L’Afrique pourrait aider à combler le déficit d’approvisionnement en gaz de l’UE

Le brut Brent est brièvement tombé en dessous de 100 dollars le baril lundi, une semaine après avoir atteint un sommet de 14 ans de 130 dollars le 6 mars, atténuant les craintes d’une récession alimentée par l’énergie et des prix chroniquement élevés de l’essence.

Il s’agit de la première correction majeure des marchés de l’énergie après une période de volatilité accrue. La semaine dernière, Moscou a mis à exécution sa menace de militariser ses exportations d’énergie en représailles aux sanctions occidentales en imposant des interdictions d’exportation étendues. Alexander Novak, vice-Premier ministre russe, a déclaré que son gouvernement avait le “plein droit” d'”imposer un embargo” sur l’approvisionnement en gaz en arrêtant l’approvisionnement en gaz via le gazoduc Nord Stream 1.

La hausse des prix du pétrole et du gaz déclenchée par le conflit en Ukraine a fait planer la menace du pire choc stagflationniste à avoir frappé l’Europe depuis les années 1970. Dans un contexte de forte dépendance aux combustibles fossiles, les prix de l’énergie en Europe sont devenus incontrôlables, le gaz naturel européen se négociant à environ 62 $/mmbtu, ce qui se traduit par 360 $ le baril de pétrole sur une base d’équivalent énergétique. Alors que les États-Unis et le Royaume-Uni interdisent les exportations d’énergie russe et que l’Union européenne annonce qu’elle réduira les importations de gaz russe des deux tiers d’ici la fin de l’année, l’Occident se démène pour remplacer les livraisons d’énergie russe.

Peu de nations européennes, cependant, ressentent la chaleur de la crise énergétique aussi vivement que l’Allemagne.

La plus grande économie d’Europe est dans une situation désespérée après s’être effectivement coincée dans un coin avec ses politiques énergétiques. Pendant des décennies, les gouvernements successifs de Berlin ont poursuivi une politique visant à maximiser la dépendance du pays vis-à-vis du pétrole et du gaz russes, et énergie nucléaire presque complètement abandonnée, les deux derniers réacteurs fonctionnels devant être arrêtés en 2022. En conséquence, l’Allemagne est devenue fortement dépendante du gaz naturel, le combustible représentant 25 % de la consommation totale d’énergie primaire du pays. Bien que l’Allemagne dispose elle-même d’importantes réserves de gaz naturel accessibles par fracturation hydraulique, Berlin a interdit cette technologie, ce qui signifie qu’elle doit importer 97 % de son gaz principalement de Russie, des Pays-Bas et de Norvège.

Dans le pire des cas où la Russie arrête toutes les exportations par pipeline, l’économiste en chef européen de Goldman Sachs, Sven Jari Stehn, et son équipe affirment que la croissance du PIB de la zone euro devrait chuter de 2,2 pp en 2022, avec des impacts considérables en Allemagne (-3,4 pp ) et l’Italie (-2,6 pp).

Les malheurs de l’Allemagne sont en partie excusables. La sortie spectaculaire du nucléaire fait autant partie de l’Energiewende (transition énergétique) du pays que l’évolution vers une économie à faible émission de carbone. Le gaz naturel est bon marché et fiable, produit deux fois moins d’émissions que le charbon et constitue un intrant essentiel dans de nombreux secteurs. En Allemagne, 44 % du gaz est utilisé pour le chauffage des bâtiments en 2020, tandis que les procédés industriels en consommaient 28 %. Le gaz est la matière première la meilleure et la moins chère pour la fabrication d’engrais azotés synthétiques, dont l’Allemagne est un fournisseur essentiel. Le gaz est également utilisé dans le raffinage, la production de produits chimiques et de nombreux autres types de fabrication. Tous ces éléments sont difficiles, voire impossibles, à remplacer complètement par de l’énergie verte de sitôt.

Se tourner vers l’Afrique

Alors qu’une crise énergétique catastrophique se déroule, l’Allemagne a annoncé qu’elle rejoindrait le train en marche des nations qui renoncent à leurs objectifs climatiques en augmenter sa consommation de charbon, qui a dépassé le vent pour devenir le principal intrant de la production d’électricité dans le monde en 2021. En effet, l’Allemagne n’a d’autre choix que de brûler du lignite dans ses centrales électriques, largement considéré comme l’un des combustibles fossiles les plus sales et extrait dans de vastes mines à ciel ouvert. mines qui jonchent la campagne allemande. la Commission européenne a déjà donné son absolution aux pays remplaçant le gaz russe par du charbon et produisant ainsi des émissions plus élevées.

Mais le charbon n’est qu’une solution palliative, et l’Allemagne doit également être lucide quant à son avenir énergétique à long terme – un avenir sans le gaz russe. L’énergie nucléaire est hors de question étant donné que peu de nations européennes, voire aucune, sont aussi opposées à l’énergie nucléaire que l’Allemagne. Le mois dernier, des politiciens allemands dénoncé avec véhémence la tentative de l’UE de qualifier l’énergie nucléaire de durable.

Vijaya Ramachandran, directeur de l’énergie et du développement au Breakthrough Institute de Berlin, devrait se tourner vers l’Afrique s’il s’agit sérieusement d’atteindre la sécurité énergétique. Ramachandran note que le continent est doté d’une importante production de gaz naturel, de réserves et de nouvelles découvertes en cours d’exploitation. Très peu de gaz africain a été exploité, que ce soit pour la consommation intérieure ou l’exportation.

L’Algérie est déjà un important producteur de gaz établi avec d’importantes réserves inexploitées et est reliée à l’Espagne par plusieurs gazoducs sous-marins. L’Allemagne et l’UE travaillent déjà à l’expansion de la capacité du gazoduc reliant l’Espagne à la France, d’où davantage de gaz algérien pourrait être acheminé vers l’Allemagne et ailleurs. Les champs gaziers libyens sont reliés par gazoduc à l’Italie. Tant en Algérie qu’en Libye, l’Europe devrait aider de toute urgence à exploiter de nouveaux gisements et à augmenter la production de gaz. Les nouveaux pipelines en cours de discussion se concentrent actuellement sur le projet de pipeline de la Méditerranée orientale, qui acheminerait le gaz des champs gaziers offshore d’Israël vers l’Europe.

Mais les plus grandes sources africaines se trouvent au sud du Sahara, y compris le Nigeria, qui possède environ un tiers des réserves du continent, et la Tanzanie. Le Sénégal a récemment découvert d’importants gisements offshore.

Ramachandra dit que l’Allemagne ne devrait pas ignorer ces opportunités. Par exemple, la proposition Pipeline transsaharien acheminera du gaz du Nigéria vers l’Algérie via le Niger. Si le projet est terminé, le nouveau pipeline se raccordera à l’actuel Trans-méditerranéen, Maghreb-Europe, Medgazet galsi gazoducs qui alimentent l’Europe à partir de hubs de transport sur la côte méditerranéenne algérienne. Le gazoduc transsaharien serait long de plus de 2 500 milles et pourrait fournir jusqu’à 30 milliards de mètres cubes de gaz nigérian vers l’Europe par an, ce qui équivaut à environ les deux tiers de Importations de l’Allemagne en 2021 de Russie (à des fins de comparaison, le Gazoduc Yamal-Europe, l’une des principales voies d’acheminement du gaz russe vers l’Europe, est 2 607 milles de long). De son côté, Le Nigeria est enthousiaste sur l’exportation de certaines de ses réserves de gaz de 200 billions de pieds cubes, avec le vice-président nigérian Yemi Osinbajo se disputer en faveur du rôle critique du gaz naturel, à la fois comme carburant de transition relativement propre et comme moteur de développement économique et source de devises.

Malheureusement, le pipeline transsaharien prendra probablement une décennie ou plus pour être achevé, et les expéditions de GNL vers l’Allemagne apporteraient un soulagement plus rapide.

Mais, encore une fois, les politiques énergétiques kamikazes de Berlin ont fait obstacle : l’Allemagne n’a pas construit un seul terminal d’importation de GNL dans le cadre de sa politique visant à rendre le pays dépendant du gaz russe et, à son tour, à rendre la Russie plus dépendante de l’Allemagne. Mais il y a de l’espoir : Berlin a déjà renoncé à ses anciennes habitudes et dit qu’elle va maintenant construire des infrastructures GNL.

Heureusement pour l’Allemagne et d’autres pays de l’UE bloqués, Ramachandran affirme que des ports de chargement de GNL peuvent être construits assez rapidement en Afrique, avec le Champ du Grand Tortue Ahmeyin, un gisement de gaz offshore à cheval sur la frontière maritime entre le Sénégal et la Mauritanie, en est un parfait exemple. Lorsque le champ sera mis en ligne l’année prochaine, il placera les deux pays d’Afrique de l’Ouest parmi les principaux producteurs de gaz d’Afrique. Les usines de liquéfaction flottantes au-dessus du gisement de gaz offshore produisent, liquéfient, stockent et transfèrent le gaz aux méthaniers qui l’expédient directement vers les pays importateurs. Bien que la production initiale de ce champ soit faible, elle devrait doubler dans quelques années et le champ se situe dans un bassin de gaz naturel plus vaste avec des réserves nettement plus importantes.

Ailleurs en Afrique également, la production de gaz continuera de croître à mesure que des projets en Tanzanie, au Mozambique et dans d’autres pays seront mis en service au cours des prochaines années.

Le développement d’un gazoduc aussi grand que le gazoduc transsaharien présentera probablement de nombreux défis car il traverse des zones en proie à des conflits et à des insurrections. Mais il est temps que Berlin abandonne sa stratégie énergétique myope, cesse de financer les guerres brutales de Poutine et aide l’Afrique à se développer et à s’intégrer économiquement.

Par Alex Kimani pour Oilprice.com

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