Le changement climatique a un impact extrême et précoce en Amérique du Sud

RIO DE JANEIRO (AP) – Les scientifiques avertissent depuis longtemps que des conditions météorologiques extrêmes causeraient des calamités à l’avenir. Mais en Amérique du Sud – qui, au cours du mois dernier seulement, a connu des glissements de terrain meurtriers au Brésil, des incendies de forêt dans les zones humides argentines et des inondations en Amazonie si graves qu’elles ont ruiné les récoltes – cet avenir est déjà là.

En seulement trois heures le 15 février, la ville de Petropolis, nichée dans les montagnes boisées au-dessus de Rio de Janeiro, a reçu plus de 10 pouces de précipitations – plus que jamais enregistrées en une seule journée depuis que les autorités ont commencé à tenir des registres en 1932. Les glissements de terrain qui ont suivi avalé la vie de plus de 200 personneset a laissé près de 1 000 sans-abri.

Un rapport publié lundi par le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) corrobore ce que beaucoup sur le terrain voient de leurs propres yeux. Le réchauffement climatique modifie l’intensité et la fréquence des phénomènes météorologiques extrêmes, tels qu’El Nino et La Nina, le réchauffement et le refroidissement naturels de certaines parties du Pacifique qui modifient les conditions météorologiques dans le monde entier. Ces événements sont également devenus plus difficiles à prévoir, causant des dégâts supplémentaires, selon le rapport.

“Le changement climatique devrait transformer les risques existants dans la région en risques clés graves”, indique le rapport.

Jusqu’en 2020, il y avait beaucoup d’eau, de marécages, de lacs stagnants et de lagunes dans les zones humides d’Ibera en Argentine, l’un des plus grands écosystèmes de ce type au monde. Mais une sécheresse historique du fleuve Parana en a asséché une grande partie ; ses eaux sont au plus bas depuis 1944. Depuis janvier, elle est le théâtre d’incendies qui font rage.

Et cette semaine, 70% de la ville isolée de Jordao dans la forêt amazonienne du Brésil a été submergée par le débordement de deux rivières. Il a brisé la vie de milliers de personnes dans la région, y compris dans 32 communautés autochtones.

L’Amérique centrale et du Sud est la deuxième région la plus urbanisée au monde après l’Amérique du Nord, avec 81 % de sa population résidant dans les villes. Dans ce contexte, les forêts jouent un rôle vital pour stabiliser les climats locaux et aider le monde à atteindre les objectifs ambitieux de température fixés par l’Accord de Paris de 2015, selon les experts.

L’ensemble de la forêt amazonienne stocke entre 150 et 200 milliards de tonnes de carbone dans la végétation et le sol, selon Carlos Nobre, un éminent climatologue brésilien qui a étudié le biome pendant plusieurs décennies.

“C’est un énorme réservoir”, a déclaré Nobre à l’Associated Press lors d’un entretien téléphonique. « Si vous perdez la forêt, ce dioxyde de carbone, un gaz à effet de serre majeur, va dans l’atmosphère. Il est très important de maintenir la forêt.

Mais la plupart des gouvernements de la région n’ont pas tenu compte des avertissements du GIEC et n’ont pas arrêté la destruction. De nombreux dirigeants sud-américains sont restés silencieux sur les activités illégales d’exploitation forestière et minière dans les régions sensibles. Le président brésilien Jair Bolsonaro est allé plus loin, l’encourageant carrément à la fois par ses paroles et en affaiblissant les agences environnementales et la réglementation.

Même en Colombie, où le président Iván Duque a tenté de freiner l’exploitation forestière illégale, une augmentation récente des incendies de forêt a conduit plus de 150 universitaires et militants internationaux la semaine dernière à envoyer une lettre exhortant le gouvernement à adopter une position plus agressive.

En effet, les procureurs et la police locaux ont déclaré que la région dépendait de plus en plus des militants pour sa préservation, soit pour empêcher la déforestation qui entraîne des changements drastiques du climat, soit pour faire face aux conséquences de la dégradation de l’environnement.

Alejandra Boloqui, 54 ans, gère une réserve naturelle privée dans les zones humides d’Ibera en Argentine et aide les pompiers à mener leur lutte désespérée contre les flammes. La semaine dernière, elle a enregistré sur son téléphone une scène qui l’a submergée de tristesse : une dizaine d’alligators fuyant les flammes et marchant sur un chemin de terre à la recherche d’eau.

“Quand j’ai commencé à les filmer, j’ai pleuré. J’avais l’impression qu’ils me disaient : “Je suis resté sans maison, je m’en vais”, a déclaré Boloqui à l’AP. “Cela a attiré mon attention en voyant tant d’alligators se déplacer ensemble pendant la journée. … Ce sont des reptiles très lents qui se déplacent la nuit pour éviter la chaleur.

Avec de nombreux autres animaux, ils ont trouvé un refuge temporaire dans une lagune voisine qui s’était asséchée faute de pluie et a depuis été artificiellement remplie de pompes à eau solaires.

Les autorités locales ont attribué les incendies au brûlage des pâturages pour l’élevage du bétail, interdit depuis décembre. Les experts du GIEC soulignent dans le rapport que les sécheresses préparent le terrain pour des incendies qui se propagent rapidement.

L’année dernière, les régions du sud et du sud-est du Brésil ont été confrontées à leurs pires sécheresses en neuf décennies, faisant planer le spectre d’un éventuel rationnement de l’énergie compte tenu de la dépendance du réseau vis-à-vis des centrales hydroélectriques. Simultanément, à Manaus, la plus grande ville de l’Amazonie, les rivières ont atteint des niveaux sans précédent en plus d’un siècle de tenue de registres, inondant les rues et les maisons et affectant quelque 450 000 personnes dans la région.

Cette semaine, alors que la majeure partie de la ville amazonienne de Jordao est plongée sous l’eau, le chef indigène et garde forestier Josias Kaxinawá s’efforce d’apporter tout le soutien possible à des dizaines de communautés. Il a passé toute la journée de mercredi à secourir des personnes et leurs biens à l’aide de sa petite embarcation équipée d’un moteur hors-bord.

Les rivières Jordao et Tarauaca se rejoignent pendant la saison des pluies, ce à quoi Kaxinawá et ses voisins ne s’attendaient pas avant plusieurs semaines. Mais cette fois, contrairement à l’année dernière, les averses sont arrivées non seulement trop tôt, mais aussi brutalement, a-t-il déclaré à l’AP.

« Nous vivons notre pire moment. Inondations, pluies, vents. Le changement climatique nous crée plus de problèmes. Nous perdons beaucoup de choses, des bateaux, des appareils électroménagers, toutes les cultures que nous avons cultivées l’année dernière », a déclaré Kaxinawá par téléphone depuis Jordao, ajoutant qu’il n’avait jamais vu autant de pluie dans sa région. “Nous nous inquiétons pour l’avenir”, a-t-il déclaré.

J’ai ajouté que la production agricole de la petite ville est « presque entièrement détruite ».

Cela concorde avec le rapport du GIEC, qui indique que les changements dans le moment et l’ampleur des précipitations ainsi que les températures extrêmes ont un impact sur la production agricole en Amérique centrale et en Amérique du Sud.

“Les impacts sur les moyens de subsistance ruraux et la sécurité alimentaire, en particulier pour les petits et moyens agriculteurs et les peuples autochtones des montagnes, devraient s’aggraver”, indique le rapport.

Le gouvernement de l’État d’Acre a déclaré qu’au moins 76 familles avaient perdu leur maison à Jordao et dans les environs, la plupart d’entre elles étant autochtones et vivant maintenant dans un refuge local. Mais le maire Naudo Ribeiro a admis que le décompte était sous-estimé.

“C’était trop rapide, il n’y a aucun moyen de se préparer quand ça se passe comme ça”, a déclaré Ribeiro aux médias locaux.

À plus de 3 400 kilomètres (2 100 miles) de là, à Petropolis, la ville brésilienne ravagée par des glissements de terrain la semaine dernière, le maire Rubens Bomtempo avait fait un commentaire similaire aux journalistes quelques jours auparavant.

“C’était totalement imprévisible”, a déclaré Bomtempo. “Personne ne pouvait prédire une pluie aussi forte que celle-ci.”

Le rapport du GIEC suggère que des événements comme ceux-ci continueront de secouer la région.

___ Savarese a rapporté de Sao Paulo et Rey de Buenos Aires, Argentine.

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