L’administration Biden investit dans le nettoyage des Grands Lacs pollués

Il y a près de 53 ans, les étincelles d’un train qui passait étaient suffisantes pour enflammer la rivière Cuyahoga. Le 22 juin 1969, une nappe de pétrole a pris feu près d’une aciérie de Cleveland juste avant midi. Pour les habitants de la ville de Rust Belt, l’incendie n’a pas été une surprise – ne faisant même pas la une de l’un ou l’autre des quotidiens. Pour la nation, c’était un signal d’alarme qui a animé un mouvement de conservation bipartite.

Juste un comté de la ville de Lorain, dans l’Ohio, le président Joe Biden a rendu hommage à cette histoire le mois dernier avec un spectacle d’environnementalisme à travers l’allée. Sur les rives du lac Érié, le président Biden s’est tenu dans un chantier naval à l’embouchure de la rivière Noire pour annoncer un investissement de 1 milliard de dollars dans le bassin des Grands Lacs via la loi bipartite sur les infrastructures.

“La pollution de l’industrie, le ruissellement de l’agriculture, le mauvais traitement des eaux usées mettent en danger les Grands Lacs et tous ceux qui en dépendent”, a-t-il affirmé. “Pendant des décennies, il y a eu beaucoup de discussions, beaucoup de plans, mais très peu de progrès. C’était lent. Cela change aujourd’hui.”

Sans décès ni coûts particulièrement élevés, peu de choses avaient distingué l’incendie de 1969 des 12 derniers incendies majeurs sur la rivière jusqu’à ce qu’un article du 1er août du magazine Time le mette sous les feux de la rampe. L’année suivante, le président Richard Nixon a créé l’Environmental Protection Agency et la Clean Water Act a été adoptée malgré son veto en 1972.

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Présentant une image d’un incendie beaucoup plus important de 1952, l’histoire a transformé la rivière Cuyahoga en feu en l’affiche de la pollution de l’eau. Bien que la rivière Cuyahoga n’ait jamais subi un autre incendie majeur, elle n’était pas seule à l’époque et elle ne l’est pas non plus maintenant.

“Il n’y avait pas de poisson ici dans cette section de la rivière”, a décrit le chef de la gestion des ressources du parc national de la vallée de Cuyahoga, Chris Davis, un écologiste des plantes. “Il y avait le pétrole explicite qui brûlait à la surface de la rivière, mais en dessous, l’eau était aussi fondamentalement une zone morte biologique. Tout cela était lié à la pollution historique qui venait de s’accumuler depuis les années 1800.”

Il y a un demi-siècle, les déchets industriels avaient déjà pollué une grande partie de ces écosystèmes tout autour de l’ancien cœur manufacturier des États-Unis. Décrivant 14 « altérations des utilisations bénéfiques » que des dommages chimiques, physiques ou biologiques pourraient infliger, les États-Unis et le Canada ont cherché à définir des « zones préoccupantes » (AOC) et à protéger leurs ressources naturelles partagées dans l’Accord de 1987 sur la qualité de l’eau des Grands Lacs.

“Nous savons que ces sites ont été dangereusement pollués pendant des décennies”, a reconnu le président Biden. “Nous nous sommes engagés à les nettoyer. Il y a trois décennies, nous avons pris cet engagement. Et, oui, nous en avons fait quelques-uns, comme ici.”

Une réussite relative, la Rivière Noire fait partie des 17 sites gravement endommagés classés comme zones préoccupantes aux États-Unis qui ont subi une réhabilitation complète. Peu de progrès ont en fait eu lieu jusqu’à ce que l’Initiative de restauration des Grands Lacs cherche à accélérer les objectifs de restauration en 2010. Grâce à un nouveau financement, les projets de l’EPA achèvent la restauration de 11 des 14 zones préoccupantes restantes d’ici 2030.


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“Les Grands Lacs sont un moteur économique vital et une merveille environnementale irremplaçable, fournissant de l’eau potable à plus de 40 millions de personnes, soutenant plus de 1,3 million d’emplois et soutenant la vie de milliers d’espèces”, a déclaré l’administrateur de l’EPA Michael S. Regan dans un déclaration. “Grâce aux investissements de la loi bipartite sur les infrastructures du président Biden, nous ferons des progrès sans précédent dans nos efforts pour restaurer et protéger les eaux et les communautés du bassin des Grands Lacs. Construire une Amérique meilleure signifie investir dans nos ressources naturelles et les communautés qu’elles soutiennent. “

Au cours de son allocution, le président Biden a décrit “l’investissement historique” comme la “restauration la plus importante des Grands Lacs dans l’histoire des Grands Lacs”. Bien que certainement une contribution notable, cette affirmation ne résiste pas à l’examen historique.

En 1969, Time a rapporté 1,1 milliard de dollars de dépenses fédérales pour nettoyer les stations d’épuration autour du lac Érié seulement. Ajusté pour l’inflation qui s’élève à environ 8,5 milliards de dollars aujourd’hui. Même par rapport aux 3,7 milliards de dollars qui ont été consacrés à l’Initiative de restauration des Grands Lacs depuis son introduction sous l’administration Obama en 2010.

Pourtant, les fonds du projet de loi sur les infrastructures devraient accélérer le nettoyage de la plupart des zones préoccupantes. Selon l’EPA, “la majeure partie” de cet investissement ira à la restauration des Grands Lacs, la plus grande source d’eau douce d’Amérique du Nord. Promettant plus de détails dans les mois à venir, l’EPA n’a pas encore fourni d’informations sur la distribution et même sur le montant des fonds allant directement à la conservation.

Eileen Deamer, porte-parole de l’EPA pour la région des Grands Lacs, a déclaré que les actions de restauration et d’assainissement seront terminées d’ici 2026 avec un coût total de plus de 100 millions de dollars.

“Nous avons déjà fait des progrès dans le nettoyage de l’AOC de la rivière Cuyahoga”, a écrit Deamer à Salon. “Travaillant en étroite collaboration avec nos partenaires étatiques, locaux et fédéraux, trois des neuf BUI d’origine [Beneficial Use Impairments] ont été supprimés. Un certain nombre d’importants projets d’habitat ont également été achevés, notamment l’enlèvement du barrage de Brecksville et la restauration des plaines inondables à Cascade Valley View.[s] dans l’intégrité chimique, physique ou biologique du système des Grands Lacs suffisante pour causer une dégradation significative de l’environnement », selon l’Environmental Protection Agency.

De même, Davis a donné une estimation approximative d’au moins 50 millions de dollars pour le seul parc national de Cuyahoga Valley, qui représente 22 des 46,5 miles de rivière.

“Grâce à cet investissement, le président Biden offre des gains majeurs en matière d’environnement, de santé publique et d’économie pour la région des Grands Lacs”, a déclaré le conseiller principal de la Maison Blanche et coordinateur de la mise en œuvre des infrastructures, Mitch Landrieu. “Construire une Amérique meilleure nous oblige à lutter contre la pollution héritée et à nettoyer l’environnement – en veillant à ce que nos enfants boivent de l’eau potable et en créant des emplois bien rémunérés. Nous savons que le nettoyage de ces voies navigables et l’amélioration de la santé des Grands Lacs créera également de grandes opportunités économiques pour les communautés de la région des huit États et au-delà. »

Mardi, le président Biden a également signé le projet de loi de crédits consolidés, avec un budget de 348 millions de dollars pour l’Initiative de restauration des Grands Lacs, ajoutant un autre élément de changement au budget global de restauration.

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