L’Allemagne doit s’appuyer sur l’énergie bon marché de la Russie

(Bloomberg) — Pendant des années, les États-Unis ont mis en garde l’Allemagne contre la construction d’une dangereuse dépendance énergétique vis-à-vis de la Russie, la source de plus de la moitié de ses importations de combustibles fossiles. Maintenant que la guerre en Ukraine a choqué Berlin dans la même conclusion, le gouvernement trouve que changer de cap pourrait être trop tard.

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La plus grande économie d’Europe est confrontée à la perspective que la majeure partie de ses approvisionnements en gaz naturel et en charbon pourrait être étouffée, détruisant sa base industrielle et provoquant des bouleversements économiques. Des entreprises telles que le service public Uniper SE et le géant de la chimie BASF SE sont particulièrement exposées, et avec de faibles réserves de gaz, la douleur se propagerait rapidement aux fabricants et aux ménages déjà sous le poids de factures toujours plus élevées.

“Si les Européens ne veulent plus acheter de gaz ou si la Russie les coupe, ce serait un choc très important”, a déclaré David Folkerts-Landau, économiste en chef de Deutsche Bank AG, dans une interview à Bloomberg TV cette semaine. “Vous aurez une très grave récession.”

Le gouvernement du chancelier Olaf Scholz a déclaré que les besoins en gaz du pays étaient couverts jusqu’à l’hiver prochain. Mais les installations de stockage de gaz en Europe sont désormais remplies à moins d’un tiers, bien en dessous de la moyenne pour cette période de l’année. Pour compenser la perte de gaz russe, l’Allemagne aurait besoin de livraisons de l’ensemble de la flotte mondiale de 600 navires-citernes de gaz naturel liquéfié, estime le lobby des affaires DIHK.

Pour l’instant, Moscou n’a donné aucune indication qu’elle pourrait couper les approvisionnements, tandis que l’Allemagne s’oppose aux sanctions ou aux pressions politiques qui entraîneraient un embargo énergétique total. Mais déjà, Berlin est en mode crise.

Soulignant le sentiment d’urgence, le gouvernement a autorisé un paiement ad hoc de 1,5 milliard d’euros (1,7 milliard de dollars) pour sécuriser le GNL. Aux prix actuels, cela ne représente qu’environ une semaine de gaz, selon les estimations de BloombergNEF, et le GNL est généralement au moins 10 % plus cher que les approvisionnements en provenance de Russie. Le gouvernement a annoncé samedi que le prêteur public KfW s’associerait à Nederlandse Gasunie NV et RWE AG pour construire un terminal GNL dans la ville portuaire du nord de Brunsbuettel.

Lire la suite : L’Allemagne va construire un terminal GNL pour réduire la dépendance gazière de la Russie

“Je le dis avec un grand regret et sans sourire : l’Allemagne dépend des importations énergétiques russes”, a déclaré cette semaine Robert Habeck, vice-chancelier allemand et ministre de l’économie et de la politique climatique.

En cas de rupture d’approvisionnement, Uniper serait probablement l’une des premières entreprises à en ressentir les retombées. Le service public basé à Düsseldorf a plus de la moitié de ses contrats gaziers à long terme avec la Russie et fait face à un avenir sombre si ces approvisionnements sont coupés. Cela aurait un effet d’entraînement sur les consommateurs et les usines dépendant de son électricité.

L’entreprise affronte la crise sur un terrain fragile. Les mouvements de prix extrêmes l’ont obligé à emprunter des milliards d’euros pour soutenir les paris commerciaux. Pendant ce temps, son investissement dans le gazoduc Nord Stream 2 vers la Russie est probablement perdu après que l’Allemagne a suspendu la liaison gazière.

“La situation à la frontière russo-ukrainienne nous laisse profondément instables à Uniper”, a déclaré le directeur général Klaus-Dieter Maubach un jour avant que le président Vladimir Poutine ne commence l’invasion.

Le producteur allemand de pétrole et de gaz Wintershall Dea AG a également déprécié 1 milliard d’euros investis dans le projet controversé de 11 milliards de dollars, qui avait longtemps contrarié les États-Unis en raison de la connexion avec la Russie, mais était néanmoins en voie d’achèvement jusqu’à ce que le gouvernement suspende la certification.

Le premier gazoduc Nord Stream, qui contourne l’Ukraine pour relier directement l’Allemagne aux champs gaziers russes, a été ouvert par l’ancienne chancelière Angela Merkel en 2011, le qualifiant de “réalisation remarquable”.

Scholz a également annoncé son intention d’accélérer la construction des premiers terminaux GNL du pays, mais cela prendrait encore des années. À court terme, le gouvernement a publié un plan de crise, comprenant la constitution de réserves de charbon pour les centrales électriques et obligeant les entreprises gazières à maintenir des niveaux de stockage minimaux – près d’un tiers de cette capacité est contrôlé par le russe Gazprom PJSC, signe supplémentaire de la dépendance de l’Allemagne. . .

La solution ultime est un virage vers les énergies renouvelables, qui prendra également du temps et de l’argent. L’Allemagne s’est déjà retirée de l’énergie nucléaire à la suite de la catastrophe du réacteur de Fukushima il y a dix ans – ses trois derniers réacteurs devraient fermer cette année.

Les assureurs Euler Hermes et Allianz SE estiment qu’il faudrait 170 milliards d’euros d’investissements par an pour que l’Union européenne devienne indépendante de l’énergie russe. Habeck, un ancien co-chef du parti vert, a proposé cette semaine une législation qui triplerait à peu près le rythme d’ajout de l’énergie éolienne et solaire.

“Ce qui a été consciemment construit au cours des 10, 15 dernières années – à savoir rendre la dépendance à l’énergie russe plus grande – ne peut bien sûr pas être complètement changé en quelques jours ou en trois mois”, a déclaré Habeck jeudi après avoir convoqué avec des chefs d’entreprise pour discuter de la crise. “Nous allons et devons rester ouverts aux importations d’énergie en provenance de Russie.”

La raison de l’inquiétude est claire. La Russie fournit plus de la moitié du gaz de l’Allemagne, la moitié de son charbon et environ un tiers de son pétrole. BloombergNEF estime que le remplacement du gaz russe nécessiterait 82 méthaniers supplémentaires par mois, soit plus que la production de février du Qatar, l’un des principaux producteurs mondiaux.

La fermeture des livraisons par la Russie n’est pas un scénario farfelu, car le gaz ne fournit au gouvernement qu’un quart des revenus par rapport au pétrole, selon Stefan Ulrich, analyste de BloombergNEF.

“La production industrielle en Allemagne serait extrêmement affectée dans un tel cas”, Volker Treier, chef du conseil du commerce extérieur du groupe de pression industriel allemand DIHK, ajoutant que compenser la perte de gaz russe à court terme “frôle l’impossible”. ”

Une pénurie de gaz pourrait inciter BASF à arrêter certaines usines, portant un coup aux approvisionnements en matériaux utilisés dans les voitures, en engrais et en médicaments dans toute l’Europe. Certaines entreprises énergivores commencent à se renseigner sur les carburants alternatifs en cas de coupure de gaz, selon Wolfgang Hahn, propriétaire d’Energy Consulting GmbH, qui conseille des centaines d’entreprises en Allemagne.

“Il s’agit de la plus grande crise énergétique à laquelle les Européens aient été confrontés depuis la Seconde Guerre mondiale”, a déclaré Hahn. « Les années 1970 n’étaient qu’une crise des prix. C’est plus grave que ça. »

(Mises à jour avec l’annonce du nouveau terminal GNL au sixième paragraphe)

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