Le candidat aux services correctionnels ferait face à un personnel pénitentiaire terriblement inadéquat; le chef de la protection de l’environnement ferait face à une “prise de pouvoir”

Le chef par intérim du système pénitentiaire assiégé de Floride a avancé vers la confirmation après avoir réitéré aux sénateurs de l’État lors d’une audience lundi que le personnel et la programmation restent terriblement inadéquats.

Les sénateurs ont voté lundi pour recommander Ricky Dixon pour confirmation en tant que secrétaire du Florida Department of Corrections, et ils ont voté pour recommander la confirmation de Shawn Hamilton en tant que secrétaire du Department of Environmental Protection.

La commissaire à l’agriculture et à la consommation, Nikki Fried, s’est longtemps opposée à ce que le chef du DEP soit confirmé dans les débats du Sénat sans faire l’objet d’un veto du cabinet de Floride, dont elle est membre.

Dixon, ancien secrétaire adjoint, dirige le Département des services correctionnels depuis que le secrétaire Mark Inch a brusquement démissionné en décembre à la suite d’affrontements lors de la dernière session avec des législateurs qui voulaient réduire le financement des prisons. Inch a décrit le système pénitentiaire de l’État comme un système en crise, au bord de l’effondrement.

Le comité sénatorial sur l’éthique et les élections a voté à l’unanimité pour recommander que Dixon soit confirmé pour succéder à son ancien patron.

Comme Inch l’avait fait, Dixon a déclaré aux sénateurs que le problème le plus urgent du système pénitentiaire en difficulté était la pénurie critique de personnel, suivie d’une programmation insuffisante pour maintenir l’engagement constructif des détenus. Les deux problèmes sont urgents et sont liés au financement législatif et au soutien politique, a déclaré Dixon.

Sén. Randolph Bracy, un démocrate du comté d’Orange, a demandé à Dixon comment les législateurs peuvent aider le système pénitentiaire à réduire l’oisiveté des détenus, qui est considérée comme un risque pour la sécurité et un gaspillage de l’opportunité de réhabiliter les détenus.

« Que diriez-vous de plus de programmation pour lutter contre l’oisiveté dont vous parlez ? J’ai toujours pensé que ce serait un bon moyen de les garder actifs et engagés et d’avancer vers la réadaptation », a déclaré Bracy.

Dixon s’est félicité de la question et a répondu : « C’est le deuxième élément clé d’un système correctionnel réussi. Premièrement, vous devez avoir le personnel adéquat pour fournir la dissuasion nécessaire. … Le meilleur mécanisme de contrôle n ° 2 dont vous disposez – non seulement pour aider à la réintégration, pour mieux préparer ces détenus à la libération, mais pour assurer un fonctionnement plus fluide au sein de la prison – ce sont les programmes. Les programmes demandent des ressources, il faut du financement. Nous avons lutté avec cela au fil des ans.

La programmation et la dotation sont interconnectées, ai-je prévenu.

“Sans suffisamment de personnel de sécurité pour gérer ces programmes, pour superviser ces détenus dans la salle de classe, pour gérer les mouvements des détenus sous haute garde, nous sommes sous l’eau. Assurer la santé du personnel est notre premier objectif.

Le comité sénatorial a voté 9-0 pour recommander Dixon pour confirmation.

Shawn Hamilton. Crédit : DEP de Floride,

Également à l’unanimité, le comité a recommandé la confirmation par le Sénat de Hamilton au poste de secrétaire du DEP, de Melanie Griffin au poste de secrétaire du Département de la réglementation commerciale et professionnelle et de Todd Inman au poste de secrétaire du Département des services de gestion.

Malgré les objections de Fried, le Sénat au complet prévoit d’avoir le dernier mot sur les nominations, qui ont été faites par le gouverneur. Ron DeSantis.

À propos de Hamilton, sénateur républicain du nord-ouest de la Floride. Doug Broxson a félicité le candidat pour son travail antérieur dans le Panhandle au cours de son mandat de 13 ans avec DEP.

“Vous avez géré les conséquences de l’un des événements les plus dévastateurs de l’histoire du Panhandle, et c’était le [2010] Marée noire de Deepwater Horizon. … Vous l’avez fait admirablement », a déclaré Broxson.

La commissaire à l’agriculture Nikki Fried s’exprimant dans la salle du Cabinet de Floride. Sept. 1, 2021. Crédit : Danielle J. Brown

Depuis l’automne dernier, Fried, membre du Cabinet, s’est opposé à ce que le candidat au poste de secrétaire du DEP contourne un vote du Cabinet. Elle dit que son objection ne concerne pas Hamilton mais le processus par lequel il est confirmé, qu’elle décrit comme une prise de pouvoir continue par le gouverneur.

«Les freins et contrepoids en place en vertu de la loi actuelle… protègent contre les nominations unilatérales par le gouverneur d’individus sous-qualifiés, d’individus inaptes à servir ou de candidats proposés à des fins politiques plutôt que dans le meilleur intérêt du peuple de Floride à l’esprit, ” Fried a déclaré dans un communiqué de presse mercredi dernier.

« Dans un État où nos vies et nos moyens de subsistance dépendent de la santé de notre environnement, le chef du Département de la protection de l’environnement doit être tenu aux normes les plus élevées. J’ai continuellement précisé que mon scrupule n’était pas avec le candidat actuel, mais que cette nomination critique se faisait conformément à la loi de la Floride. … Il s’agit d’une nouvelle prise de pouvoir par le gouverneur qui a l’intention de consolider le pouvoir, de modifier les lois pour réprimer toute dissidence potentielle ou tout point de vue opposé, d’une manière dictatoriale qui ne sert que ses ambitions – pas le peuple de Floride.

Projet de loi du Sénat 1658, parrainé par les alliés de DeSantis, Aaron Bean – un républicain de Nassau-Duval qui est président du Sénat par intérim – et le sénateur. Ray Rodrigues, un républicain du comté de Lee, modifierait le processus de confirmation des nominations exécutives en réduisant le rôle du Cabinet et en augmentant le rôle du gouverneur et du Sénat contrôlé par les républicains.

Le projet de loi a été adopté au Sénat. Son homologue, House Bill 1295, est proche d’un vote final à la Chambre.