L’agriculture de conservation est un processus d’apprentissage continu | Nouvelles

RENVILLE, Minn. — Vous ne voyez pas beaucoup de jeunes femmes fraîchement sorties de l’université comme conférencière principale lors d’un séminaire sur l’agriculture ; mais Kari Olson a tenu bon lors de l’événement Profitability of Soil Health le 9 février.

Âgée de vingt-cinq ans, Olson est diplômée en 2018 de la North Dakota State University, où elle s’est spécialisée en économie agricole avec une mineure en sciences des cultures et des mauvaises herbes. Ses arrière-arrière-grands-parents maternels ont établi leur ferme du comté de Clay en 1872… à environ 40 km à l’est de Fargo. Alors Hawley, Minn. est sa ville natale. Elle et son père Rob Olson exploitent une ferme de 2 300 acres qui expérimente des pratiques agricoles de conservation. Au fil du temps, ils ont réduit le travail du sol et ont été exclusivement sans labour au cours des six dernières années. L’intégration des cultures de couverture pendant sept ans les a aidés à accélérer certains des avantages du non-labour pour la santé des sols.

Lors de l’événement sur la santé des sols, organisé par le service de conservation des sols du comté de Renville, Olson a projeté des tas d’informations détaillant des faits et des chiffres sur l’agriculture de conservation des Olson, qui comprend trois cultures tissées dans une rotation de trois ans avec un travail minimum du sol et des cultures de couverture. Elle a même partagé un ajustement des stratégies d’agriculture au carbone en tant que futur générateur de revenus.

Après sa présentation, Olson a accepté de s’asseoir et de répondre à quelques questions.

La Terre : À 25 ans, vous êtes déjà une étoile brillante dans ce monde passionnant de nouvelles pratiques qui aident Mère Nature à guérir les problèmes d’aménagement paysager de la puissante agriculture américaine. Alors, la formation continue dans un programme de doctorat était-elle à envisager ?

Olson : Mon père a eu un problème de santé quand j’étais à mi-parcours de l’université. Ce problème de santé important m’a convaincu de rentrer à la maison et de travailler avec mon père dans son intrigante entreprise d’agriculture de conservation serait un meilleur choix. J’ai envisagé un doctorat, mais je savais que ce serait un meilleur choix. Et je suis déjà content de ma décision. Bien sûr, j’avais beaucoup appris sur les meilleures technologies d’agriculture et de conservation au NDSU. Ils ont un excellent personnel – et à mon avis, ils sont toujours à la pointe des systèmes les plus récents et les meilleurs. Mais peut-être le plus important, j’ai appris au cours de mes quelques années d’agriculture, vous devez trouver un moyen de bien travailler avec Mère Nature – quelles que soient vos propres ambitions – parce que Mère Nature gagne toujours !

J’aime ce travail. Oui, il y a des moments où j’ai remis en question ce que je fais maintenant. Mais la réalité est que plus je m’implique dans l’engagement profond de papa à améliorer nos compétences agricoles pour un avenir meilleur pour les prochaines générations, plus j’apprécie cette vie.

The Land : Qui diriez-vous est la personne la plus influente dans votre vie ?

Olson : Ce serait mon père. Il est tellement compétent et a joué un rôle important dans ma situation actuelle. S’il n’était pas déjà là, je ne sais vraiment pas ce que je ferais. Ces deux dernières alertes à la santé ont vraiment mis cela en perspective pour moi. Oui, je pense que je pourrais diriger la ferme. Nous avons l’équipement en place et je peux gérer tout cela ; mais je ne veux rien de plus que d’avoir mon mentor à mes côtés. Bien sûr, je ne peux pas quitter ma mère. Je crois vraiment qu’elle est le ciment qui unit cette ferme et notre famille. Qu’il s’agisse d’un transport de pièces, d’apporter des repas au champ ou de faire fonctionner un chariot à grains, elle est capable de nous maintenir opérationnels. Elle a su jongler avec tout cela en plus de s’occuper de nos trois filles et de nos activités pendant que mon père était occupé. C’est crucial pour nos opérations. Elle mérite un prix !

The Land : L’âge de votre père… et sa santé aujourd’hui ?

Olson : Papa a 60 ans, donc chronologiquement encore un jeune homme. Cette dernière année a été la plus difficile. Cependant, collectivement, il est en voie de guérison et prêt pour une autre saison. Cet hiver, il s’est également fait retirer sa vésicule biliaire. Mais nous faisons confiance à notre Seigneur pour nous garder tous les deux dans ce jeu passionnant et enrichissant ensemble pendant de nombreuses années.

The Land : Comme vous nous l’avez dit ce matin, l’agriculture de conservation est encore un jeu d’apprentissage continu. Quel est le défi probable pour vous cette année ?

Olson : Je pense que ce sera le travail. Ma sœur a pris du recul et lance maintenant sa propre entreprise; nous chercherons donc à embaucher quelqu’un prêt à se joindre à nous… et qui a aussi le don d’apprendre vite.

Parce que nous n’avons pas de bétail, il est difficile d’employer de l’aide toute l’année. De plus, nous n’offrons pas actuellement d’assurance maladie, nous devons donc trouver de nouvelles façons d’être compétitifs. L’un de mes arguments de vente est la qualité unique de la vie à la ferme elle-même et la flexibilité qu’elle offre dans vos diverses routines de travail.

The Land : Alors, toi et ton père, pouvez-vous faire en sorte que ça marche ?

Olson : Nous pensons que oui. Papa est prêt à prendre du recul; mais il sait aussi qu’il faudra probablement du temps pour trouver cette “bonne personne”. Nous avons des prospects hautement qualifiés. Et notre famille veut nous voir continuer ainsi. Un autre débouché peut même être de contacter l’un de nos collèges locaux pour voir s’ils pourraient avoir des étudiants prêts à travailler avec nous. Mais le bon Dieu voulant, nous continuerons à le faire fonctionner. Et notre clan de la famille Olson prospère en travaillant ensemble pour aider à bâtir un avenir meilleur pour nous-mêmes, nos voisins, notre pays et les générations à venir. De grandes ambitions ? Vous pariez… c’est ce qui nous motive à propos de l’avenir de l’agriculture américaine.

La Terre : Voyez-vous des changements pour cette campagne agricole 2022 ?

Olson : Comme tous les agriculteurs, les tendances du marché influencent également notre façon de penser. En raison des coûts de fertilité plus élevés du maïs, le soja semble être un meilleur choix pour nous. Nous sommes habituellement environ un tiers de maïs, un tiers de blé et un tiers de soja. Cette année, nous réorientons une partie de nos acres de maïs vers le soya. Mais nous sommes toujours ouverts aux marchés. Si le maïs semble plus fort, nous en ferons probablement plus. Et comme vous le savez si bien, les conditions météorologiques jusqu’au moment de la plantation peuvent également être un facteur. Qu’il suffise de dire que nous avons un plan; mais cela peut changer même jusqu’à ce que ces derniers acres soient pris en charge.

The Land : fixez-vous à terme une partie de votre récolte prévue pour 2022 ?

Olson: Nous commercialisons toujours une partie de notre récolte 2021 et ferons probablement également une commercialisation différée de cette nouvelle récolte. Il est indéniable que les contrats à terme du Chicago Board of Trade sont incontournables pour verrouiller les contrats à terme sur le soja. La clé de cette année est que si vous achetez des intrants importants pour la récolte de cette année, vous feriez mieux de couvrir vos fesses avec des contrats à terme sélectionnés. Mais nous faisons attention au montant du contrat à terme en raison d’une autre année de sécheresse potentielle. Il y a eu une légère recharge d’humidité du sol avec les pluies d’automne. Nous nous appuyons sur l’expertise de nos météorologues et prévisionnistes d’extension; mais évidemment nous prenons les décisions finales. (Rires) Redemandez-moi environ le 1er juin.

The Land : Comment mesurez-vous la structure du sol de votre terrain avec votre nouveau système de culture ? Et la structure du sol s’améliore-t-elle ?

Olson : L’essentiel, c’est que vous devez sortir et creuser. Mettez une motte de terre dans vos mains et cassez-la. S’il est facile et agréable de travailler avec vs. étant des nuages ​​durs, vous verrez et sentirez certainement la différence. Et je pense que nous voyons déjà une différence. 2019 a été très humide – pourtant nous avons tout récolté et nous avons pu traverser nos champs sans quitter les tranchées de roue. Il semble que nous assistions à des événements pluvieux importants plus fréquents, mais toute cette humidité s’infiltre assez rapidement dans nos sols. Les ruissellements de surface des sols chargés de limon ne se produisent tout simplement pas. Et nous savons que c’est bon pour tout le monde, même pour les poissons de nos ruisseaux, rivières et lacs.

La Terre : Votre terre agricole est-elle bien drainée ?

Olson : Papa a fait du carrelage sur un champ particulier et plus de carreaux sur d’autres acres. Mais je pense qu’à mesure que nous introduisons le père dans ce système d’agriculture, il y a moins besoin de carrelage. Même en cette saison sèche de 2021, nos cultures ont mis une semaine ou plus à brûler par rapport aux champs voisins. Ils ont pu maintenir leur santé plus longtemps; et cela dit à mon père et moi que nous avons des sols plus sains. Nous avions apparemment un peu plus d’un réservoir là-bas.

D’un autre côté, nous avons perdu une bonne partie des acres de soya à cause d’un gel tardif ce printemps en raison du semis direct. Ces pratiques ne sont pas la réponse aux problèmes de tout le monde, mais cela fonctionne pour nous. Nous utilisons des hybrides à maturité de 81 à 88 jours.

Lors de l’achat de nos semences, intrants ou machines, nous nous concentrons sur trois choses : l’achat local, le prix et le service. Le prix est un facteur, mais ce n’est pas tout pour nous. Et le service est numéro un – nous traitent-ils bien et en temps opportun ? Une chose sur laquelle mon père se concentre est d’acheter localement… parce qu’ils paient des impôts, ils aident à soutenir la communauté, ils fournissent un revenu aux autres enfants et aux employés, ils aident l’école locale.

The Land : Prochaine question — et vous ne voudrez peut-être pas commenter : quelles sont les conséquences si ce novembre il y a un changement significatif de politique — à la fois au niveau national et à St. Paul ?

Olson : C’est une question difficile, mais je souhaite quand même faire un commentaire. L’année dernière, nous avons été confrontés à de nombreux commentaires sévères concernant le changement de présidence. Il est indéniable que les actions d’un président peuvent affecter l’agriculture plus que la plupart des gens ne le pensent. Ces changements proposés dans les taxes foncières en sont un excellent exemple. Toute notre ferme est applicable aux taxes foncières. Je craignais de perdre la ferme si ces nouvelles taxes proposées entraient en vigueur. J’apprends à quel point il est vital de prêter attention à ce qui se passe en politique et d’exprimer vos opinions, en particulier en ce qui concerne les fermes américaines.

Nous sommes maintenant confrontés à une législation qui veut contrôler les traitements que nous pouvons utiliser sur nos semences, les produits chimiques sur nos cultures, etc. Pour moi, ce sont des aggravations inutiles de notre mission première qui est de fournir de la nourriture aux gens.

Nous essayons de faire de notre mieux pour travailler avec la nature ; pour protéger la terre que nous cultivons. Et nous avons la chance d’avoir un cadre formidable d’agronomes, de pédologues, de spécialistes de l’équipement agricole, etc. – tous travaillant en coopération afin que nous puissions devenir de plus en plus compétents dans nos défis de préservation de l’abondance de l’Amérique !

La Terre : À votre jeune âge, devenez-vous un « porte-parole » de l’agriculture ?

Olson : (riant) Non, n’allons pas aussi loin. Peut-être cela pourrait-il être le cas; mais je travaille beaucoup avec le Dr Abbey Wick au NDSU. C’est une spécialiste de la santé des sols. Elle m’amène à ses réunions pour offrir le point de vue d’un agriculteur en plus de ses recherches sur nos technologies agricoles. Nous effectuons certains de nos propres essais, mais les résultats de son travail NDSU sont la pierre angulaire de nos propres stratégies agricoles. Les études répliquées par des spécialistes universitaires que j’ai apprises au collège sont la pierre angulaire de demain ! Et je ne suis certainement pas en désaccord.

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