Le célèbre photographe environnemental James Balog visitera Cornell

Le photographe environnemental James Balog, mieux connu pour ses efforts révolutionnaires pour documenter la modification humaine de la nature, y compris les impacts du changement climatique sur la fonte des glaciers mondiaux, visitera Cornell du 18 au 23 avril dans le cadre d’un programme du Jour de la Terre organisé par le Cornell Atkinson Center pour la durabilité et le College Scholar Program.

“J’ai fait ce voyage de toute une vie pour essayer de comprendre l’environnement naturel. J’ai déjà pensé qu’il ne s’agissait que de l’environnement non humain”, a déclaré Balog, qui a été nommé professeur à titre personnel Cornell AD White en automne 2020. “Mais finalement, j’ai réalisé que les environnements naturel et humain ne sont que deux parties différentes de la nature – du moins à l’époque moderne, avec l’énorme impact de la population humaine, des technologies et de notre désir d’afflux matériel. J’ai grandi pour comprendre que la séparation conceptuelle de l’humanité et de la nature est l’une des principales choses qui nous fait trébucher en tant que société lorsque nous essayons de gérer les affaires environnementales.

Après avoir obtenu une maîtrise en géomorphologie, Balog a passé les 40 dernières années à utiliser la photographie pour intégrer l’art et la science tout en documentant certains des environnements les plus difficiles de la planète. Son projet Extreme Ice Survey a entraîné des caméras au-dessus des glaciers de l’Antarctique, du Groenland, de l’Islande, de l’Alaska, de l’Autriche et des Rocheuses, prenant une photo toutes les heures du jour, toute l’année ; les vidéos accélérées qu’il a créées à partir de ces images fournissent un récit étonnant de la rapidité avec laquelle le changement climatique entraîne le recul des glaciers. Son film de 2018 “The Human Element” et son livre de 2020 du même titre explorent l’intersection de l’humanité et du reste de la nature, documentant les taux croissants d’extinctions d’animaux et les incendies de forêt, les inondations et les tempêtes catastrophiques.

Balog a été nommé professeur titulaire AD White (ADW-PAL) par David Lodge, Francis J. DiSalvo directeur de Cornell Atkinson et Michael Goldstein, professeur de psychologie et directeur du College Scholar Program. Le programme ADW-PAL parraine des universitaires et des intellectuels publics exceptionnels qui ont atteint une grande distinction internationale dans leurs domaines, les invitant sur le campus à interagir avec Cornell et la communauté au sens large dans de multiples forums.

Goldstein a déclaré que le travail de Balog et la réaction du public à son égard sont la preuve de la nécessité d’intégrer l’art pour communiquer efficacement la science.

“La crise existentielle du changement climatique n’est pas quelque chose qui est facilement accessible à nos systèmes de perception humaine. Ainsi, l’enregistrement pictural devient essentiel pour notre compréhension”, a déclaré Goldstein. “Jim l’a compris et il s’est rendu compte qu’il pouvait créer cet enregistrement photographique à travers lequel les gens ne pouvaient pas nier l’évidence de leurs propres yeux. Ses images vous obligent à réaliser que vous êtes vous-même entouré par la réalité de cela.”

Dans le cadre de sa visite, Balog rencontrera des professeurs et des étudiants et participera à de multiples événements communautaires dans les collèges et lycées du comté de Tompkins, au Sciencenter d’Ithaca et au Musée de la Terre, en coordination avec le David M. Einhorn Center for Community Fiançailles et Sentier découverte. Balog organisera une projection publique de son film documentaire The Human Element au centre-ville d’Ithaca à Cinemapolis le jeudi 21 avril à 19h00. Il participera également à une discussion d’experts sur les perspectives du changement climatique au PRI/Musée de la Terre le vendredi 22 avril à 19h00.

Beth Pallace, directrice exécutive du Discovery Trail, a déclaré que le vaste engagement communautaire prévu dans le cadre de la visite de Balog est un excellent exemple de Cornell canalisant ses ressources pour soutenir la communauté et les écoles au sens large.

“Ce sont ces types de visites scolaires qui ont un impact sur le cœur et l’esprit des apprenants, en particulier compte tenu de la gravité de la crise climatique à laquelle nous sommes confrontés. Les jeunes sont des innovateurs et nous sommes ravis de pouvoir présenter aux étudiants locaux M. le travail de Balog”, a déclaré Pallace.

Plus d’informations sur la visite de Balog sont disponibles ici.

Krisy Gashler est écrivain pour le Cornell Atkinson Center for Sustainability.