L’autonomie limitée des véhicules électriques comme bénédiction pour la paix

Par Dmitri Pelegov

Je suis un scientifique russe qui écrit un gros livre sur le passé, le présent et l’avenir des véhicules électriques. Je suis censé éviter de discuter du présent, mais j’espère que ce ne serait rien de criminel si je me souvenais du passé et rêvais du futur.

Tout d’abord, regardons en arrière il y a environ cent ans. Au tout début du XXe siècle, le pétrole était une denrée abondante et ne provoquait aucun conflit. Les chemins de fer et les navires étaient alimentés principalement par des moteurs à vapeur et alimentés au charbon. Au cours des première et deuxième décennies, le boom automobile a propulsé les progrès de la technologie des moteurs à combustion interne et a renversé la situation. Le moteur à combustion interne s’est avéré plus efficace que la machine à vapeur. Le carburant liquide, l’essence, s’est avéré plus flexible et plus pratique à transporter que le charbon à l’état solide.

Que s’est-il passé ensuite ? Première Guerre mondiale. Le premier mot, “Monde”, caractérise l’échelle mondiale de la guerre. D’immenses armées ont pris part à ce conflit sanglant. Mais le fait est que la Première Guerre mondiale était “une guerre entre les hommes et les machines. Et ces machines étaient alimentées au pétrole.” — comme l’a écrit Daniel Yergin. La commodité du pétrole comme carburant a permis à d’énormes armées d’énormes machines de guerre. En d’autres termes, le pétrole et le moteur à combustion interne ont augmenté la productivité de la guerre, le nombre d’ennemis tués par unité de temps. La Seconde Guerre mondiale a confirmé l’importance vitale (ou létale ?) du pétrole et en a fait une ressource de grande valeur.

Le XXe siècle est devenu le siècle du pétrole. Les États-Unis étant le plus grand pays producteur de pétrole, le XXe siècle est également connu sous le nom de siècle américain. Le précédent était le siècle du charbon, ou le siècle impérial britannique. C’est intéressant, mais Lénine a essayé de proposer une voie alternative. Il a dit que “Le communisme, c’est le pouvoir soviétique plus l’électrification de tout le pays.” En fait, malgré toute son ambiguïté, l’Union soviétique a déployé beaucoup d’efforts pour équilibrer la puissance du pétrole avec la puissance de l’électricité.

Au cours de la seconde moitié du XXe siècle, le pétrole a régné sur l’ordre mondial, mais son pouvoir a commencé à s’affaiblir. La pollution de l’air est devenue un vrai problème. Réseaux électriques répartis sur le globe. Et, chose très importante, la production d’électricité s’est fortement diversifiée. Le charbon, le gaz naturel, le nucléaire, l’hydroélectricité et d’autres sources renouvelables étaient utilisés pour créer de l’électricité. Quel est le principal problème avec le pétrole ? La pollution? D’ACCORD. Quel est le deuxième problème le plus important avec le pétrole ? Ses réserves sont réparties de manière non uniforme. Plusieurs pays contrôlent la production de pétrole. Mais si vous contrôlez la production de pétrole, ou, au moins, le transport du pétrole, vous contrôlez le monde.

Bon, continuons. Le 21ème siècle. Le renouveau de la voiture électrique. L’anxiété liée à l’autonomie est l’un des principaux facteurs limitants pour les véhicules électriques. Mais la portée limitée est-elle vraiment toujours un problème ? Il y a quelques jours, Elon Musk a déclaré que “plus de 400 miles d’autonomie est plus que suffisant” pour une voiture électrique. Il y a environ cinq ans, une déclaration similaire a été faite par Carlos Ghosn, une autre personne importante pour l’industrie des véhicules électriques.

Et maintenant, permettez-moi de poser la question principale de mon article. Et si Musk et Ghosn avaient raison et que la gamme limitée n’était pas un problème ? Et plus encore, et si la portée limitée n’était pas un problème mais un béni? Imaginez un monde de voitures entièrement électriques et de chemins de fer électriques, un monde de production d’électricité distribuée. Personne ne peut contrôler l’électricité à une si grande échelle, car tout le monde peut en produire. Pouvons-nous conserver notre liberté de voyager ? Et c’est. Un réseau de charge et un échange de batterie correctement développés peuvent résoudre presque tous les problèmes.

Et maintenant l’imagerie d’un conflit mondial. Comment transporter des chars et d’énormes armées? Pourquoi le pétrole est-il devenu la denrée essentielle des conflits ? C’est une énergie hautement concentrée qui peut être facilement transportée. La densité d’énergie d’une batterie au lithium est beaucoup plus faible. Et une batterie au lithium n’est pas liquide, elle a donc besoin de plus de temps pour être manipulée. Les réseaux électriques et les voitures électriques sont adaptés pour une période paisible avec une consommation d’énergie prévisible et équilibrée. Les conflits de guerre signifient une consommation d’énergie maximale, et si le courant est électrique, un réseau pacifique tombera en panne. En fait, les réservoirs électriques sont possibles. Ferdinand Porsche a créé un jour un réservoir électrique hybride. Les chars électriques conviennent même à la défense. Mais pas pour attaquer. Imaginez la marche d’un régiment de chars avec des pauses régulières pour charger.

Corrigez-moi si je me trompe, mais il semble que le pétrole soit le meilleur combustible pour les conflits alors que l’électricité est le meilleur choix pour la paix. Et laissez-moi rêver qu’un jour notre monde sera tout électrique.

Plaque d’immatriculation KICK GAS. Photo de David Havasi.

Plaque d’immatriculation KICK GAS sur une Tesla plus récente. Photo de Zach Shahan/CleanTechnica.

 

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