Lauren R. Stevens : À quoi ressemble la conservation | Chroniqueurs

Pourquoi l’organisation de conservation de l’État a-t-elle coupé des arbres adjacents à la propriété d’une fiducie foncière à Williamstown ? La débusqueuse et d’autres pièces d’équipement d’exploitation forestière traversaient les champs de terres protégées pour couper dans le couvert d’une colline boisée.

Si vous avez visité Sheep Hill, le siège social de Williamstown Rural Land ou regardé depuis Bee Hill Road à la mi-février, vous avez vu des pierres s’étendre pour créer un passage pour l’équipement lourd derrière les granges et vous avez probablement entendu et vu une machine qui a attrapé un arbre sur pied, coupez-le et émondez-le, comme cueillir un pissenlit et souffler ses graines. Vous avez également vu et entendu le broyeur déchiqueter l’arbre. Il existe de nombreuses raisons de laisser pousser les arbres, y compris la lutte contre le changement climatique, alors pourquoi l’État et une fiducie foncière ont-ils participé à cette activité ? Pourquoi ne pas “laisser la nature suivre son cours?”

Bullock’s Ledge a été nommé d’après une famille qui possédait des terres le long de Cold Spring Road au début du XXe siècle. Leur maison est devenue la maison d’hôtes Elwal Pines, qui est devenue plus tard le restaurant Le Jarden et est maintenant Mezze Bistro & Bar.La corniche est visible depuis la route 7, au nord de l’entrée de Sheep Hill, mais pas du côté où l’exploitation forestière a eu lieu.

La famille Rosenburg qui possédait Sunnybrook Farm, maintenant Sheep Hill, a vendu 15 acres d’un affleurement calcaire, maintenant connu sous le nom de Bullock’s Ledge Natural Heritage Area, à la Massachusetts Division of Fish and Wildlife en 1997, lorsque la ferme mettait fin à son exploitation laitière. Selon la carte narrative de Dan Gura pour les terres rurales, sous le calcaire se trouve du marbre.

Au fur et à mesure que les champs, qui n’étaient plus entretenus, y compris une partie de la corniche, se développaient, diverses plantes envahissantes se sont propagées à ce qui était une communauté spéciale de plantes aimant le calcium, dont certaines sont rares et en voie de disparition. Des plantes comme l’épine-vinette, le chèvrefeuille européen et la rose multiflore ont commencé à concurrencer les plantes indigènes. Par exemple, «Flora of Berkshire County» de Ralph Hoffman en 1929 énumère plusieurs types de fougères rares indigènes à Bullock’s Ledge.

Non seulement les plantes terrestres et les arbustes se sont installés, mais aussi les pins, qui ont tendance à s’établir dans les anciens champs, même s’ils n’y auraient pas poussé avant que la terre ne soit défrichée pour l’agriculture.

D’où le projet commun de Mass Wildlife et Rural Lands. En août dernier, le traitement a commencé sur quatre des 15 acres de la zone du patrimoine naturel. Des herbicides ont été appliqués sur les espèces envahissantes à petites tiges. À l’automne, une équipe coupait et enlevait certains arbustes et arbres exotiques, dont le nerprun. Et, plus récemment, les épingles ont été coupées. En tant que président par intérim de Rural Lands, l’écologiste Henry “Hank” Art, note sur le site Web de l’organisation : “Pendant des milliers d’années avant la colonisation européenne… Bullock’s Ledge a soutenu une communauté biologique très diversifiée qui comprenait des espèces qui sont maintenant considérées comme rares, menacée et particulièrement préoccupante.

Se débarrasser des plantes qui étoufferaient leur succès et revenir occasionnellement pour surveiller les résultats devrait donner une chance aux espèces indigènes.

Le plan ne prévoit pas de les replanter, mais plutôt de leur permettre de se réensemencer à partir des plantes indigènes sur le site ou des graines enfouies sous terre. Ainsi, Bullock’s Ledge redeviendra, selon les mots d’Art, “une priorité à l’échelle de l’État pour la préservation de la biodiversité vulnérable ….”

Du moins, c’est à quoi ça ressemble depuis les White Oaks.

Lauren R. Stevens, écrivain et écologiste, est un contributeur régulier d’Eagle.

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