la Russie n’envahisse l’Ukraine, selon les recherches de Rystad Energy.

La Russie est le plus grand fournisseur européen de charbon thermique, a noté la société indépendante de recherche sur l’énergie dans un communiqué de presse, ajoutant que selon Eurostat, la Russie a fourni aux États membres de l’UE 36 millions de tonnes de charbon thermique l’année dernière, ce qui représente 70 % du charbon thermique total. questions.

Rystad a également noté que même si la demande totale de charbon électrique “a suivi une tendance à la baisse” au cours de la dernière décennie, les générateurs électriques au charbon en Europe sont devenus plus dépendants du charbon russe et la part de marché de la Russie a considérablement augmenté.

Ancienne centrale de production du Delaware à Philadelphie, PA. (Google Maps)

Reportage devant la station Delaware de la Philadelphia Electric Company, une centrale électrique au charbon fermée le long du fleuve Delaware à Philadelphie, Jeff Flock de FOX Business a noté mardi que le bâtiment, qui est l’une des nombreuses centrales électriques au charbon qui a été fermé aux États-Unis, est en train d’être converti en condos.

J’ai rapporté que, selon Nolan, les producteurs de charbon aux États-Unis peuvent faire plus pour aider l’Europe à faire face à la crise énergétique, d’autant plus que l’Amérique a plus de réserves de charbon que tout autre pays au monde.

UN RAPPORT : LE RÉCHAUFFEMENT CLIMATIQUE EST SUSCEPTIBLE DE DÉPASSER LA LIMITE DE PARIS

Les États-Unis ont été déterminés comme le premier pays pour les réserves de charbon prouvées dans le monde, représentant une part de 22 % au 31 décembre 2020, selon l’Energy Information Administration (EIA) des États-Unis.

Les exportations américaines de charbon ont atteint un niveau record de 126 MMst (millions de tonnes courtes) en 2012 et en 2020, ce nombre est tombé à environ 69 MMst, selon l’EIA.

L’abandon du charbon n’est pas seulement motivé par les préoccupations climatiques. En Amérique, le gaz naturel remplace le charbon depuis des années pour des raisons économiques, bien que le charbon ait récemment rebondi en raison de la flambée des prix du gaz naturel au milieu du conflit à l’étranger.

Depuis l’Accord de Paris en 2015, de nombreux pays ont fixé des objectifs d’émissions nettes nulles, qui nécessitent généralement l’élimination progressive des centrales au charbon qui ne sont pas équipées de technologies coûteuses conçues pour capturer les émissions.

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L’Autriche, la Belgique et la Suède ont déjà fermé leurs dernières centrales au charbon et la Grande-Bretagne prévoit de mettre fin à l’énergie au charbon d’ici 2024. Les États-Unis n’ont pas encore pris une telle promesse.

Le charbon est considéré comme le plus grand méchant climatique des trois combustibles fossiles, qui comprennent le pétrole et le gaz naturel, étant donné qu’il est responsable d’environ 20 % de toutes les émissions de gaz à effet de serre.

La combustion du charbon contribue également aux impacts environnementaux, y compris la pollution de l’air, mais l’énergie au charbon est un combustible relativement facile à remplacer étant donné que des alternatives renouvelables sont disponibles depuis des décennies.

Le plus grand consommateur de charbon au monde est de loin le géant manufacturier chinois, suivi de l’Inde et des États-Unis.

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L’Associated Press a contribué à ce rapport.