L’administration Biden vise à réduire la pollution à l’origine du smog des camions lourds

La règle proposée sur le smog marque la première mise à jour des normes d’échappement pour charges lourdes en deux décennies et intervient alors que Biden cherche des moyens de faire avancer son programme environnemental en dehors du Congrès. Ils s’appliqueraient non seulement aux énormes 18 roues transportant des marchandises sur les autoroutes, mais également à de nombreux autobus scolaires, camionnettes de livraison et camions de déménagement.

La pollution des camions à moteur diesel a un impact disproportionné sur les communautés à faible revenu et celles de couleur situées à proximité des autoroutes, des ports et d’autres sites à fort trafic. La flambée des commandes de livraison au domicile des gens pendant la pandémie a aggravé la pollution de l’air dans certains quartiers à proximité des dizaines d’entrepôts construits ces dernières années pour satisfaire les habitudes d’achat en ligne croissantes des États-Unis.

“Ces communautés surchargées sont directement exposées à la pollution qui cause des problèmes respiratoires et cardiovasculaires, entre autres effets graves et coûteux sur la santé”, a déclaré l’administrateur de l’EPA, Michael Regan, dans un communiqué.

À Manhattan, par exemple, tous les dépôts de bus de la ville sauf un sont situés à Harlem ou dans d’autres quartiers historiquement minoritaires au nord de la 96e rue. De l’autre côté du pays, la pollution des camions transportant des marchandises hors des ports de Los Angeles et de Long Beach pèse lourdement sur la santé des nombreux quartiers hispaniques vivant le long de la I-710 et d’autres routes à l’intérieur des terres.

“Tout au long de cette autoroute, il y a deux douzaines de communautés qui voient plusieurs centaines de milliers de camions et de voitures chaque jour”, a déclaré Ed Avol, professeur de médecine préventive clinique à l’Université de Californie du Sud.

Elva Cordoba, 71 ans, doit respirer les émanations des camions de fret presque tous les jours depuis son duplex jouxtant un grand parking à San Bernardino, à l’est de Los Angeles. Le parking à côté d’un Pizza Hut le long de W. Base Line Street est un terrain de rassemblement régulier pour les semi-remorques, et Cordoba dit que six ou sept d’entre eux y sont souvent garés.

“Quand il fait chaud dehors, l’environnement devient très mauvais, l’air est très sale”, a déclaré Cordoba, originaire de Guadalajara, au Mexique. Elle vit dans sa maison depuis 22 ans, à un peu plus d’un mile de la mairie.

Les fumées lui donnent des allergies, des yeux rouges et enflammés et la font ronfler, a-t-elle déclaré. L’un de ses fils adultes a déménagé dans l’État de Washington en raison de problèmes de santé dus à la mauvaise qualité de l’air.

Alors que certains écologistes ont salué les nouvelles propositions, d’autres ont critiqué l’administration Biden pour ne pas avoir pris de mesures plus agressives pour stimuler la vente de camions électriques qui n’émettent aucune pollution atmosphérique.

“Toute règle qui n’inclut pas d’exigences selon lesquelles certains de ces nouveaux camions doivent être électrifiés semble être une occasion manquée”, a déclaré Paul Cort, avocat du cabinet d’avocats. Earthjustice qui travaillait au bureau de l’avocat général de l’EPA comme avocat de carrière.

Les oxydes d’azote se forment lorsque l’essence, le diesel et d’autres combustibles fossiles brûlent à des températures élevées, et leur respiration peut déclencher des crises d’asthme et entraîner d’autres problèmes de santé. Lorsqu’ils sont projetés dans l’air, ces gaz contribuent au smog, à la suie et aux pluies acides.

Environ 72 millions de personnes vivent à moins de 200 mètres ou environ 220 verges d’une route de fret routier, estime l’EPA. Avol a déclaré que bon nombre de ces communautés “plus exposées” à ces polluants “ont tendance à être plus à risque en termes de santé”.

Les exigences proposées pour les oxydes d’azote s’appliqueraient aux véhicules lourds fabriqués au cours de l’année modèle 2027 et, dans un délai de quatre ans, réduiraient les émissions moyennes de 90 % par rapport aux normes fédérales actuelles. S’ils sont adoptés, ils mettront tout le pays en conformité avec les normes pour les poids lourds adopté par la Californie.

Les gains en matière de pollution de l’air permettraient d’éviter jusqu’à 2 100 décès prématurés et 18 000 cas d’asthme infantile par an, selon l’EPA. L’agence, qui vise à finaliser le règlement d’ici la fin de l’année, envisagera également une option moins contraignante.

“C’est une règle très importante”, a déclaré Paul Billings, vice-président senior de l’American Lung Association. “Cela sauve beaucoup de vies et réduit beaucoup de pollution.”

L’EPA propose également de réduire les émissions de gaz à effet de serre de certains véhicules lourds – y compris les autobus scolaires, les autobus de transport en commun, les camions de livraison commerciaux et les tracteurs à courte distance – à partir de 2027. Le secteur des transports est le plus grand contributeur du pays au changement climatique, et les camions lourds représentent près du quart de toutes les émissions de gaz à effet de serre des véhicules.

Lors d’un événement à la Maison Blanche lundi, le vice-président Harris annoncera également une série d’actions visant à réduire les émissions des plus gros véhicules sur les routes, y compris 1,1 milliard de dollars en financement du ministère des Transports pour que les gouvernements des États et locaux achètent des bus de transport en commun plus propres.

La pression pour des limites d’émission plus strictes des tuyaux d’échappement des camions lourds reflète la poussée plus large de Biden pour faire passer la nation à une flotte entièrement électrique. En décembre, l’administration a finalisé de nouvelles limites sur les émissions de carbone pour les voitures particulières et les camions légers, et elle a commencé à dépenser 5 milliards de dollars sur l’expansion des bornes de recharge à travers le pays.

Bien que certaines grandes entreprises – dont Amazon, PepsiCo et Ikea – aient promis d’électrifier certaines parties de leurs flottes, le nettoyage des véhicules lourds est une colline plus difficile à gravir, au milieu des inquiétudes concernant le poids de la batterie et les exigences de charge impliquées dans le camionnage longue distance. (Le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, est propriétaire du Washington Post.)

Les camionneurs, pincés par les prix élevés du diesel, font pression sur l’administration Biden pour augmenter la production de pétrole aux États-Unis et réduire les coûts du carburant, même lorsqu’ils passent à des moteurs plus propres.

“L’industrie du camionnage soutient une approche globale lorsqu’il s’agit de garantir notre avenir énergétique”, a déclaré le président et chef de la direction de l’American Trucking Associations, Chris Spear, dans un communiqué. “Mais la transition vers des carburants plus propres et renouvelables à l’horizon nécessite un pont pratique et de bon sens dans l’ici et maintenant, en commençant par les sources abondantes facilement disponibles ici à la maison.”

Les responsables de Biden ont même rencontré de la résistance au sein du gouvernement fédéral : le mois dernier, le service postal américain a contesté les objections des responsables de Biden à l’achat de jusqu’à 148 000 véhicules à essence.

Andrea Vidaurre, co-fondatrice du People’s Collective for Environmental Justice, un groupe basé dans le sud de la Californie, a déclaré que les autorités locales et fédérales devaient faire un meilleur travail non seulement pour réglementer la quantité d’émissions de camions polluants, mais aussi où les entrepôts et autres infrastructures d’expédition sont situés. Elle a reproché à Biden d’avoir poussé pour plus d’heures de fonctionnement au port de Los Angeles au milieu des goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement.

“Vous n’êtes pas autorisé à le faire tant que nous n’aurons pas de camions à zéro émission dans nos communautés”, a-t-elle déclaré. « Comment pouvez-vous le faire autrement en toute sécurité ? Parce qu’en ce moment, ce n’est pas fait en toute sécurité.

Joshua Partlow a contribué à ce rapport.