Le boom pétrolier alimente le budget du NM, mais les agences environnementales laissent à désirer

Un boom de l’industrie pétrolière et gazière a permis de fournir un budget record de 8,5 milliards de dollars au Nouveau-Mexique cette année. Malgré la manne, les législateurs ont refusé de donner les fonds nécessaires aux agences chargées de réglementer l’augmentation de la pollution créée par ces booms.

Les deux principales agences environnementales de l’État, le Département de l’environnement du Nouveau-Mexique et le Département de l’énergie, des minéraux et des ressources naturelles, recevront tous deux de modestes augmentations de leurs budgets du fonds général de l’État, mais ceux-ci seront encore inférieurs d’environ 9 millions de dollars aux montants les agences et le gouverneur demandé dans la recommandation budgétaire de l’exécutif.

Les deux agences environnementales sont responsables d’une quantité croissante de surveillance, de l’application des restrictions de pollution et de la sécurité alimentaire à l’atténuation des incendies de forêt et à la réduction des impacts du changement climatique. Malgré l’augmentation des droits, le plan de dépenses proposé pour l’exercice 2023 prévoit que le budget du NMED soit inférieur de près de 5% une fois ajusté à l’inflation par rapport à 2008; Le budget du REMDR est inférieur de près de 13 pour cent.

“Les nouveaux Mexicains ne nous verront pas faire autant de progrès sur le climat que nous le souhaitions”, a déclaré le secrétaire du NMED, James Kenney. “Je suis extrêmement fatigué et frustré après la séance.”

Au cours des dernières années, les législateurs ont systématiquement refusé d’affecter les liquidités excédentaires apportées lors des booms pétroliers à l’application des réglementations environnementales et à l’atténuation des impacts environnementaux de l’industrie. Même en tant que deuxième plus grand État producteur de pétrole, le Nouveau-Mexique compte beaucoup moins d’inspecteurs sur le terrain que les autres États extractifs.

Le nouveau budget ne fait pas grand-chose pour remédier à cette disparité. La Division de la conservation du pétrole, un bureau au sein du REMDR qui surveille l’activité pétrolière et gazière, ne pourra embaucher que cinq nouveaux membres du personnel. Il avait demandé un financement pour 25 personnes, principalement pour la conformité et la remédiation.

profits et pollution

Alors que les revenus pétroliers et gaziers peuvent apporter des bénéfices exceptionnels au budget du Nouveau-Mexique, les augmentations de la production entraînent un certain nombre de coûts. L’industrie est la plus grande source de gaz à effet de serre dans l’État et les dirigeants de l’industrie font régulièrement pression contre la réglementation et les contrôles de la pollution. Un lobbyiste de la New Mexico Oil and Gas Association, par exemple, a dépensé 256 500 $ en publicités lors de la session législative de 2022 pour aider à vaincre la Clean Future Act, un projet de loi qui aurait imposé des limites statutaires aux émissions de gaz à effet de serre, obligeant les industries à réduire leurs émissions. de 50 % des niveaux de 2005 d’ici 2030 et d’atteindre zéro émission nette d’ici 2050.

“Ils contribuent à l’économie, mais ils profitent également des biens publics, tout en extériorisant leur préjudice pour nous tous”, a déclaré Camilla Fiebelman, directrice de la section Rio Grande du Sierra Club, à propos du pétrole et du gaz. producteurs.

Les déficits budgétaires pourraient également menacer le travail au sein du NMED et de la Division de la conservation du pétrole pour introduire des réglementations. Même si le nombre de puits à surveiller augmente, les agences sont en train de mettre en place de nouvelles règles qui augmenteront la quantité de données à surveiller et obligeront, à terme, les opérations pétrolières et gazières à réduire leurs émissions. Les données seront autodéclarées par l’industrie. Bien qu’il soit nécessaire que les données soient vérifiables, il n’est pas clair dans quelle mesure ces règles peuvent être appliquées sans inspections régulières.

Une histoire de manques

Les départements de l’environnement de l’État espéraient en particulier voir un financement accru pour l’exercice à venir, après avoir subi de graves déficits budgétaires pendant plus d’une décennie. Les premières coupes, modestes, ont eu lieu en 2009 pendant la récession, puis se sont approfondies sous le gouvernement. Susana Martinez, qui a réduit les budgets environnementaux entre 20 et 30 %. Gouv. Michelle Lujan Grisham a tenté de rétablir le financement des départements, mais ses recommandations budgétaires ont été réduites à plusieurs reprises par la législature.

Le dernier déficit budgétaire survient alors que le gouvernement de l’État est aux prises avec ses fortes associations avec l’industrie pétrolière et gazière tout en essayant de lutter contre le changement climatique. Selon une analyse de l’Institut de recherche fiscale du Nouveau-Mexique, les recettes fiscales de l’industrie pétrolière et gazière ont représenté 33 % des recettes de l’État au cours du dernier exercice. Les rapports du groupe révèlent une dépendance croissante à l’égard des fonds pétroliers et gaziers ces dernières années, une tendance qui a commencé il y a plus de dix ans après des modifications de la structure fiscale.

Adrienne Sandoval, directrice de la Division de la conservation du pétrole, a déclaré que le bureau fera de son mieux pour gérer l’augmentation de la charge de travail, malgré 20 employés de moins que demandé. « Nous avons réorganisé la division pour nous aider à tirer le meilleur parti du personnel dont nous disposons », a-t-elle déclaré.

Sandoval et Kenney ont tous deux déclaré qu’ils espéraient utiliser de nouvelles technologies pour compenser les pénuries de personnel. Des choses comme la surveillance à distance et les rapports en ligne peuvent permettre aux agences de faire plus avec moins. Mais la technologie ne peut pas tout régler.

Kenney a déclaré que son agence avait parfois du mal à équiper le personnel d’ordinateurs. Ces dernières années, son agence a fermé des bureaux sur le terrain après avoir été incapable de les doter en personnel et a annulé le travail sur le terrain dans des régions éloignées de l’État en raison d’une incapacité à payer un séjour à l’hôtel.

“Cela a un impact chronique sur notre capacité à tenir les pollueurs responsables”, a déclaré Kenney à propos du budget. “Nous ne pouvons pas protéger toutes les communautés du Nouveau-Mexique avec notre budget, il y a donc une iniquité intégrée à cela.”

Searchlight New Mexico est une organisation de presse non partisane à but non lucratif dédiée au journalisme d’investigation au Nouveau-Mexique.