L’accord de l’ONU sur la pollution plastique est une étape positive

Les plastiques sont partout. Et pas dans le bon sens.

Après s’être décomposés au fil du temps, des microplastiques ont été retrouvés dans les crustacés, les gouttes de pluie et notre propre corps.

Le 2 mars, les représentants des Nations Unies ont accepté de commencer à rédiger un traité mondial qui limiterait la croissance de la pollution plastique.

Les défenseurs locaux affirment que l’accord – qui obligerait légalement des nations, dont les États-Unis, à améliorer le recyclage, à nettoyer les déchets et à réduire la production de plastique – est une étape positive. Les efforts pour lutter contre la pollution plastique au Congrès et à l’Assemblée législative ont un bilan mitigé, mais les législateurs sont de plus en plus engagés sur cette question, disent les écologistes.

Vu l’enjeu, c’est une bonne chose. L’explosion mondiale des plastiques est alarmante à l’extrême, avec des ramifications pour toute la vie sur Terre. Plus d’action est nécessaire au niveau international, national et local pour faire la différence.

Selon l’ONU, la pollution plastique est passée de 2 millions de tonnes en 1950 à 348 millions de tonnes en 2017. Chaque année, environ 11 millions de tonnes de déchets plastiques se déversent dans l’océan. Ce chiffre devrait tripler d’ici 2040.

Concernant l’action récente de l’ONU, « nous sommes prudemment optimistes. C’est un très bon cadre », a déclaré Heather Trim de Zero Waste Washington, un groupe de défense axé sur la réduction des plastiques et des déchets. Elle a ajouté que l’ONU s’attaquait enfin au problème de manière globale.

Au Sénat américain, le « Break Free from Plastic Pollution Act » – coparrainé par le sénateur américain. Patty Murray — Cherche à réduire les plastiques à usage unique et à prévenir la pollution. Le Congrès devrait l’adopter et l’envoyer au président Joe Biden. Le mois dernier, la Californie a adopté une stratégie qui identifie des actions pour réduire les pollutions microplastiques dans les eaux de l’État.

Ici, à Washington, une disposition interdisant les autocollants sur les pommes et autres fruits et légumes a été retirée très tôt d’un projet de loi réussi qui se concentrait principalement sur l’augmentation du compostage à l’échelle de l’État, mais comprenait des normes d’étiquetage pour les produits en plastique et compostables afin de faciliter le recyclage.

Une priorité clé de la Plastic-Free Washington Coalition n’a pas été retenue cette année. La loi RENEW parrainée par l’État Sen. Mona Das, D-Kent, aurait tenu les producteurs de plastique responsables des déchets et fixé un objectif pour 2031 pour que tous les emballages à Washington soient réutilisables, recyclables ou compostables.

Malgré ces revers, la prise de conscience de la terrible tendance de la pollution plastique a attiré l’attention des législateurs, a déclaré Giovanni Severino, un organisateur du Latino Community Fund de Washington, qui travaille sur la justice environnementale. Dans 10 ans, le monde « ira mieux grâce à notre plaidoyer collectif », a-t-il déclaré. “Avec nous tous qui faisons un peu d’efforts pour apporter ce changement, nous verrons un avenir meilleur.”

Cela nécessitera non seulement d’essayer de réduire les plastiques dans nos propres vies, mais aussi de maintenir la pression sur les décideurs mondiaux et locaux afin qu’ils entendent haut et fort : personne ne veut d’un avenir étouffé par le plastique.